Changement climatique et océanique

Fourmi atoll, pohnpei, micronésie. Photo © Nick Hall

Il existe un fort consensus sur le fait que le monde connaît un changement climatique mondial, que le taux de changement climatique augmente et qu'une grande partie de ce changement est due aux activités humaines, telles que la combustion de combustibles fossiles, la déforestation et l'agriculture. Les températures atmosphériques devraient augmenter d'environ 2.5 °C d'ici 2100. Les augmentations associées des températures océaniques devraient augmenter l'intensité et la gravité des événements de blanchissement des coraux et entraîner des tempêtes plus puissantes et une élévation du niveau de la mer. Ces projections soulèvent des inquiétudes majeures quant à l'avenir des récifs coralliens dans le monde.

Scénarios de risques pour les écosystèmes côtiers Bindoff

Scénarios de risque pour les écosystèmes côtiers basés sur les impacts climatiques observés et projetés. « Aujourd'hui » (ligne grise) correspond aux années 2000, alors que les différents scénarios d'émissions de gaz à effet de serre, RCP2.6 (ligne bleue) et RCP8.5 (ligne rouge), correspondent à 2100. De multiples aléas climatiques sont pris en compte, dont le réchauffement des océans, désoxygénation, acidification, modifications des nutriments, flux de carbone organique particulaire et élévation du niveau de la mer. Source : Bindoff et al. 2019

Le niveau de la mer monte

L'élévation mondiale du niveau de la mer est causée par deux facteurs principaux : la dilatation thermique et la fonte des calottes glaciaires, qui sont tous deux exacerbés par le réchauffement climatique. Au cours du dernier demi-siècle, le niveau moyen mondial de la mer a augmenté d'environ 2 à 3 mm par an. ref Sur la base de ce taux, de nombreux scientifiques suggèrent que l’élévation du niveau de la mer n’aura que des effets négligeables sur les récifs coralliens, car le taux et l’ampleur prévus de l’élévation du niveau de la mer se situent dans les limites du taux d’accroissement potentiel (taux de croissance) de la plupart des récifs coralliens les récifs sont actuellement soumis à des régimes de marée de plusieurs mètres. ref Cependant, à des échelles locales, l'élévation du niveau de la mer est susceptible d'augmenter les processus sédimentaires qui interfèrent potentiellement avec la photosynthèse, l'alimentation, le recrutement et d'autres processus physiologiques clés des récifs.

El Niño Oscillation Australe (ENSO)

L'oscillation australe El Niño (ENSO) est un changement périodique du système océan-atmosphère dans le Pacifique tropical qui a un impact sur les conditions météorologiques dans le monde. Cela se produit tous les 3 à 7 ans (5 ans en moyenne) et dure généralement de neuf mois à deux ans. Il est associé aux inondations, aux sécheresses et à d'autres perturbations mondiales. Les événements ENSO sont un processus naturel et sont présents depuis des milliers, voire des millions d'années. Les événements ENSO ne sont pas causés par le changement climatique, ils sont causés par l'interaction entre les couches superficielles de l'océan et l'atmosphère sus-jacente dans le Pacifique tropical. Cependant, il est certainement possible que le réchauffement climatique modifie le comportement du cycle El Niño.

Changements dans les tempêtes et les précipitations

Depuis le milieu des années 1970, les estimations mondiales de la destructivité potentielle des tempêtes tropicales montrent une tendance à la hausse fortement corrélée à l'augmentation de la température de surface de la mer tropicale. ref Le nombre de fortes tempêtes tropicales (catégories 4 et 5) a augmenté d'environ 75 % depuis 1970, les plus fortes augmentations étant observées dans les océans Indien, nord et sud-ouest du Pacifique. La fréquence des fortes tempêtes tropicales dans l'Atlantique Nord a également été supérieure à la normale au cours de la dernière décennie. Cependant, l'amélioration de notre capacité à observer les tempêtes peut avoir biaisé ces estimations.

Plusieurs tempêtes tropicales Caraïbes

Plusieurs tempêtes tropicales sur les Caraïbes. Photo © Administration nationale des océans et de l'atmosphère

Si les tempêtes tropicales augmentent en intensité, les récifs coralliens auront besoin de plus de temps pour se remettre des impacts entre les tempêtes. Les impacts physiques directs des tempêtes comprennent érosion et/ou enlèvement de la charpente récifaledélogement de coraux massifsbris de corailainsi que  cicatrisation des coraux par les débris. Les augmentations associées des précipitations peuvent également entraîner des dommages plus importants aux coraux en raison de l'augmentation des inondations, du ruissellement terrestre associé d'eau douce et de nutriments dissous provenant des bassins versants côtiers, et des changements dans le transport des sédiments (conduisant à l'étouffement des coraux).

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