Détection et lutte contre la pollution par les eaux usées

 

Adresse

Puakō, Hawaïʻi île

Le défi

Une étude publiée en août 2020 a révélé une baisse de 45% de la biomasse des espèces de poissons importantes dans l'ouest d'Hawaïʻi's coral reefs sur une période de 10 ans. Les récifs de la région de South Kohala abritent des espèces culturellement importantes et offrent des avantages économiques grâce à la pêche récréative et commerciale. Les récifs situés le long de la côte Puakō du sud de Kohala sont connus pour être parmi les récifs les plus intacts et les plus importants du point de vue écologique de l'État d'Hawaï.ʻi.

Puakō est l'un des nombreux sites d'Hawaïʻi L'île montre des signes de détérioration de la santé des récifs, notamment des anomalies de croissance, une décoloration et une prolifération d'algues. Les experts sont sérieusement préoccupés par le récif de Puako en raison de la perte de biomasse de poisson, de la diminution de la couverture corallienne et de l'augmentation de la couverture macro-algale.

À Puakō, la pollution par les eaux usées est le plus gros contributeur à la baisse de la biomasse des poissons, suivie de la pêche sous-marine, de la collecte pour le commerce des aquariums et de la pêche au filet. Les eaux usées contiennent des bactéries, des nutriments, des produits pharmaceutiques et d'autres produits chimiques. Il a longtemps été soupçonné de contribuer à la détérioration des récifs coralliens, aux maladies des coraux, à la prolifération d'algues, au blanchissement et à de nombreux problèmes de santé humaine.

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Le rivage rocheux de Puakō bordé de maisons. Photo © Erica Perez / CORAL

Les mesures prises

Enquête sur les impacts et les sources des eaux usées

En 2013, des preuves d'une étude de Cornell montrant que la pollution par les eaux usées nuit à la santé des récifs coralliens ont été présentées à la communauté de Puakō. Par la suite, une étude de The Nature Conservancy (TNC) et de l'Université d'Hawaïʻi Hilo a déterminé que les puisards étaient une source importante de contamination.

Pour déterminer l'origine et l'étendue des dommages causés au récif, les chercheurs ont effectué des tests de qualité de l'eau des isotopes stables de l'azote, des indicateurs bactériens (Clostridium reçues par les enchanteurs et permettent aussi Entérocoque) et les nutriments dissous totaux (nitrate, phosphate et ammoniac). Un colorant fluorescent a été placé dans les systèmes de traitement des eaux usées résidentielles sur site (OWTS), y compris les puisards, les fosses septiques et les unités de traitement aérobie (ATU) à Puakō pour déterminer la ou les sources de pollution. Le colorant a atteint le rivage rapidement, allant de moins de 5 heures à jusqu'à dix jours, ce qui suggère un flux remarquable des toilettes aux récifs.

Les OWTS rejettent des effluents dans le sol et contribuent à la pollution de sources diffuses. La roche volcanique poreuse de Puakō, les eaux souterraines élevées et la proximité de la côte permettent aux eaux usées de s'infiltrer directement dans l'océan avec une rétention minimale dans les sols et une absorption par les plantes. De plus, les petits lots de Puakō sont incapables d'accueillir des champs de drainage de taille adéquate, ce qui entrave la fonctionnalité de nombreux systèmes de traitement OWTS.

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La proximité des maisons avec le rivage pose des défis pour le traitement des eaux usées sur place pour la communauté de Puakō. Photo © Erica Perez / CORAL

Mettre en œuvre une solution

En réponse à la demande d'aide de la communauté pour le développement d'une solution, ce projet visait à aider à la navigation des obstacles sociaux, réglementaires, mécaniques, de planification et financiers complexes pour réduire ou éliminer la pollution des eaux usées. Le projet s'est concentré sur le tronçon de 2.5 miles de rivage volcanique à Puakō, où 180 maisons utilisent actuellement un mélange de puisards, de fosses septiques et d'ATU. La Coral Reef Alliance (CORAL) a mis en place un comité consultatif comprenant des représentants de la communauté, des chercheurs et des experts pour conseiller sur les prochaines étapes.

