Amenazas locales

Coral enfermo, Florida. Foto © TNC

Más allá de las amenazas asociadas con el cambio climático y oceánico, los arrecifes de coral también se ven afectados por diversas amenazas locales y regionales. Estas amenazas pueden ocurrir solas o en sinergia con el cambio climático, lo que aumenta los riesgos para los sistemas de arrecifes de coral.

Sobrepesca y pesca destructiva

La pesca insostenible se ha identificado como la más generalizada de todas las amenazas locales para los arrecifes de coral. ref. Más del 55% de los arrecifes del mundo están amenazados por la sobrepesca y/o la pesca destructiva. La sobrepesca (es decir, capturar más peces de los que el sistema puede soportar) conduce a una disminución de las poblaciones de peces, impactos en todo el ecosistema e impactos en las comunidades humanas dependientes. La pesca destructiva está asociada con algunos tipos de métodos de pesca, como la dinamita, las redes de enmalle y las redes de cerco de playa. Estos dañan los arrecifes de coral no solo a través de impactos físicos, sino también a través de la captura incidental y la mortalidad de especies no objetivo, incluidos los juveniles. Obtenga más información sobre las amenazas y las estrategias de manejo en el Reef Fisheries Toolkit.

Arrecife bombardeado para pescar en Indonesia. Foto © Jeff Yonover

Arrecife bombardeado para pescar en Indonesia. Foto © Jeff Yonover

Contaminación

Tradicionalmente, los impactos de la contaminación de las aguas residuales se han asociado con la salud humana, pero los efectos perjudiciales de la contaminación de las aguas residuales en la vida marina, y los impactos indirectos que tienen en las personas, no pueden pasarse por alto. Las aguas residuales transportan patógenos, nutrientes, contaminantes y sólidos al océano que pueden causar el blanqueamiento de los corales y enfermedades y mortalidad para los corales, peces y mariscos. La contaminación de las aguas residuales también puede alterar la temperatura, el pH, la salinidad y los niveles de oxígeno del océano, alterando los procesos biológicos y los entornos físicos esenciales para la vida marina.

Otras fuentes de contaminación de las aguas de los arrecifes de coral incluyen la contaminación terrestre asociada con actividades humanas como la agricultura, la minería y el desarrollo costero que conduce a la descarga o lixiviación de sedimentos, contaminantes y nutrientes dañinos. La contaminación de origen marino asociada con embarcaciones comerciales, recreativas y de pasajeros también puede amenazar los arrecifes al descargar agua de sentina contaminada, combustible, aguas negras y desechos sólidos, y al propagar especies invasoras. Obtenga más información en el Kit de herramientas sobre contaminación de aguas residuales o en el Curso en línea sobre contaminación de aguas residuales.

Desarrollo costero

Más de 2.5 mil millones de personas (40% de la población mundial) viven a 100 kilómetros de la costa, ref. agregando mayor presión a los ecosistemas costeros. El desarrollo costero vinculado a los asentamientos humanos, la industria, la acuicultura y la infraestructura puede causar graves impactos en los ecosistemas cercanos a la costa, en particular en los arrecifes de coral. Los impactos del desarrollo costero pueden ser directos (p. Ej., Relleno de tierras, dragado y extracción de coral y arena para la construcción) o indirectos (p. Ej., Aumento de la escorrentía de sedimentos, aguas residuales y contaminantes).

Desarrollo costero en Punta Gorda Florida Carlton Ward Jr

Desarrollo costero en Punta Gorda, Florida. Foto © Carlton Ward Jr.

Impactos turísticos y recreativos

Las actividades recreativas pueden dañar los arrecifes de coral a través de: 

  • Rotura de colonias de coral y daño de tejido con el contacto directo, como caminar, tocar, patear, pararse o el contacto con el equipo que a menudo ocurre con buceo y snorkeling.
  • Rotura o vuelco de colonias de coral y daño de tejido debido al encallamiento negligente de barcos.
  • Cambios en el comportamiento de la vida marina por alimentación por parte de los humanos.
  • Contaminación del agua por botes turísticos a través de la descarga de combustible, desechos humanos y aguas grises.
  • Especies invasoras que pueden propagarse mediante el transporte de agua de lastre, incrustaciones en el casco de los cruceros e incrustaciones en embarcaciones recreativas.
  • Basura y residuos depositados en el medio marino.
Buzos pisando corales. Foto © Mario Lutz / The Reef World Foundation

Buzos pisando corales. Foto © Mario Lutz / The Reef World Foundation

Enfermedades de los corales

La enfermedad de los corales es un proceso que ocurre naturalmente en los arrecifes, pero ciertos factores pueden exacerbar la enfermedad y causar brotes. Los brotes de enfermedades de los corales pueden provocar una reducción general de la cobertura de corales vivos y una menor densidad de colonias. En casos extremos, los brotes de enfermedades pueden iniciar cambios de fase en la comunidad de comunidades dominadas por corales a comunidades dominadas por algas. Las enfermedades de los corales también pueden resultar en una reestructuración de las poblaciones de corales.

