Lutte contre la pollution par l'azote

 

Adresse

Long Island, New York, États-Unis

Le défi

Long Island est une île densément peuplée entourée d'océan, de baies et d'estuaires qui abritaient autrefois de solides pêcheries. Ces pêcheries ont diminué de 99% depuis les années 1980. En 2001, The Nature Conservancy a accepté un don de 13,000 3 acres du fond de la baie, près d'un tiers de la Great South Bay, et a commencé un effort pour restaurer la pêche. Malgré des investissements substantiels, les proliférations d'algues récurrentes ont continué à être un problème sérieux dans l'effort de restauration. Les comtés de Suffolk et Nassau ont une population de près de XNUMX millions d'habitants, ce qui entraîne des afflux importants de pollution par les nutriments provenant des eaux usées. Le travail de Nature Conservancy au cours des deux dernières décennies s'est concentré sur la lutte contre la source des polluants terrestres et l'atténuation des impacts pour améliorer l'habitat marin côtier.

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Une prolifération d'algues dans la Great South Bay en 2017, l'année où Long Island a connu la marée brune la plus intense à ce jour (> 2.3 millions de cellules / mL). Photo © Chris Gobler

Les mesures prises

Depuis le début des années 2000, le travail de TNC sur la pollution par les nutriments à Long Island comprend quatre domaines d'action distincts mais connectés, chacun s'appuyant les uns sur les autres.

Science: identifier la source et l'ampleur du problème
Pour que la restauration des mollusques soit réussie, la source de la pollution devait être traitée. TNC a embauché des scientifiques au Laboratoire de biologie marine de Woods Hole dans le Massachusetts pour réaliser un modèle de charge d'azote pour les eaux de la Great South Bay. Les résultats ont révélé que les fosses septiques étaient responsables de 70 à 80% de la pollution azotée, réfutant les hypothèses précédentes selon lesquelles le ruissellement des eaux pluviales était la cause principale. À l'époque, le comté de Suffolk comptait plus de 370,000 XNUMX maisons dépendant des systèmes de traitement des eaux usées sur place (OWTS), généralement des puisards ou des fosses septiques. Beaucoup d'entre eux étaient obsolètes et, lorsqu'ils fonctionnent correctement, éliminent la plupart des agents pathogènes, mais pas les nutriments. Cette étude a également révélé que la pollution par les nutriments est une menace pour les écosystèmes de Long Island et contamine également l'eau potable. L'amélioration de la qualité de l'eau est devenue une question urgente.

Carte des dégradations de la qualité de l'eau de Long Island 2017

Pendant les mois d'été (mai-août 2017), presque toutes les baies et estuaires le long de Long Island ont connu des proliférations d'algues nuisibles et / ou une hypoxie en raison de la charge d'azote provenant des eaux usées. Photo © The Nature Conservancy

Communication: créer un récit convaincant
Une fois la source de pollution identifiée, la sensibilisation des décideurs politiques, des élus, des propriétaires et du grand public est devenue la priorité. Des sondages et des groupes de discussion ont été mis en place pour déterminer les meilleures stratégies de communication avec les parties prenantes, sensibiliser aux préoccupations de la communauté et identifier les opportunités d'action. Les efforts de sensibilisation comprenaient l'augmentation de l'urgence de ces problèmes sans créer de peur. De plus, nous avons travaillé avec des élus et des décideurs pour développer des initiatives de financement et de politique à l'appui des infrastructures de réduction de l'azote.

Graphique à barres Changement sur 18 ans n niveaux Long Island

Ce diagramme à barres a été créé pour sensibiliser les communautés de Long Island à la charge en éléments nutritifs provenant des fosses septiques lessivées dans les eaux souterraines, avec des risques potentiels pour la santé humaine. Photo © The Nature Conservancy

Relations gouvernementales: mettre en place un financement, une politique et une réglementation appropriés
Les mécanismes politiques et de financement pour résoudre le problème de la pollution par l'azote n'existaient pas lorsque cette question a été portée à l'attention, ce qui a nécessité l'activisme pour sensibiliser les agences locales et étatiques à l'ampleur et à l'urgence du problème. Des campagnes publicitaires et des messages répétés ont été utilisés pour créer un élan en faveur de l'adoption de lois et de règlements visant à améliorer les systèmes d'eaux usées. En outre, l'accent a été mis sur la création de flux de financement tels que le fonds d'investissement pour la qualité de l'eau du comté de Suffolk. Ces efforts ont cédé la place à l'adoption à l'unanimité d'une législation exigeant l'installation d'OTO réducteurs d'azote dans les nouvelles maisons du comté de Suffolk en octobre 2020.

