Impactos en la vida marina

Pipa Steve Spring Marine Photobank

Tradicionalmente, los impactos de la contaminación de las aguas residuales se han asociado con la salud humana, pero los efectos perjudiciales de la contaminación de las aguas residuales en la vida marina, y los impactos indirectos que tienen en las personas, no pueden pasarse por alto. Las aguas residuales transportan patógenos, nutrientes, contaminantes y sólidos al océano que pueden causar el blanqueamiento de los corales y enfermedades y mortalidad para los corales, peces y mariscos. La contaminación de las aguas residuales también puede alterar la temperatura del océano, el pH, la salinidad y los niveles de oxígeno, alterando los procesos biológicos y los entornos físicos esenciales para la vida marina.

Patógenos

La contaminación de las aguas residuales aumenta la exposición de los corales a virus, bacterias u otros microorganismos que causan enfermedades, conocidos colectivamente como patógenos. Los brotes de dos de las enfermedades más comunes de los corales, la viruela blanca y la enfermedad de la banda negra, se han relacionado con la contaminación de las aguas residuales. La viruela blanca es causada directamente por el patógeno intestinal humano Serratia marcescens, mientras que la enfermedad de la banda negra está fuertemente asociada con la cobertura de macroalgas que aumenta en aguas contaminadas.

Nutrientes

Los nutrientes son bloques de construcción esenciales para la vida marina. Sin embargo, el exceso de nutrientes de las fuentes terrestres de contaminación, como la escorrentía agrícola y las aguas residuales, en el medio marino causa el blanqueamiento y enfermedades de los corales, la disminución de la reproductividad de los corales, la disminución de la integridad esquelética del coral, la disminución de la cobertura y la biodiversidad de los corales, el aumento de la sombra del fitoplancton y el crecimiento excesivo de algas. . A medida que los mariscos filtran los nutrientes del agua para la formación de conchas y tejidos, también absorben patógenos y otros contaminantes. El exceso de contaminación puede provocar un deterioro de la salud de los mariscos. La carga continua de nutrientes y la proliferación de algas resultante pueden devastar los arrecifes de coral y los ecosistemas costeros y se prevé que aumenten en frecuencia y escala como resultado del cambio climático.

Las floraciones de algas consumen oxígeno y bloquean la luz solar que las plantas submarinas necesitan para producir oxígeno, lo que da como resultado un entorno con bajos niveles de oxígeno disuelto llamado hipoxia. A medida que se agota el oxígeno, los peces y los cangrejos se alejarán. Los ambientes hipóxicos pueden desencadenar eventos de blanqueamiento de los corales, lo que aumenta el daño y disminuye la capacidad de recuperación de los corales. Se prevé que estos entornos con agotamiento de oxígeno aumenten en frecuencia y gravedad con el cambio climático.

Respuestas de la vida marina a la hipoxia

Respuestas de la vida marina a la hipoxia leve y severa, incluidos cambios en los procesos fisiológicos, elección de hábitat y supervivencia. Nota: BBD significa enfermedad de banda negra. Fuente: Nelson y Altieri 2019

 

Gran cáliz de la bahía del sur de flor marrón

Una floración de algas en Great South Bay en 2017, el año en que Long Island experimentó la marea marrón más intensa hasta la fecha (> 2.3 millones de células / ml). Foto © Chris Gobler

Los nutrientes en las aguas residuales estimulan el crecimiento de algas. Las floraciones de algas resultantes en la superficie del océano impiden que la luz solar llegue a las zooxantelas que realizan la fotosíntesis para proporcionar alimento y oxígeno a los corales. Sin suficiente oxígeno, los corales no pueden respirar ni producir el carbonato de calcio necesario para construir sus esqueletos.

Las floraciones de algas contribuyen al calentamiento y acidificación de los océanos y pueden producir toxinas que pueden matar peces, mamíferos y aves, y pueden causar enfermedades humanas o incluso la muerte en casos extremos.

Sólidos y otros contaminantes

Las aguas residuales también contienen materiales sólidos en suspensión, como materia vegetal en descomposición, algas, minerales y limo, que flotan en el agua. En el océano, estos sólidos pueden:

  • Bloquear la luz. Estos sólidos flotan en el agua, bloqueando la luz solar. Dependiendo de la cantidad y el tiempo que permanezcan los sólidos, esto puede resultar en una disminución de la fotosíntesis y el crecimiento del coral.
  • Corales estresados. Cuando estos sólidos se depositan en los corales, causan estrés físico que incluye asfixia, disminución de la producción de alimentos y reducción de la reproducción.
  • Obstruir filtros. Las partículas en suspensión son ingeridas por los mariscos, obstruyendo sus filtros.
  • Disminuir la claridad del agua. La claridad reducida del agua también dificulta que los peces encuentren alimento y puede interrumpir la reproducción.
Se abre en una nueva ventanaContaminantes de preocupación emergente (CEC por sus siglas en inglés). Son contaminantes en los cuerpos de agua que pueden causar impactos ecológicos o en la salud humana y, por lo general, no están regulados por las leyes ambientales vigentes. Las fuentes de estos contaminantes incluyen productos químicos agrícolas, escorrentías de las ciudades, productos domésticos comunes (como jabones y desinfectantes) y productos farmacéuticos. Los CEC se encuentran en los efluentes de aguas residuales tratadas con mayor frecuencia y en concentraciones más altas que en el pasado, y se ha demostrado que muchos se acumulan en los tejidos de la vida marina.
 
 
Herbicidas dañan las algas simbióticas, afectan la fotosíntesis y provocan el blanqueamiento. Metales y compuestos sintéticos como los bifenilos policlorados (PCB) tienen un efecto tóxico sobre los corales y otras especies marinas. Afectan la reproducción, alimentación y crecimiento de los corales, lo que luego reduce las opciones de hábitat para otros organismos. En los peces, se acumulan a través de la red alimentaria y aumentan las tasas de mortalidad en los peces más grandes. Farmacéuticos también puede tener repercusiones en el comportamiento y la salud de los peces. La investigación sobre esta amplia categoría de contaminantes ha comenzado recientemente y se necesita mucho más para definir los contaminantes y sus impactos.
 

Disruptores endocrinos

Los disruptores endocrinos - compuestos que impactan el sistema endocrino - , son un tipo de CEC particularmente preocupante. Estos incluyen hormonas naturales o sintéticas, así como productos químicos producidos para usos textiles, plásticos, domésticos o agrícolas. La investigación ha comenzado a mostrar las formas en que estos contaminantes causan daño a la vida marina:

  • En bajas concentraciones, se ha demostrado que los antidepresivos afectan el comportamiento de los peces y causan mortalidad.
  • Las hormonas sintéticas y los disruptores endocrinos, como el estrógeno de las píldoras anticonceptivas o los parabenos que se encuentran en los jabones, pueden afectar la reproducción y contribuir a las tendencias agresivas en los peces.
  • Estudios recientes han identificado disruptores endocrinos que se bioacumulan en el tejido de los peces.
  • En los corales, los disruptores endocrinos disminuyen la cantidad de haces de óvulos y espermatozoides y reducen las tasas de crecimiento.
Navegue por la guía de estudio de caso de Puako, Hawaii donde la contaminación de las aguas residuales se identificó como el mayor contribuyente a la disminución de la biomasa de peces y la comunidad trabajó para identificar y abordar las fuentes de contaminación de las aguas residuales.
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