Les obstacles suivants ont posé des défis initiaux pour trouver des solutions:

  • Manque de données pour identifier la ou les sources de pollution et les emplacements touchés le long du rivage.
  • Nécessité d'identifier les stratégies de propriété, d'exploitation et d'entretien pour la mise en œuvre du traitement des eaux usées.
  • Nécessité d'examiner la mise en œuvre du projet dans divers cadres financiers et d'appropriation.
  • Étalement urbain potentiel menant à une croissance indésirable et à une pollution accrue dans la région. Capacité limitée du gouvernement à développer et exploiter de nouvelles installations et lois limitant la capacité de tirer parti des partenariats public / privé
  • Peur de l'impact économique potentiel des touristes qui boycottent la zone en raison des eaux usées.

Les mesures prises pour générer des solutions comprennent:

  • Une recherche de 2013 de l'Université Cornell a confirmé l'impact négatif des eaux usées sur la santé des coraux, suscitant l'inquiétude de la communauté.
  • Chercheurs de l'Université d'Hawaïʻi et The Nature Conservancy ont lié sans équivoque les eaux usées des OWTS dans la communauté à la mauvaise qualité de l'eau. Les points chauds de mauvaise qualité de l'eau étaient liés à des incidences plus élevées de maladies coralliennes.
  • Un vaste engagement communautaire a été mené pour éduquer la communauté sur le problème, connaître les préoccupations de la communauté et établir un consensus.
  • Une étude de faisabilité a été menée menant à un rapport technique préliminaire. Le rapport recommandait que la meilleure solution soit de réduire le nombre d'OTO en développant un système d'égouts, de traiter les eaux usées selon les normes les plus élevées possible et d'éliminer l'effluent traité plus loin du rivage pour éviter la pollution par les nutriments. La géologie et le développement de la région ont rendu les autres options de gestion des eaux usées sur place moins faisables.
  • En 2015, la communauté a approuvé l'idée de construire une installation de traitement des eaux usées pour gérer les déchets de la communauté et réutiliser l'eau douce.
  • En 2016, une évaluation a été menée pour déterminer comment mettre en œuvre une station d'épuration des eaux usées et ce qu'elle coûterait, en tenant compte d'une variété de modèles de propriété et d'exploitation ainsi que des options de financement pour chacun. Les coûts d'investissement et de développement d'une installation privée appartenant à la communauté ou appartenant au comté ont été estimés à environ 14.5 millions de dollars, avec des stratégies de financement différentes pour chaque option.
  • En 2017, la loi 125 a été adoptée, rendant obligatoire le remplacement de tous les puisards d'ici 2050 et soutenant les efforts de la communauté pour améliorer la gestion des eaux usées.
  • En 2018, dans un rapport à la législature, 14 communautés à travers l'État, y compris Puakō, ont été identifiées et priorisées pour l'enlèvement des puisards. Le rapport suggérait que Puakō contribuait quotidiennement à environ 600,000 XNUMX gallons d'eaux usées non traitées à l'environnement.
  • En 2018, le HawaiʻLa législature de l'État a adopté la loi 132 qui a organisé un groupe de travail sur la conversion des puisards pour élaborer un plan de mise en œuvre pour la conversion à l'échelle de l'État d'ici 2050. Puakō est un site de démonstration potentiel.
  • En 2018, HawaiʻLe comté a accepté de développer le projet de traitement des eaux usées de Puakō et CORAL a commencé à travailler en étroite collaboration avec le gouvernement pour aider à obtenir un financement pour sa mise en œuvre.
  • En 2019, l'État a affecté 1.5 million de dollars de fonds au projet d'amélioration des immobilisations (CIP) pour Hawaiʻi County pour mener une étude de planification et de conception du réseau d'égouts de Puakō afin de permettre aux membres de la communauté de quitter les puisards désuets. La même année, le sénateur Inouye et le représentant Tarnas ont tous deux priorisé la recherche d'un CIP supplémentaire de 15 millions de dollars pour les fonds de construction lors de la session législative de 2020. Remarque: en raison du COVID-19 et du report de la session législative, ces projets de loi devront être resoumis lors de la session 2021.
  • Les prochaines étapes incluent Hawaiʻi Le comté mène une étude de planification et de conception qui aidera à déterminer l'accessibilité financière pour la communauté et le comté.
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Une visite communautaire à une usine de traitement des eaux usées pour démontrer de nouvelles technologies de traitement pour améliorer l'élimination des nutriments et récupérer l'eau douce pour la réutilisation. Photo © Erica Perez / CORAL

