Adición de sustrato

Staghorn Corales en Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Las costas tropicales se enfrentan a riesgos crecientes de tormentas costeras junto con la degradación de sus arrecifes poco profundos cerca de la costa. Los arrecifes degradados comienzan a erosionarse cuando la cobertura de coral vivo disminuye por debajo de un umbral (entre la cobertura de 10% y 15%). ref. A medida que los arrecifes bajan en la columna de agua, se reduce la cantidad de energía de las olas que bloquean. La degradación de los arrecifes, combinada con estos riesgos crecientes, se combinan para causar mayores inundaciones y erosión. Crece el interés en saber cuál es la mejor manera de afrontar estos desafíos. Los responsables de la toma de decisiones a menudo recurren a la infraestructura construida, como los malecones, que degradan aún más los ecosistemas costeros. En consecuencia, ha habido un interés creciente en el uso de la restauración de los arrecifes de coral mediante la adición de sustratos como un medio para cumplir con los objetivos de gestión de conservación (reducción de riesgos) y protección costera.

Se instalaron estructuras híbridas piloto o de arrecifes "artificiales", construidas con jaulas de acero y llenas de piedras y cemento, en 2015 en la bahía de Grenville, Granada, para proteger una línea costera vulnerable contra la fuerte ola y los impactos del cambio climático, como la grave erosión. Las estructuras piloto están hospedando con éxito la vida marina, los fragmentos de coral y las costras con algas coralinas. Foto © Tim Calver

Se instalaron estructuras híbridas piloto o de arrecifes "artificiales", construidas con jaulas de acero y llenas de piedras y cemento, instaladas en 2015 en la bahía de Grenville, Granada, para proteger una línea costera vulnerable contra la fuerte ola y los impactos del cambio climático, como la grave erosión. Las estructuras piloto están hospedando con éxito la vida marina, fragmentos de coral y formando costras con algas coralinas. Foto © Tim Calver

Históricamente, la restauración de corales utilizó estructuras diseñadas para reconstruir o estabilizar la estructura del arrecife de coral después de un daño importante causado por encallamientos de barcos, minería o pesca con explosivos. Estos proyectos a menudo utilizaron materiales artificiales (por ejemplo, bloques de piedra caliza, pilas de rocas, cemento moldeado, acero, madera y llantas) que no lograron reclutar corales constructores de arrecifes en las estructuras. Los proyectos modernos de adición de sustratos de arrecifes utilizan hoy más materiales naturales y buscan mejorar tanto la salud ecológica como los servicios de los ecosistemas para las personas, como la protección costera. En algunas áreas, puede ser necesaria la restauración del entorno físico antes de que pueda ocurrir la restauración biológica de las comunidades de corales y peces.

La adición de sustrato, o la restauración de arrecifes estructurales, requiere trabajar con socios profesionales, como agencias gubernamentales e ingenieros costeros. En muchos sentidos, la comunidad de restauración de coral tiene mucho que aprender de la comunidad de arrecifes de ostras, que ha abordado cuestiones de restauración estructural durante las últimas dos décadas. Las siguientes secciones proporcionan información sobre los tipos de estructuras y métodos que se utilizan.

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