Enfermedades de coral

Aplicación de pasta antibiótica SCTLD3 Nova Southeastern University

Los brotes de enfermedades de los corales son una seria amenaza para los arrecifes de coral, causando la muerte de corales duros y blandos en áreas extensas. Los administradores que se enfrentan a un brote de enfermedades de los corales pueden necesitar predecir y comunicar las implicaciones ecológicas, medir los impactos y comprender las ramificaciones de los brotes de enfermedades para la gestión a largo plazo de la resiliencia de los arrecifes.

Un plan de respuesta a las enfermedades de los corales describe los pasos para detectar, evaluar y responder a un brote. Dado que la propagación de la enfermedad depende de la transmisión, los administradores pueden centrarse en la intervención de la transmisión de la enfermedad. Las enfermedades pueden propagarse rápidamente a través de un ecosistema de arrecifes de coral, pero los brotes de enfermedades también pueden persistir durante meses o años. Esto significa que es posible que sea necesario mantener el seguimiento de la respuesta a la enfermedad durante muchos meses o incluso años.

Al igual que los planes de respuesta a la decoloración, el tipo y la escala del plan pueden variar mucho según el sitio y la capacidad. Reconocer e identificar las enfermedades de los corales es fundamental para una respuesta eficaz a las enfermedades y, en muchos lugares, los administradores de los arrecifes de coral pueden necesitar contar con experiencia especial o pueden querer implementar un programa para desarrollar la capacidad en esta área. Afortunadamente, existen algunas guías y herramientas excelentes (p. Ej., Se abre en una nueva ventanaRaymundo y col. 2008abre archivo PDF ) para ayudar en la identificación y manejo de enfermedades de los corales.

Evaluación y seguimiento

Si hay recursos disponibles, los administradores pueden implementar evaluaciones detalladas de enfermedades. Dichas evaluaciones incluyen la cuantificación de las especies susceptibles, la prevalencia (es decir, la proporción de corales afectados) y una descripción de las lesiones en los corales afectados. ref.  También se pueden realizar análisis microbiológicos, moleculares e histológicos, que requieren la recolección de muestras ambientales y de coral.

Relevamiento de corales enfermos en St. Croix, Islas Vírgenes de EE. UU. Foto © John Melendez

Relevamiento de corales enfermos en St. Croix, Islas Vírgenes de EE. UU. Foto © John Melendez

Respuesta de la gerencia

Una vez que los administradores determinan las condiciones "de referencia", se pueden realizar evaluaciones de lo que representa niveles de enfermedad por encima de lo normal y su potencial de aumento de la mortalidad. ref. A continuación se detallan varias técnicas y estrategias utilizadas por los gerentes.

Acciones de manejo dirigidas a aliviar infecciones, pueden ser posibles en el caso de algunos patógenos. ref. Por ejemplo, ha habido cierto éxito en el control de la propagación de la enfermedad de la banda negra durante las anomalías de calentamiento aspirando la banda con jeringas o bombas grandes. Luego, se puede colocar arcilla o masilla epoxi bajo el agua directamente sobre la banda para detener el crecimiento de cianobacterias que queda en el esqueleto de coral subyacente.

Esta técnica también se ha intentado con éxito con la enfermedad de la banda amarilla, la peste blanca y la enfermedad de la banda blanca. Si se utiliza este enfoque, debe hacerse con mucho cuidado para evitar la propagación de cianobacterias y otros microorganismos de un coral enfermo a los corales circundantes. ref. La extirpación quirúrgica de partes enfermas también se ha utilizado con éxito para tratar algunas enfermedades de los corales.

Los administradores tienen acceso restringido a sitios con altos niveles de enfermedad con el objetivo de reducir la transmisión a sitios no afectados. Otra estrategia implica controlar los factores que agravan las enfermedades de los corales, como la sedimentación y la reducción de la calidad del agua. ref.

La implementación de estas estrategias requiere el manejo adecuado de los corales enfermos, la reducción del movimiento entre los sitios de buceo y solo el movimiento de los sitios no infectados a los sitios infectados. ref.

Se encuentran disponibles redes de científicos y administradores dedicados y calificados a los que se puede contactar para obtener asistencia, información y asesoramiento. Por ejemplo, el Se abre en una nueva ventanaConsorcio de salud y enfermedad de coral (CDHC) fue creado como un esfuerzo cooperativo que une a representantes de agencias estadounidenses involucradas en el manejo de arrecifes de coral.

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