Graphique du support local pour les normes gouvernementales li

Un sondage réalisé par la société de communication (Fairbank, Maslin, Maullin, Metz et associés) a révélé un fort soutien local aux normes gouvernementales pour lutter contre la pollution par les eaux usées. Photo © The Nature Conservancy

Triangle de messagerie li

Le triangle de messagerie a été créé après que les séances de groupes de discussion aient clarifié ce qui importait le plus aux résidents locaux au sujet de leur eau. Photo © The Long Island Clean Water Partnership

Mise en œuvre: Commencer à remplacer les anciennes installations septiques par des systèmes de réduction de l'azote
Les OWTS réducteurs d'azote sont utilisés efficacement depuis plusieurs décennies et sont, en théorie, relativement faciles à installer et à utiliser. Cependant, la mise à niveau des systèmes septiques défaillants avec de nouveaux systèmes (comme le système Fuji Clean) est plus compliquée que prévu. Des mises à jour du code de santé et de nouvelles approbations de système étaient nécessaires, tout comme la formation des constructeurs et installateurs sceptiques qui ne connaissaient pas la technologie. Les architectes, les ingénieurs et les régulateurs devaient également être inclus et les principaux décideurs ont été invités à visiter des sites dans le Maryland, le New Jersey et le Connecticut où ces systèmes sont utilisés. Les responsables ont acquis une meilleure compréhension de la fonction, des coûts et de la mise en œuvre de ces systèmes, ce qui a permis de relever les défis de la chaîne d'approvisionnement et de l'utilisabilité, garantissant une installation rapide et efficace des systèmes Fuji Clean et Hydro-Action dans tout le comté.

Dans quelle mesure a-t-il réussi?

Science et communication
Le Partenariat pour l'eau propre de Long Island a commencé avec cinq organisations membres fondatrices et s'est depuis élargi pour inclure près de 100 organisations partenaires. Des milliers d'experts d'organisations partenaires ont apporté leur énergie, leurs idées et leurs ressources. Depuis sa création, la couverture médiatique et la promotion de ce projet sont montées en flèche, avec des articles de journaux presque hebdomadaires et des reportages sur le câble. La sensibilisation du public à la pollution azotée et aux problèmes de qualité de l'eau associés est désormais largement répandue.

Sur le plan financier, le projet a atteint deux réalisations importantes:

  • Les villes de Shelter Island, Southampton et East Hampton ont réaffecté 20% de leurs fonds de préservation communautaire pour consacrer une taxe de 2% sur les transferts de propriété pour un projet d'amélioration de la qualité de l'eau. La taxe perçue est utilisée pour aider à la mise à niveau des fosses septiques des ménages dans ces trois villes, y compris la conception, l'ingénierie, l'installation et la réparation du site.
  • Le gouverneur a annoncé un investissement de 338 millions de dollars pour l'expansion des infrastructures d'égouts du comté de Suffolk en 2014. Le financement de 338 millions de dollars a été obtenu grâce à la démonstration des avantages environnementaux du remplacement des fosses septiques par des infrastructures d'égouts pour réduire la pollution dans quatre rivières: la Forge, Patchogue, Connetquot et Carlls. Ces deux initiatives ont suscité l'enthousiasme, la sensibilisation et le soutien de la communauté.
Données de démonstration du système septique de Li du comté de Suffolk

Résultats d'une technologie innovante de traitement des eaux usées dans le comté de Suffolk. Photo © Comté de Suffolk

Relations gouvernementales
Le 17 mars 2020, la législature du comté de Suffolk a approuvé à l'unanimité l'énoncé des conclusions de la State Environmental Quality Review Act (SEQRA) pour l'étude d'impact environnemental générique finale du plan de traitement des eaux usées (SWP) des sous-bassins versants du comté de Suffolk. La déclaration «reconnaître (s) les rejets d'azote provenant des sources d'eaux usées sur site représente le plus grand facteur pouvant être géré pour restaurer et protéger nos eaux contre les impacts de la dégradation de la qualité de l'eau liée à l'enrichissement en nutriments.» Ce plan historique de réduction de la pollution azotée a récemment été approuvé par le NY DEC pour réduire la pollution azotée dans l'État de New York, ouvrant ainsi la voie à davantage de financement et de ressources pour les travaux d'assainissement à Long Island et au-delà.

Mise en œuvre
En octobre 2020, plus de 1,500 anciens systèmes ont été remplacés par des systèmes qui éliminent plus efficacement l'azote. Des systèmes innovants, tels que les conceptions pilotes développées au New York State Center for Clean Water Technology, sont toujours en cours de développement et de test, avec des résultats prometteurs. Des systèmes améliorés utilisant des champs de lixiviation peu profonds peuvent empêcher environ 95% de l'azote des effluents d'eaux usées de pénétrer dans le bassin versant et permettre aux aquifères souterrains de se recharger, plutôt que de le rejeter dans l'océan. Ces technologies ont empêché environ 21,800 XNUMX livres d'azote de pénétrer dans les eaux de surface au cours de la première année d'exploitation.