Dans quelle mesure a-t-il réussi?

Après des années de recherche et de facilitation, la communauté et le gouvernement se sont mis d'accord sur une solution qui réduira considérablement la pollution des eaux usées côtières sur une période de 4 ans.

Leçons apprises et recommandations

  • La documentation examinée par des pairs démontrant les sources et l'impact de la pollution par les eaux usées était cruciale pour obtenir le soutien des parties prenantes.
  • Un message clé est important pour un engagement communautaire continu. Bien que coûteuse et longue, l'alternative détériore davantage la santé des récifs, ce qui entraîne des pertes économiques importantes et des problèmes de santé humaine.
  • Un message clé pour le soutien du gouvernement était: «Il s'agit d'un problème à la fois économique et environnemental.»
  • La communauté a une démographie financière diversifiée, ce qui fait du coût du projet et du financement créatif des points de discussion critiques.
  • Bien qu'il existe de nombreuses technologies émergentes pour le traitement des eaux usées, peu sont autorisées au niveau national ou étatique. Communiquer cet obstacle à la viabilité était important pour obtenir du soutien pour des solutions réalisables.
  • La tenue de réunions, la sensibilisation et la communication avec les membres de la communauté et les propriétaires au sujet des préoccupations et des idées prennent du temps mais sont essentielles au succès.
  • Avoir un leader désigné (organisation ou individu) est crucial pour maintenir l'élan et cultiver des partenariats.
  • Un comité consultatif compétent et digne de confiance, ainsi qu'un processus de prise de décision transparent, sont essentiels pour instaurer la confiance et le soutien.
  • Les relations avec les bailleurs de fonds sont importantes pour que les organisations puissent prendre les meilleures décisions avec les informations fournies et s'adapter aux complexités d'un projet.
  • Le calendrier de ces projets est difficile à prévoir, ce qui rend le financement à long terme nécessaire.

 

L'étude des propriétaires locaux et des membres de l'association communautaire a été traitée

Les propriétaires locaux et les membres de l'association communautaire étudient l'eau douce traitée. Photo © Erica Perez / CORAL

Résumé du financement

L'État a alloué 1,5 million de dollars à Hawaiʻi County pour la planification et la conception au cours des deux prochaines années avec une correspondance de 20% du comté.

Organisation chef de file

Coral Reef Alliance

Partenaires

Ingénierie Aqua

Hawaiʻi Bureau des maires du comté et Département de la gestion de l'environnement

Finance municipale Webb

Comité consultatif de Puakō (avec des représentants de l'Université d'Hawaïʻi Hilo; Association communautaire Puakō, Hawaiʻi Association rurale de l'eau; La conservation de la nature; AECOM)

Partenariat côtier de South Kohala

Ressources

Ouvre dans une nouvelle fenêtreDe l'eau propre pour les récifs Puakō
Ouvre dans une nouvelle fenêtreChronologie du projet Puakō
Ouvre dans une nouvelle fenêtreQu'y a-t-il dans notre eau?ouvre le fichier PDF
Ouvre dans une nouvelle fenêtreTravailler ensemble pour une eau propre

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