Establecimiento

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Las larvas de coral se dispersan con las corrientes oceánicas y necesitan encontrar un sustrato adecuado para asentarse y sufrir una metamorfosis en el pólipo primario. En el entorno natural, las larvas de coral utilizan una gran cantidad de señales complejas (como luz, sonido, textura de la superficie y señales químicas) para elegir en qué parte del arrecife se asentarán y vivirán, potencialmente durante cientos de años. Para la restauración mediante la propagación de larvas, el asentamiento exitoso de nuevos corales en los arrecifes es fundamental para fomentar la recuperación de los arrecifes. El fomento del asentamiento de las larvas cultivadas se hace comúnmente de dos maneras: directamente sobre el arrecife o sobre sustratos artificiales para más tarde. trasplante de corales.

Establecimiento de larvas en los arrecifes de coral

En estos métodos, las larvas de coral se crían a partir de gametos recolectados y luego se transportan al campo en grandes bolsas de plástico antes de que comience el asentamiento. ref. Las bolsas se vacían y las larvas se retienen dentro de recintos de malla directamente sobre un área de arrecife durante varios días para fomentar el asentamiento. Fomentar el asentamiento en sustratos naturales puede requerir medidas adicionales, como colocar baldosas de asentamiento en el arrecife o eliminar manualmente las macroalgas del área antes del asentamiento, ya que las larvas no pueden asentarse en arrecifes con una gran cobertura de macroalgas. ref.

Colocación de larvas en sustratos

Se requiere planificación y pensamiento cuidadoso para elegir y preparar sustratos de establecimiento adecuados. Los sustratos utilizados comúnmente incluyen losetas de terracota o piedra caliza, tapones de cerámica o unidades diseñadas de concreto. En general, los factores que a menudo son atractivos para las larvas de coral incluyen 1) biopelículas y (algunas, no todas) algas coralinas costrosas (CCA) y 2) superficies oscuras o crípticas o "rincones y grietas".

Biofilms y CCA - Esto generalmente se logra "acondicionando" los sustratos en agua de mar cruda, preferiblemente en un entorno de arrecife, para permitir que los organismos indicadores colonicen la superficie del sustrato e imiten los "olores" naturales de los arrecifes de coral. Sin embargo, un mayor acondicionamiento no siempre es mejor, ya que organismos como las algas, las esponjas y los gusanos también pueden colonizar sustratos y competir con las larvas de coral recién asentadas o depredarlas. Puede ser posible evitar la necesidad de acondicionamiento si se puede identificar una fuente separada de algas coralinas crustosas favorables. Si hay una fuente que facilite la ACC está disponible (por ejemplo, en una instalación de cultivo en tierra), se puede recolectar, triturar hasta obtener polvo o polvo pequeño y colocar sobre superficies de asentamiento lisas y no acondicionadas. Sin embargo, las CCA son difíciles de identificar. La mayoría de los corales reproductores no heredan los simbiontes de los padres y deben adquirirlos del medio ambiente después del asentamiento. Por lo tanto, si los colonos se mantendrán en tanques durante un período prolongado de crecimiento, se pueden colocar algunos trozos de escombros o arena de arrecifes (u otras colonias de coral cautivas) en el tanque como fuente inoculante de algas simbióticas.

Superficies oscuras y crípticas - Estos se incorporan generalmente en el propio sustrato. El asentamiento en una superficie prevista de cualquier tipo de sustrato dado se puede promover presentándolo en una posición al revés. Además, si los sustratos están acondicionados en el campo, puede ser ventajoso colocarlos en una posición sombreada, como debajo de un saliente, o incluso colocar sombras sobre las cajas que contienen los sustratos acondicionadores. Reducir la luz también puede reducir la cantidad de crecimiento de algas.

Los sustratos de sedimentación SECORE se colocan en el océano antes del asentamiento de las larvas para desarrollar una capa delgada de algas coralinas crustosas, bacterias y microorganismos. Foto © SECORE Internacional / Paul Selvaggio

Con buenas condiciones, las larvas a menudo se establecen en agregaciones densas, lo que no representa el resultado más eficiente ya que puede reducir las tasas de supervivencia. Para la restauración, la meta es proporcionar sustratos que atraigan niveles moderados de establecimiento para mejorar la eficiencia, a la vez que se proporciona un hábitat óptimo para que los organismos establecidos crezcan y sobrevivan.

Un objetivo apropiado para una restauración eficiente es tener un rendimiento final de un coral superviviente por unidad de sustrato para plantar en los arrecifes. Se desconoce la densidad 'ideal' de colonos que comienzan en cada unidad de sustrato para producir un solo superviviente, pero proyectos anteriores sugieren que las densidades de alrededor de 10 a 50 colonos por sustrato son apropiadas. Los colonos deben dejarse tranquilos durante 1-2 semanas para que se adhieran firmemente y comiencen a depositarse el esqueleto. Luego, los colonos pueden contarse, ya sea usando un microscopio o visualmente con la ayuda de luces azules (ya que los tejidos de coral a menudo brillan en verde bajo luz fluorescente, lo que hace que los colonos sean más perceptibles).

Losetas de establecimiento

El sustrato de establecimiento constituye tanto un "vehículo" para llevar los corales bebés hasta el arrecife como también el hábitat inicial del coral. Por lo tanto, cumple una función de ingeniería y ecología, y se podrían obtener grandes avances en la eficiencia de la restauración del coral al mejorar los diseños de los sustratos. Este es un aspecto central de la investigación de restauración de SECORE, con el propósito de mejorar el diseño del sustrato en términos de eficiencia de manipulación, acarreo al arrecife y fomentar mayor supervivencia después del establecimiento. SECORE comparte esta tecnología con organizaciones calificadas; contáctelos para obtener más información.

 

Primer plano de una unidad de siembra de SECORE mostrando un coral cerebro (Colpophyllia natans) creciendo cerca del centro. Crédito: SECORE International / Valérie Chamberland

Los corales exitosamente establecidos en sustratos artificiales como losetas o tetrápodos deben luego ser plantados en los arrecifes de coral para ayudar a la recuperación del arrecife.

CONSIDERACIONES CLAVE

  • Este paso requiere una planificación y preparación sustancial para elegir y acondicionar los sustratos.
  • Más acondicionamiento no siempre es mejor, ya que puede conducir a mayor competencia para los corales recién establecidos.

 


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