La enfermedad implica una interacción entre el coral anfitrión, un patógeno y el entorno del arrecife. Los científicos están aprendiendo más sobre las causas de la enfermedad de los corales, especialmente en términos de identificación de los patógenos involucrados. Hasta la fecha, las enfermedades de los corales más infecciosas son causadas por bacterias. La transmisión de enfermedades de los corales se puede facilitar en áreas de alta cobertura de coral ref. así como a través de la depredación de los corales, ya que los depredadores pueden actuar como vectores por transmisión oral o fecal de patógenos. ref.

Las causas de los brotes de enfermedades del coral son complejas y no se comprenden bien, aunque la investigación sugiere que los factores importantes de la enfermedad del coral incluyen: calentamiento del clima, contaminación terrestre, sedimentación, sobrepesca y daño físico por actividades recreativas. ref.

Colonia de Pocillopora afectada por la enfermedad de la banda erosiva esquelética luego de la depredación por caracoles Drupella. Foto © Hannes Klostermann / Ocean Image Bank

Colonia de Pocillopora afectada por la enfermedad de la banda erosiva esquelética luego de la depredación por caracoles Drupella. Foto © Hannes Klostermann / Ocean Image Bank

Especies invasoras

En los arrecifes de coral, las especies marinas invasoras incluyen algunas algas, invertebrados y peces. Las especies invasoras son especies que no son nativas de una región. Sin embargo, no todas las especies no autóctonas son invasoras. Las especies se vuelven invasoras si causan daños ecológicos y / o económicos al colonizar y volverse dominantes en un ecosistema, debido a la pérdida de controles naturales sobre sus poblaciones (por ejemplo, depredadores).

Las vías de introducción de especies marinas invasoras incluyen:

  • Tráfico de embarcaciones, como agua de lastre e incrustaciones del casco
  • Operaciones de acuicultura (la acuicultura es responsable de la propagación de especies marinas invasoras a través del transporte global de conchas de ostras u otros mariscos para el consumo)
  • Equipo de pesca y equipo de buceo (a través del transporte cuando se mueve de un lugar a otro)
  • Descarga accidental de acuarios a través de tuberías o liberación intencional.

Sargassum

Sargassum son un tipo de macroalgas marrones que pueden tener impactos ecológicos y económicos perjudiciales en los arrecifes de coral cuando son sobreabundantes.

En el Indo-Pacífico, un alto porcentaje de cobertura de Sargassum es común en los arrecifes de coral degradados y, a menudo, representa un cambio de fase de un sistema de arrecifes de coral a uno dominado por algas. ref. Su biología y morfología reproductiva los convierte en excelentes colonizadores del espacio libre y particularmente resistentes a perturbaciones como las tormentas tropicales. ref. Cuando son sobreabundantes, pueden afectar negativamente al arrecife al sombrear, limitar el espacio disponible para que las larvas de coral se recluten y transmitir patógenos. ref.

En el Atlántico, dos especies de sargassum, S. natanes y S. fluitans, son responsables de causar grandes floraciones de algas que son particularmente dañinas y prevalentes en las costas del Caribe y África Occidental. ref. Las esteras de algas flotantes prevalecen naturalmente en el Atlántico norte y brindan muchos beneficios ecológicos, como hábitat, alimento y áreas de cría para muchas especies de peces, crustáceos e incluso tortugas marinas. ref. Sin embargo, en los últimos diez años, un cambio en las corrientes oceánicas ha llevado a una invasión de algas en las áreas de arrecifes de coral, provocando la reducción de la luz solar requerida por los corales y condiciones anóxicas e hipóxicas en los arrecifes, así como malas condiciones en las playas que son perjudiciales para el industria del turismo. ref.

Sargazo varado en una playa caribeña Jennifer Adler

Sargassum varado en una playa caribeña. Foto © Jennifer Adler

Brotes de depredadores

Corona de espinas estrella de mar Warren Baverstock / Ocean Image Bank

Estrella de mar corona de espinas en un campo de ramificación Porites. Foto © Warren Baverstock / Ocean Image Bank

Los depredadores de coral (o 'coralívoros') son organismos naturales que se alimentan de los corales por sus pólipos, tejido, moco o una combinación de los anteriores. Estos depredadores suelen incluir equinodermos (estrellas de mar, erizos de mar), moluscos (caracoles) y algunos peces.

La coralífera es un proceso común que, en condiciones normales, permite la renovación natural del ecosistema. Sin embargo, cuando estos depredadores son demasiado abundantes (p. Ej., Condiciones de brote), pueden causar una disminución significativa en la cobertura de coral.

Los depredadores de coral comunes incluyen:

  • Estrella de mar corona de espinas (COTS por sus siglas en inglés), que se encuentran en toda la región del Indo-Pacífico, desde el Mar Rojo y la costa de África oriental, a través de los océanos Pacífico e Índico, hasta la costa occidental de América Central. Las COTS pueden ser un factor importante de pérdida de coral en el Indo-Pacífico, particularmente en condiciones de brotes.
  • Drupella caracoles, que se encuentran comúnmente viviendo en corales en arrecifes en todo el Indo-Pacífico y el Océano Índico Occidental.
  • Coralliophila caracoles, que a menudo son más problemáticos para los arrecifes del Caribe, aunque algunas especies prevalecen en el Pacífico.
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