Substrat de récif

Coraux Staghorn dans la baie de Cane, St. Croix. Photo © Kemit-Amon Lewis / TNC

Outre des populations de coraux en bonne santé et une couverture sur les récifs, la restauration du substrat du récif peut également être une intervention importante lorsque les structures naturelles du récif sont endommagées, dégradées ou inadaptées à la colonisation des larves de corail. Par exemple, des interventions d'ajout de substrat peuvent être nécessaires dans les zones où la pêche à la dynamite a détruit la structure du récif avant que les techniques de restauration des populations de coraux comme le jardinage et la plantation de coraux puissent réussir. Les récifs coralliens où les macroalgues dominent le substrat récifal peuvent également nécessiter des interventions d'amélioration du substrat pour rendre le substrat adapté à la plantation de coraux et aux processus de recrutement naturel.

Une zone récifale adaptée aux activités de restauration des coraux. Photo © Reef Explorer (Fidji) Ltd.

Stabilisation des décombres

Les menaces humaines et climatiques (par exemple, la pêche à la dynamite, le piétinement, les tempêtes tropicales) conduisent à la conversion des récifs coralliens vivants en vastes champs de décombres à un rythme dépassant la capacité naturelle des écosystèmes des récifs coralliens à se rétablir naturellement. La stabilisation des décombres peut être bénéfique à petite échelle sur des sites de grande valeur ou à la suite d'échouements de navires qui génèrent de vastes zones de décombres non consolidés sur une structure récifale précédemment bien consolidée.

De nombreuses interventions visant à réparer les décombres récifaux non consolidés ou instables sont encore en phase de recherche et de développement, et il existe jusqu'à présent peu de documentation sur le succès ou l'échec des pratiques actuelles. Cependant, certaines techniques actuelles de stabilisation des décombres comprennent :

  • Enlèvement de gravats
  • Filet à mailles pour stabiliser les gravats
  • Tas de roches pour stabiliser les décombres
  • Petites structures artificielles (par exemple, étoiles de récif MARSS, boules de récif)

Les sacs de récif sont utilisés pour collecter des gravats sur un récif dégradé en Australie. Photo ©Tom Baldock.

Ajout de substrat

La restauration des coraux utilisait historiquement des structures artificielles pour reconstruire ou stabiliser le cadre des récifs coralliens après des dommages majeurs causés par des échouements de navires, l'exploitation minière ou la pêche à l'explosif. Ces projets utilisaient souvent des matériaux artificiels (par exemple, des blocs de calcaire, des tas de roches, du ciment moulé, de l'acier, du bois et des pneus) qui n'ont pas réussi à recruter des coraux constructeurs de récifs sur des structures. Les projets modernes d'ajout de substrat récifal utilisent aujourd'hui des matériaux plus naturels et cherchent à améliorer à la fois la santé écologique et les services écosystémiques pour les personnes, comme la protection côtière. Dans certaines zones, la restauration de l'environnement physique peut être nécessaire avant que la restauration biologique des communautés de coraux et de poissons puisse avoir lieu.

Ouvre dans une nouvelle fenêtreDocument d'orientation pour la gestion et la restauration des récifs afin d'améliorer les recommandations de protection côtière pour les applications mondiales basées sur les leçons apprises au Mexique Zepedaouvre le fichier PDF

La Ouvre dans une nouvelle fenêtreDocument d'orientation sur la gestion et la restauration des récifs en vue d'améliorer la protection des côtes: recommandations pour des applications mondiales fondées sur les enseignements tirés au Mexiqueouvre le fichier PDF par Zepeda et al. 2018 est une ressource clé fournissant un examen du rôle que jouent les récifs coralliens pour la protection côtière et fournit une série de recommandations pour évaluer quand, où et comment appliquer la restauration des récifs artificiels pour la réduction des risques, y compris différents types de structures et moyens de surveiller récifs naturels et artificiels pour les services d'atténuation des vagues.

Trois éléments de conception clés doivent être pris en compte pour les projets d'ajout de substrat :

Les matériaux naturels sont de plus en plus considérés car ils peuvent permettre et accélérer la colonisation naturelle des organismes récifaux sur des structures artificielles. Les signaux chimiques naturels aident à signaler la colonisation sur une surface particulière tandis que les produits chimiques synthétiques ou toxiques peuvent inhiber la colonisation. D'autres facteurs importants pour la colonisation comprennent la rugosité de surface et la stabilité de la structure.

Les récifs naturels ont une variété de formations et de morphologies qui créent des formes et des espaces complexes. Ces morphologies augmentent à la fois la rugosité du récif, augmentant la capacité d'une structure à déjouer l'énergie des vagues et attirant les organismes récifaux pour s'installer et utiliser les structures comme habitat. Les structures doivent être conçues avec des zones creuses, des cavités ou d'autres formations complexes incluses.

Le placement approprié des structures sur le fond marin est essentiel pour influencer les modèles de vagues et de courants qui pourraient affecter les rivages. Le placement des structures devrait également causer le moins de dommages possible à l'environnement naturel, en évitant les zones d'herbiers, de coraux et de gorgones. De même, ils ne doivent pas être placés dans des zones où ils poseraient un danger pour la navigation des bateaux et navires.

Surveillance des rivages vivants 2021.11.03 Phanor Montoya Maya

Structure artificielle faite par l'organisation 'rrreefs' pour améliorer le recrutement de coraux naturels, Colombie. Photo © Phanor Montoya-Maya/Corales de Paz

Les projets impliquant des structures dures peuvent être risqués car des structures mal conçues peuvent se déloger ou se briser. Les projets d'ajout de substrat doivent chercher à travailler en étroite collaboration avec les agences gouvernementales locales pour obtenir des permis et des évaluations d'impact environnemental et des professionnels tels que des ingénieurs côtiers pour aider dans le processus de modélisation, de conception et de planification avant l'installation de structures artificielles. ref

Cours en ligne sur la restauration des récifs coralliens

Pour plus d'informations, explorez la Leçon 5 : Restauration de la structure physique du récif.

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