Sustrato de arrecife

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Además de las poblaciones de coral sanas y la cobertura de los arrecifes, la restauración del sustrato del arrecife también puede ser una intervención importante cuando las estructuras de los arrecifes naturales se dañan, degradan o se vuelven inadecuadas para el asentamiento de larvas de coral. Por ejemplo, las intervenciones de adición de sustrato pueden ser necesarias en áreas donde la pesca con dinamita ha destruido la estructura del arrecife antes de que las técnicas de restauración de la población de coral, como la jardinería de coral y la replantación, puedan tener éxito. Los arrecifes de coral donde las macroalgas han llegado a dominar el sustrato del arrecife también pueden necesitar intervenciones de mejora del sustrato para que el sustrato sea adecuado para la plantación de coral y los procesos de reclutamiento natural.

Un área de arrecife que es adecuada para actividades de restauración de coral. Foto © Reef Explorer (Fiji) Ltd.

Estabilización de escombros

Las amenazas humanas y climáticas (p. ej., la pesca con dinamita, el pisoteo, las tormentas tropicales) están provocando la conversión de los arrecifes de coral vivos en grandes campos de escombros a un ritmo que supera la capacidad natural de recuperación natural de los ecosistemas de arrecifes de coral. La estabilización de escombros puede ser beneficiosa a pequeña escala en sitios de alto valor o después de encallar barcos que generan áreas expansivas de escombros no consolidados en un marco de arrecife previamente bien consolidado.

Muchas intervenciones para reparar escombros de arrecifes no consolidados o inestables aún se encuentran en la fase de investigación y desarrollo, y hasta el momento hay poca documentación sobre el éxito o el fracaso de las prácticas actuales. Sin embargo, algunas técnicas actuales de estabilización de escombros incluyen:

  • Eliminación de escombros
  • Red de malla para estabilizar escombros
  • Pilas de roca para estabilizar escombros
  • Pequeñas estructuras artificiales (p. ej., estrellas de arrecife MARSS, bolas de arrecife)

Las bolsas de arrecife se utilizan para recolectar escombros en un arrecife degradado en Australia. Foto © Tom Baldock.

Adición de sustrato

Históricamente, la restauración de coral utilizó estructuras de ingeniería para reconstruir o estabilizar el marco de los arrecifes de coral después de daños importantes causados ​​por encallamientos de barcos, minería o pesca con explosivos. Estos proyectos a menudo utilizaron materiales hechos por el hombre (p. ej., bloques de piedra caliza, pilas de rocas, cemento moldeado, acero, madera y llantas) que no lograron reclutar corales formadores de arrecifes en las estructuras. Los proyectos modernos de adición de sustratos de arrecifes utilizan materiales más naturales y buscan mejorar tanto la salud ecológica como los servicios ecosistémicos para las personas, como la protección costera. En algunas áreas, la restauración del ambiente físico puede ser necesaria antes de que pueda ocurrir la restauración biológica de las comunidades de corales y peces.

Se abre en una nueva ventanaDocumento Guía para el Manejo y Restauración de Arrecifes para Mejorar la Protección Costera Recomendaciones para Aplicaciones Globales Basadas en Lecciones Aprendidas en México Zepedaabre archivo PDF

Los programas Se abre en una nueva ventanaDocumento de orientación para la gestión y restauración de arrecifes para mejorar la protección costera: recomendaciones para aplicaciones globales basadas en las lecciones aprendidas en Méxicoabre archivo PDF por Zepeda et al. 2018 es un recurso clave que brinda una revisión del papel que juegan los arrecifes de coral para la protección costera y brinda una serie de recomendaciones para evaluar cuándo, dónde y cómo aplicar la restauración de arrecifes artificiales para la reducción de riesgos, incluidos diferentes tipos de estructuras y formas de monitorear para arrecifes naturales y artificiales para servicios de atenuación de oleaje.

Se deben considerar tres elementos de diseño clave para los proyectos de adición de sustrato:

Los materiales naturales se consideran cada vez más, ya que pueden permitir y acelerar la colonización natural de los organismos del arrecife en estructuras artificiales. Las señales químicas naturales ayudan a señalar la colonización en una superficie particular, mientras que los productos químicos sintéticos o tóxicos pueden inhibir la colonización. Otros factores importantes para la colonización incluyen la rugosidad de la superficie y la estabilidad de la estructura.

Los arrecifes naturales tienen una variedad de formaciones y morfologías que crean formas y espacios complejos. Estas morfologías aumentan la rugosidad del arrecife, aumentando la capacidad de una estructura para desviar la energía de las olas y atraer a los organismos del arrecife para que se asienten y utilicen las estructuras como hábitat. Las estructuras deben diseñarse con áreas huecas, cavidades u otras formaciones complejas incluidas.

La ubicación adecuada de las estructuras en el lecho marino es fundamental para influir en los patrones de olas y corrientes que podrían afectar las costas. La colocación de estructuras también debe causar el menor daño posible al entorno natural, evitando áreas con pastos marinos, parches de coral y gorgonias. Del mismo modo, no deben colocarse en áreas donde supongan un peligro para la navegación de barcos y embarcaciones.

Monitoreo de costas vivas 2021.11.03 Phanor Montoya Maya

Estructura artificial realizada por la organización 'rrreefs' para potenciar el reclutamiento natural de corales, Colombia. Foto © Phanor Montoya-Maya/Corales de Paz

Los proyectos que involucran estructuras duras pueden ser riesgosos porque las estructuras mal diseñadas pueden desprenderse o romperse. Los proyectos de adición de sustratos deben buscar trabajar de cerca con las agencias gubernamentales locales para obtener permisos y evaluaciones de impacto ambiental y profesionales como ingenieros costeros para ayudar en el proceso de modelado, diseño y planificación antes de instalar estructuras artificiales. ref.

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