Introducción a la restauración

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Las partes interesadas y los administradores de arrecifes de coral pueden desear considerar la restauración para ayudar en la recuperación de sitios de arrecifes de coral dañados o degradados o hábitats asociados a arrecifes. La Sociedad de Restauración Ecológica define la restauración ecológica como "el proceso de ayudar a la recuperación de un ecosistema que ha sido degradado, dañado o destruido". ref.

En el pasado, el objetivo de la restauración ha sido restaurar un ecosistema a una línea de base histórica. Este punto de vista también implicaba que la(s) amenaza(s) responsable(s) de la degradación, el daño o la destrucción podrían eliminarse. Sin embargo, esto puede no ser posible para todos los arrecifes de coral porque la amenaza del aumento de la temperatura del océano continuará durante décadas, incluso si se cumplen los objetivos de emisión de gases de efecto invernadero. Por lo tanto, el objetivo de la restauración de los arrecifes de coral se ha desplazado hacia la mejora de la recuperación de los arrecifes de coral y el mantenimiento de los procesos, funciones y servicios clave de los ecosistemas durante las próximas décadas de cambio climático.

Plantación de coral cuerno de ciervo en el Parque Nacional Dry Tortugas.

Trasplante de coral cuerno de ciervo en el Parque Nacional Tortugas Secas. Foto © Carlton Ward

¿Cuál es el papel de la restauración?

La acción inmediata y agresiva para abordar el cambio climático, si bien es absolutamente crítica, es solo una parte de la ecuación más amplia para garantizar un futuro para los arrecifes de coral y los servicios ecológicos y económicos que brindan. La restauración se adopta cada vez más como un método para mejorar la recuperación de los ecosistemas de arrecifes ante perturbaciones, mitigar la degradación de los arrecifes y proporcionar un puente para apoyar los ecosistemas de arrecifes de coral a través de futuras condiciones de cambio climático.

La restauración debe ser parte de un continuo de actividades utilizadas para apoyar los hábitats, desde la reducción de las amenazas locales hasta la recuperación total de la función del ecosistema. Las intervenciones se pueden considerar como:

  • Proactive (también llamadas intervenciones “pasivas”) cuando su objetivo es favorecer procesos naturales de recuperación. Ejemplos de intervenciones proactivas incluyen áreas marinas protegidas y gestión de la calidad del agua.
  • Reactivo (también llamadas intervenciones “activas”) cuando su objetivo es ayudar directamente a la recuperación de la función y/o las poblaciones de los arrecifes, en caso de que no puedan recuperarse de forma natural. Los ejemplos de intervenciones reactivas incluyen la propagación y plantación de corales, la eliminación de algas o la adición de sustrato.
Centro de Restauración

Foto © Centro de Restauración NOAA

Tipos de intervenciones.

Los métodos de restauración de arrecifes de coral se desarrollaron inicialmente a partir de métodos utilizados en ecosistemas terrestres. Por ejemplo, el concepto de 'cultivo de corales' desarrollado en la década de 1990 adaptó los principios de la silvicultura a la maricultura de fragmentos de coral. ref. Otros métodos surgieron de intervenciones de respuesta de emergencia luego de perturbaciones que afectaron la integridad estructural del sustrato del arrecife, como encallamientos de barcos o eventos climáticos extremos. ref.

Más recientemente, los científicos y conservacionistas han comenzado a centrarse en el desarrollo de técnicas que puedan respaldar la resiliencia de los arrecifes de coral frente al cambio climático; sin embargo, muchos de estos tipos de intervenciones aún se encuentran en la fase de investigación y desarrollo.

Se abre en una nueva ventanaDescripción general de las intervenciones de restauración de arrecifes de coral utilizadas actualmente como estrategias de gestión o en varias etapas de investigación y desarrollo Hein et al. 2020abre archivo PDF

Descripción general de las intervenciones de restauración de arrecifes de coral utilizadas actualmente como estrategias de gestión o en diversas etapas de investigación y desarrollo. Fuente: Hein et al. 2020

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