Modelos para el manejo del turismo

Embarcaciones turísticas en Laughing Bird Caye, Belice. Foto © Benedicto Kim

Identificación y manejo del turismo mediante el uso de modelos

Comprender y monitorear las condiciones ecológicas, sociales y económicas óptimas en un sitio de arrecife mejora los objetivos de turismo sostenible. Tanto el número óptimo de turistas como el número de turistas que representa un umbral cuando las condiciones (p. ej., experiencias turísticas, condiciones ambientales) han disminuido no es un número específico/único, sino un rango de números que varía según las circunstancias (p. ej., ubicación, temporada, durabilidad del recurso). Los rangos y umbrales aceptables para estas condiciones variarán de un sitio a otro y cambiarán con el tiempo con la salud y condición cambiantes del arrecife y las comunidades de arrecifes.

Una nota sobre terminología: el concepto de “capacidad de carga” está obsoleto y es poco práctico. Calcular una capacidad basada en un número máximo de turistas en un sitio determinado va en contra del comportamiento turístico (es decir, no todos los turistas actúan de la misma manera) y la resiliencia del medio ambiente a los impactos del turismo, que también es variable. Por esta razón, existen muy pocos ejemplos de capacidad de carga exitosa en la práctica. No obstante, descubrimos que el término capacidad de carga está arraigado entre muchos gestores marinos y todavía se utiliza cuando se habla de la gestión del número de turistas en los sitios de arrecifes. Por lo tanto, el término capacidad de carga se utilizó durante el Intercambio de Soluciones de la Iniciativa de Arrecifes Resilientes sobre turismo sostenible para discutir cómo el monitoreo de los impactos ecológicos, sociales y económicos del uso turístico es fundamental para mejorar la gestión.

Los impactos negativos del turismo pueden incluir:

  • Ecológico: degradación ambiental de los recursos físicos (agua, suelo o aire) o perturbación de las características ecológicas, como la vida silvestre, los corales, la vegetación costera y las dunas.
  • Social: hacinamiento social, conflicto y pérdida de los valores y servicios básicos de la comunidad
  • Económico: sobreutilización de la infraestructura, rentabilidad comercial reducida y capacidad para reinvertir en la mejora continua, y un cambio en los mercados turísticos de ecoturistas a turistas masivos que tienen una menor sensibilidad ambiental y preparación para pagar por la gestión sostenible.

A continuación, se incluyen los puntos clave del Solution Exchange sobre turismo sostenible y las grabaciones de las presentaciones de los expertos. Las oraciones con asterisco (*) son conclusiones adicionales identificadas por expertos adicionales después del evento.

Puntos clave

  • Involucrar a las partes interesadas de todos los sectores desde el principio y con frecuencia para trabajar en la gestión eficaz del número de turistas.Alcanzar los objetivos del turismo sostenible requiere una alineación de valores de los diferentes sectores, lo cual es extremadamente desafiante. Trabajar juntos desde el principio, en lugar de involucrar a las partes interesadas más adelante en la conversación, es fundamental para la aceptación.
  • Modelos de manejo turístico funcionan mejor en conjunto con otros soportes e intervenciones como la educación para influir en los comportamientos de los turistas, la restauración de las áreas impactadas, las mejoras de infraestructura que reducen el contacto de los visitantes con el recurso y, cuando sea necesario, la ejecución.
  • Identificar los hotspots turísticos y reduzcir los impactos cuando sea posible.Muchos destinos turísticos tienen hotspots donde se intensifican las visitas y el uso. La presión intensificada se puede reducir a través de una variedad de métodos (p. ej., reduciendo el contacto entre el turista y las áreas sensibles, desarrollando y comercializando hotspots turísticos de menor importancia y cerrando el acceso a los sitios de mayor importancia, o desarrollando experiencias de sustitución en otros lugares).
  • Reducir la presión de los turistas en sitios específicos asignando el precio adecuado de la experiencia.Otro método para reducir la presión turística es a través de precios dinámicos, una estrategia de precios en la que las empresas establecen precios flexibles en función de las demandas actuales del mercado. Cuanto más cuesta algo, más se aprecia, y mayor es la proporción de turistas respetuosos que componen la mezcla. *Los manejadores deben tener en cuenta que los precios altos pueden generar desigualdades y también deben incluir precios diferenciales (p. ej., precios para locales, precios en temporada baja, días sin cobro), para que las personas desatendidas dentro de las comunidades no se vean afectadas por el precio.
  • Fomentar la comunicación entre los desarrolladores/planificadores locales y los manejadores marinos para aumentar la sostenibilidad del turismo.Una mayor comunicación entre las jurisdicciones y las autoridades ayuda a construir un entendimiento compartido que cierra las brechas entre los diferentes objetivos.
  • Desarrollar un plan de acción cooperativo en lugar de un Plan de Manejo de Visitantes.El desarrollo de un Plan de Manejo de Visitantes puede llevar años; puede resultar en la fatiga de los actores interesados y las agencias pueden tener la reputación de ser demasiado burocráticas y no lo suficientemente ágiles para abordar las necesidades inmediatas y/o las circunstancias cambiantes. Un método de mitigación es desarrollar un plan de acción cooperativo. Este plan de 1 año es un acuerdo no vinculante que se actualiza cada dos años.
  • *Introducir un sistema integrado de monitoreo y manejo adaptativo.Cuando el monitoreo revela tendencias y relaciones, y cuando esto se comparte entre los actores interesados, existe una base para el entendimiento y la confianza compartidos, lo que a su vez permite la introducción del manejo adaptativo. El manejo adaptativo es una colección de respuestas preparadas y que representan diferentes niveles de intervención para reflejar diferentes niveles de un impacto o problema. Cada indicador que se monitorea recibe un conjunto de posibles respuestas de manejo adaptativo, y un grupo de actores interesados seleccionan conjuntamente una cuando el monitoreo sugiere que es necesario. Si la respuesta funciona, se puede reducir e incluso eliminar.

