Propagación de coral basada en larvas

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

La reproducción exitosa y el reclutamiento de nuevos corales con diversos rasgos son esenciales para restaurar las poblaciones de coral. Si las poblaciones de coral son bajas, el reclutamiento limitado puede inhibir significativamente la recuperación del arrecife de coral, incluso implementando otras acciones de manejo. Esta sección describe los pasos necesarios para restaurar poblaciones de coral a través de métodos de propagación larval utilizando el proceso de reproducción sexual.

Aunque el desove masivo de corales ocurre solo unas pocas veces al año, estos eventos pueden proporcionar millones de corales bebés, cada uno de los cuales representa un nuevo individuo genético. Los beneficios más importantes de utilizar la propagación de larvas para la restauración de corales es la capacidad de:

  • Ampliar drásticamente los esfuerzos de restauración al aumentar la cantidad de trasplantes de coral
  • Trabaje con una diversidad de especies de coral, incluidos corales ramificados y de roca.
  • Aumentar la diversidad genética de los corales en los arrecifes, permitiéndoles adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes.

Recolectando gametos de coral. Crédito: SECORE International/ Barry Brown

Pasos de la propagación de larvas

Colecta de gametos

La recolección del desove en campo es más apropiada para los corales que se reproducen a través del desove al voleo. Por lo tanto, el conocimiento de las poblaciones locales de corales y su biología reproductiva debe determinarse antes de comenzar las recolecciones. La identificación de las especies de coral de las que obtendrá las larvas antes de la recolección ayudará a garantizar un mayor éxito porque le permitirá determinar el momento de los eventos de desove masivo.

Se pueden encontrar consejos para predecir el desove de los corales en el  Se abre en una nueva ventanaWebinar de desove de coral en el Caribe y en los gráficos de predicción desarrollados por el Coral Restoration Consortium por el  Se abre en una nueva ventanaLarval Propagation Working Group.

Fertilización

En el paso de fertilización, los gametos de coral recolectados de diferentes colonias parentales se combinan y se agitan suavemente para promover los encuentros. Los gametos de coral son viables durante varias horas después de que ocurre el desove. Por lo tanto, es fundamental que la fase de fertilización de la propagación larvaria ocurra tan pronto como sea posible, donde se combinan gametos de diferentes padres. Además del momento, la concentración de los gametos es otro factor importante a considerar.

Mire el video de SECORE Internacional: Sitio web de SECORE: Unión de espermatozoides y óvulos

Cría de larvas

Los embriones en etapa temprana son visibles aproximadamente cuatro horas después de la fertilización usando un microscopio de disección. Después de unos días de desarrollo, los embriones de coral forman larvas que nadan libremente. Hay varios métodos que se pueden usar para cultivar y criar larvas de coral durante la fase de desarrollo hasta que sean competentes para asentarse. Cualquiera de estos métodos tendrá más éxito si comienza con altas tasas de fertilización. Generalmente, la estrategia es mantener las larvas en un ambiente de temperatura y calidad de agua apropiadas.

La tasa de desarrollo y, por lo tanto, el tiempo hasta que las larvas estén listas para asentarse, dependerá tanto de la especie de coral como de la temperatura, ya que las larvas se desarrollan más rápido con temperaturas del agua más cálidas. Por lo tanto, se recomienda un seguimiento regular durante esta fase.

Mire el video de SECORE Internacional: Video de SECORE: Equipo de cria de larvas de coral en la Universidad de Guam

Establecimiento

Después de nadar en el ambiente de mar abierto, las larvas de coral necesitan encontrar un sustrato adecuado en los arrecifes de coral para asentarse y sufrir una metamorfosis para convertirse en un pólipo primario. Las larvas de coral usan innumerables señales complejas que incluyen luz, sonido, textura de la superficie y productos químicos para elegir en qué parte del arrecife se asentarán y vivirán. 

Para la restauración mediante la propagación de larvas, el fomento del asentamiento de larvas cultivadas se realiza comúnmente de dos maneras: directamente en el arrecife o en sustratos artificiales que luego se trasplantarán. 

Plantación de corales asentados

El objetivo final de los corales recién asentados es que contribuyan al ecosistema del arrecife y promuevan la recuperación de la población de coral. Esto implica trasplantar estos nuevos corales a un arrecife. Si se asienta sobre sustratos artificiales, la plantación se realiza después de un breve período de crecimiento en un entorno protegido, como un vivero en el campo o en tierra.

Mire el video de SECORE Internacional: Video de SECORE: Resembrando el arrecife

Comprobación de las unidades de siembra con reclutas de coral que se han mantenido en un vivero en el océano antes de la plantación. Foto © SECORE Patrulla Internacional de Arrecifes

Comprobación de las unidades de siembra con reclutas de coral que se han mantenido en un vivero en el océano antes de la plantación. Foto © SECORE Internacional/Patrulla de Arrecifes

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Curso en línea de Restauración de Arrecifes de Coral

Para obtener más información, explore la Lección 4: Propagación de coral basada en larvas.

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