Impacts sur la santé humaine

Tuyau d'égout sous-marin. Photo © Grafner/iStock

Agents pathogènes des déchets humains propagent des maladies aux humains par le biais de l'eau potable contaminée, des aliments cultivés dans des sols contaminés, des fruits de mer récoltés dans des eaux contaminées, et en se baignant et en se recréant dans des eaux polluées. Les maladies infectieuses dues à l'exposition aux déchets humains comprennent la salmonelle bactérienne, la giardia parasitaire et l'ankylostome, entre autres. L'exposition peut également entraîner des infections des oreilles, des yeux ou de la poitrine et des affections topiques, telles que des éruptions cutanées et des infections cutanées. ref

Panneau d'avertissement de contamination des eaux usées sur une plage du comté de San Diego, en Californie. Photo © Brian Auer

Panneau d'avertissement de contamination des eaux usées sur une plage du comté de San Diego, en Californie. Photo © Brian Auer

Pathogènes et maladies infectieuses

Les maladies diarrhéiques, telles que le rotavirus, le choléra et la typhoïde, sont le principal problème de santé lié à la pollution des eaux usées, causant 1.6 million de décès en 2017. ref Les symptômes comprennent une déshydratation et une malnutrition sévères et une altération de la croissance et du développement mental des enfants. ref Le résultat peut être des complications de santé à vie et des conséquences néfastes pour des communautés entières. Voir le étude de cas des villages de Bavu et Namaqumaqua aux Fidji détaillant la mise en œuvre de systèmes d'assainissement pour lutter contre les flambées de typhoïde et autres impacts de la pollution des eaux usées

Les agents pathogènes présents dans les huîtres et autres crustacés causent 4 millions de cas d'hépatite A et E chaque année, avec environ 40,000 40,000 décès et XNUMX XNUMX autres cas d'invalidité à long terme dus à des lésions hépatiques chroniques. ref Dans une étude récente menée le long de la côte du Myanmar, 5,459 XNUMX bactéries pathogènes présentes dans les tissus des huîtres, les sédiments marins et l’eau de mer ont été identifiées. ref Les chercheurs ont rapporté que 51 % des agents pathogènes trouvés dans les échantillons d’huîtres étaient nocifs et préoccupants pour la santé humaine. Le contact avec les déchets humains représente un défi urgent, en particulier dans les zones en développement, et a conduit au développement du secteur de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène (WASH).

Résistance antimicrobienne

L'augmentation des agents pathogènes résistants aux antibiotiques, ou «superbactéries», est probablement l'impact le plus préoccupant sur la santé humaine auquel nous sommes confrontés en raison de la pollution des eaux usées. La résistance aux antimicrobiens est responsable de 700,000 décès par an, un nombre qui augmente en raison de mauvaise gestion des antibiotiques (c.-à-d. sur-prescription d'antibiotiques), manque d'assainissement, traitement insuffisant des eaux usées et rejet dans l'environnement. ref Les superbactéries proviennent de l'abus d'antibiotiques pour traiter une maladie. Au fur et à mesure que les microbes résistants se reproduisent, la population développe une plus grande résistance aux antibiotiques. Si elles ne sont pas correctement traitées, ces nouvelles superbactéries se retrouvent dans l'environnement. C'est une boucle de rétroaction dangereuse de la maladie, des antibiotiques, du mélange et de l'exposition. L'amélioration de l'assainissement et du traitement des eaux usées est un élément essentiel pour lutter contre la menace des superbactéries, car les usines de traitement des eaux usées peuvent être un endroit où cette résistance se développe.

Autres contaminants

En plus des agents pathogènes, d'autres composants des eaux usées, comme les concentrations élevées de nutriments, les métaux lourds et les contaminants émergents (CEC), sont dangereux pour les humains. Exemples de CEC et impacts sur les personnes :

  • métaux lourds peut être ingéré lorsque les gens mangent du poisson et des crustacés. Au fil du temps, les métaux se bioaccumulent et causent des dommages aux organes et interfèrent avec les fonctions corporelles critiques. ref
  • Pharmaceutiques, les produits de soins personnels et les produits d'entretien ménager peuvent perturber le système endocrinien, entraînant des conséquences négatives sur la santé reproductive. ref
  • Karenia brevis, le dinoflagellé marin qui cause les marées rouges, produit des brévétoxines qui peuvent se disperser sous forme de fines particules dans l'air. Ces toxines ont été associées à une incidence accrue d'asthme et à une augmentation de 40 % des admissions aux urgences pour maladies gastro-intestinales lors d'événements de marée rouge. ref
  • Nitrates dans l'eau potable peut causer Méthémoglobinémie chez les enfants, où le corps produit un excès de méthémoglobine (une forme d'hémoglobine) et ne peut pas fournir d'oxygène efficacement. Des études récentes ont établi un lien entre les nitrates dans l'eau potable et le cancer du côlon, des ovaires, de la thyroïde, des reins et de la vessie chez les adultes. ref En fait, de nombreuses études ont montré qu'un risque accru de cancer se produit avec les nitrates à des niveaux inférieurs à la norme américaine de 10 parties par million. ref Une étude danoise a rapporté un risque accru de cancer du côlon avec des niveaux de nitrate supérieurs à 3.87 parties par million. ref
  • Pseudo-nitzchia australiis, un type d'algue, produit de l'acide domoïque qui s'accumule dans les organismes aquatiques et provoque un trouble neurologique appelé Amnesic Shellfish Poisoning (ASP) chez l'homme. Comme beaucoup d'autres toxines transmises par les algues, de petites doses au fil du temps provoquent éventuellement des symptômes. Dans le cas de l'ASP, cela comprend les convulsions, les hallucinations, les pertes de mémoire et les vomissements. ref

En plus de rendre les gens malades, ces contaminants mettent en danger pêcheries et récifs coralliens, causant davantage de dommages aux personnes qui en dépendent pour leur alimentation, leurs moyens de subsistance et la protection des côtes.

Conséquences indirectes sur la santé

La défécation à l'air libre et les installations sanitaires dangereuses (sans éclairage ni intimité) sont particulièrement préoccupantes pour les femmes, créant des opportunités de harcèlement ou de violence. Les disparités entre les sexes résultant d'un assainissement inadéquat sont accentuées lorsque les filles manquent l'école pendant la menstruation ou que les femmes passent trop de temps à trouver de l'eau potable.

Alors que les déchets humains bruts et les eaux usées partiellement traitées présentent les menaces les plus importantes pour la santé humaine, des dangers existent également dans les sous-produits des eaux usées traitées. Élimination de biosolides expose les populations voisines au risque d'inhalation ou d'ingestion d'agents pathogènes en suspension dans l'air. ref

Un assainissement sûr a été défini par l'Organisation mondiale de la santé Programme de suivi conjoint (JMP) en tant que systèmes qui couvrent l’ensemble de la chaîne de services d’assainissement. L’amélioration de l’assainissement inclut la prise en compte des déchets au-delà du confinement sur site. Le contact avec les déchets humains lors de la collecte et du traitement, ou en raison de l’absence de collecte et de traitement, est devenu un élément important de la mise en œuvre de solutions d’assainissement, et minimiser ce contact est de plus en plus reconnu comme essentiel pour la santé humaine. Même si des progrès sont réalisés, la majeure partie de la population mondiale n'a pas accès à des installations sanitaires adéquates pour protéger la santé publique.

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