Spotlight en Ningaloo

¿Cómo podemos manejar de manera adaptativa el número de turistas para reducir los impactos en nuestro sitio?

Tiburón ballena Joel Johnsson

Foto © Joel Johnson

Abrazando el borde occidental de Australia, Ningaloo Reef es uno de los arrecifes de coral más largos del mundo. La costa de Ningaloo fue inscrita en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 2011. Es una atracción icónica para los viajeros nacionales e internacionales que visitan Australia Occidental (WA), con una próspera industria turística basada en el arrecife y la costa, que suma aproximadamente 110 millones de dólares australianos a la economía local cada año. El turismo en Ningaloo es estacional, la región pasa de tener unos 3,000 residentes permanentes a recibir hasta 20,000 visitantes en cualquier momento durante los meses pico de invierno. Esta afluencia tensiona los sistemas ecológicos, sociales y económicos. Las partes interesadas de Ningaloo estaban particularmente interesadas en conocer los marcos de gestión potenciales para poner en práctica las evaluaciones para que puedan responder de manera adaptativa al número de turistas y sus impactos. La pandemia de COVID-19 afectó a Ningaloo de formas imprevistas. El turismo en Ningaloo aumentó durante la pandemia y la demografía de los turistas cambió. El estado de WA cerró sus fronteras para que no pudieran entrar turistas internacionales ni australianos de otros estados. La pandemia también dificultó que los residentes de WA abandonaran el estado y regresaran. Al hacer esto, WA evitó los peores impactos del COVID-19, con relativamente pocos casos ocurriendo en el estado. En consecuencia, hubo menos turistas de fuera del estado y residentes de WA que normalmente viajarían al extranjero o a otras partes del país para vacacionar localmente. A pesar de mantener los ya altos niveles de visitas, la demografía de los visitantes a Ningaloo cambió, lo que resultó en mayores tasas de pesca recreativa y una menor utilización de los tours locales.

Una de las cosas que escuchamos constantemente es que los residentes y usuarios de Ningaloo están realmente preocupados por la cantidad de personas que visitan y los impactos que esas personas tienen en los valores, no solo los valores ecológicos sino también los valores sociales y culturales aquí en Ningaloo. – Joel Johnsson, director de resiliencia, Ningaloo

Presentations

Ve las presentaciones de los expertos de Intercambio de Soluciones en inglés o francés para obtener más información:

Capacidades de los visitantes basadas en el impacto social: Doug Whittaker, Confluence Research and Consulting

Monitoreo del uso e impacto de los visitantes costeros - Abby Sisneros-Kid, Universidad Estatal de Utah

Soluciones sostenibles a los desafíos contemporáneos en el manejo del uso recreativo humano de los ecosistemas de arrecifes de coral - Mark Orams, Universidad Tecnológica de Auckland

Capacidad de carga: Sally Harman, Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral

Evaluación de la capacidad de carga basada en el impacto social – Doug Whittaker, Confluence Research and Consulting

Suivi des uses et impact des visiteurs sur le littoral – Abby Sisneros-Kid, Universidad Estatal de Utah

Solutions durables aux défis contemporains de gestion des uses récréatifs des écosystèmes de récifs coralliens – Mark Orams, Universidad Tecnológica de Auckland

Cambio de soluciones - Capacidad de carga – Sally Harman, Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral

Promoción de estrategias de turismo sostenible

El Intercambio de Soluciones tenía como objetivo inspirar el pensamiento, reunir a los manejadores y socios de la Resilient Reefs Initiative para el intercambio de conocimientos y el aprendizaje, y ayudar a catalizar la acción en campo. Con ese fin, este es el próximo paso potencial que se identificó durante la discusión sobre las cifras de turismo y su manejo:

Involucrar a expertos en el desarrollo de estudios que integren evaluaciones sociales, ecológicas, administrativas y económicas del número y comportamiento de los turistas, y sus impactos asociados en los sitios.

Actualmente no existe un ejemplo de "estándar de oro" de un modelo integrado para manejar el número de turistas en el arrecife. Para que los sitios de RRI logren este enfoque holístico de manera efectiva, deberán diseñar algo nuevo, con el apoyo de expertos sociales, ecológicos y económicos. Mira el siguiente espacio en el que los manejadores de RRI en Ningaloo han comenzado a realizar un estudio integrado local.

  GBRF 2Este contenido fue desarrollado en colaboración con la Great Barrier Reef Foundation.  
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