De plus, en octobre 2020, la modernisation prévue de 19.6 millions de dollars de l'usine de traitement des eaux usées de Bay Park a été achevée. L'usine, construite à l'origine en 1945, a été fortement endommagée lors de l'ouragan Sandy et était une source majeure de pollution azotée dans le comté de Nassau. Le système est actuellement opérationnel et élimine plus de 40% d'azote total des eaux usées, ce qui signifie que 5,000 50 livres supplémentaires d'azote ne sont plus rejetées dans le canal Reynolds. L'usine traite actuellement XNUMX millions de gallons par jour d'eaux usées en moyenne provenant de plus d'un demi-million d'habitants du comté de Nassau.

Accueil avec système Fuji installé

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Système Fuji dans le sol

Un système Fuji Clean installé dans une maison privée comprenant une pompe installée à l'extérieur de la maison et des couvercles pour couvrir les réservoirs. Photo © Chris Clapp

Leçons apprises et recommandations

Faites la science. La collecte de données, la cartographie et la modélisation ont identifié les sources d'azote au niveau des sous-bassins versants. Cela a également aidé à apaiser les craintes d'adopter une solution «universelle» et a aidé le public à comprendre l'ampleur du problème.

Un changement systémique est nécessaire. Pour résoudre le problème, un système entier devait être modifié, y compris en permettant au système de s'adapter. C'est un effort de plusieurs décennies et il faut de la patience.

Les relations communautaires sont nécessaires pour réussir. Comprendre les préoccupations des membres de la communauté, ce qui est important pour eux et ce pour quoi ils souhaitent aider, maintient la question pertinente et engageante. Les groupes de discussion et les sondages d'opinion étaient des outils importants pour réussir.

Les échecs sont une opportunité d'apprendre et d'avancer. Les membres de l'équipe de ce projet ont fait de gros efforts en 2013 pour adopter une loi qui limiterait l'azote dans les effluents à 1 mg par litre d'eau dans tout l'État, mais il n'y avait pas assez de consensus entre les promoteurs, le secteur immobilier et les agriculteurs et le projet de loi manqué. Cependant, cet effort a contribué à faire passer le problème de la pollution par les eaux usées au radar dans tout l'État et, en 2015, le gouverneur de New York a approuvé le plan d'action de Long Island pour l'azote, avec un financement de 5 millions de dollars.

Une communication efficace est essentielle. Les membres de l'équipe ont investi des ressources considérables dans la création et la promotion de messages clés ciblés sur des données démographiques spécifiques. En utilisant un «triangle de messages» centré sur la menace de pollution azotée et en se concentrant sur la manière dont cette menace pourrait être atténuée, ils ont pu changer le récit de Long Island, en insérant le concept de «pollution azotée» dans le répertoire régulier des médias.

Il est possible de reproduire ce travail pour moins d'argent. En partageant les stratégies et les résultats, en tirant parti des leçons apprises et en collectant des histoires, d'autres endroits (comme le Connecticut) ont été en mesure de créer des changements et de résoudre des problèmes avec un budget bien plus petit. Il est toujours plus coûteux de faire quelque chose pour la première fois, mais cet investissement peut créer un modèle pour les autres.

Le financement est essentiel pour apporter des changements à grande échelle. Pour enfin porter ce travail à grande échelle, un flux de financement dédié d'une valeur d'environ 70 millions de dollars par an pourrait remplacer tous les systèmes résidentiels polluants en moins de 20 ans. Une fois que ce flux de financement cohérent aura été créé, 7000 XNUMX systèmes devraient être remplacés chaque année. De plus, la législation exigeant l'installation d'une technologie septique à eau propre lors de la vente d'une maison pourrait plus que doubler le taux d'installation.

Organisation chef de file

The Nature Conservancy Long Island Chapter à New York

Partenaires

Partenariat pour l'eau propre de Long Island
Les membres fondateurs du partenariat comprennent:
Campagne citoyenne pour l'environnement
Groupe pour l'East End
Société des pinèdes de Long Island
École des sciences marines et atmosphériques, Université Stony Brook
The Nature Conservancy

Cabinet de communication:
Fairbank, Maslin, Maullin, Metz et associés

Les partenaires du rapport initial de Woods Hole comprennent:
The Nature Conservancy
Département d'État de New York
Comté de Suffolk

Financement

Coût total estimé à 4 millions de dollars

La conservation de la nature:
1 million de dollars - projet de restauration qui a échoué
300,000 $ - groupes de discussion et sondage
300,000 XNUMX $ - campagne publicitaire

Comté de Suffolk:
Subvention de 500,000 XNUMX $ de l'initiative Smarter Cities d'IBM. La qualité de l'eau vérifiée était essentielle à la viabilité et au tourisme de la région et elle était actuellement menacée par la pollution par les nutriments.

Ressources

Ouvre dans une nouvelle fenêtrePartenariat pour l'eau propre de Long Island
Ouvre dans une nouvelle fenêtreQualité de l'eau à Long Island
Ouvre dans une nouvelle fenêtreUniversité de Stony Brook: Centre for Clean Water Technology
Ouvre dans une nouvelle fenêtreUniversité Stony Brook, laboratoire du Dr Christopher Gobler

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