Introduction à la pollution par les eaux usées

Tuyau d'égout sous-marin. Photo © Grafner/iStock

La pollution des eaux usées est une menace croissante pour les personnes et la vie marine et représente le plus grand pourcentage de pollution côtière dans le monde. ref À l'échelle mondiale, on estime que 80 pour cent des eaux usées...qui comprend les eaux usées humaines - sont déversées dans l'environnement sans traitement, libérant toute une série de contaminants nocifs dans l'océan et causant des dommages directs aux personnes et aux récifs coralliens.. ref Plus de 40 % de la population mondiale (3.46 milliards de personnes) n'a pas accès à des services d'assainissement gérés en toute sécurité. ref Les recherches montrent que la pollution des eaux usées se produit souvent à proximité des récifs coralliens en raison d'une gestion des eaux usées inexistante ou inadéquate et que trouver des solutions peut être complexe et nécessiter une approche de partenariat multisectoriel. ref

Terminologie: eaux usées vs eaux usées

Eaux d'égout et de eaux usées sont des termes qui sont souvent utilisés de manière interchangeable, mais il existe des différences importantes entre les deux. Eaux d'égout (c'est-à-dire les déchets humains transportés par les égouts) constituent une composante majeure de eaux usées, qui est un terme collectif pour l'eau utilisée d'une communauté ou d'une industrie. Les eaux usées contient des matières dissoutes et en suspension provenant de diverses sources domestiques, commerciales ou industrielles, y compris des produits chimiques, des savons, des métaux lourds, des nutriments et des effluents provenant de systèmes égouts et non égouts (comme les fosses septiques).

Nous reconnaissons que les gestionnaires et les praticiens maritimes sont probablement plus familiers avec le terme eaux d'égout en considérant les impacts majeurs sur les récifs coralliens, cependant, nous utiliserons le terme eaux usées tout au long de la boîte à outils car elle décrit avec précision diverses sources de pollution ayant un impact sur les récifs coralliens. L’utilisation d’une terminologie cohérente contribue à faciliter une communication et des partenariats efficaces avec d’autres secteurs, comme le secteur de l’assainissement.

Les eaux usées et l'océan

La pollution des eaux usées provenant d'un certain nombre de sources, notamment industrielles, agricoles et municipales, se déverse dans l'océan par ruissellement de surface, rejets directs et traités et infiltration des eaux souterraines.

Sources d’eaux usées vers l’océan

Les eaux usées pénètrent dans l’océan par ruissellement de surface, rejet direct et traité et infiltration des eaux souterraines. Source: Wenger et al. 2023

Lorsque les eaux usées pénètrent dans l’océan et se mélangent à l’eau de mer, les polluants sont dispersés. La géographie, la taille de la population, le type d’infrastructure et le changement climatique influencent tous la gravité des impacts de la pollution des eaux usées, notamment :

  • Dommages physiques et biologiques aux récifs coralliens, aux herbiers marins et aux marais salants dus à l'augmentation des nutriments, des agents pathogènes, des plastiques et des produits pharmaceutiques. ref
  • Perte de services écosystémiques côtiers, tels que le contrôle de l'érosion, la protection contre les tempêtes et les zones d'alevinage pour les poissons juvéniles. ref
  • Des proliférations d'algues nuisibles qui tuent la vie marine, ferment les plages et causent des maladies humaines. ref
  • Maladies humaines et animales résultant d'agents pathogènes, de métaux lourds et de produits chimiques toxiques. ref
  • Pêches contaminées, augmentation de la mortalité des poissons et des mollusques et réduction de la diversité des espèces. ref

Eaux usées et récifs coralliens

Peu d’endroits dans le monde ont réussi à éviter le rejet d’eaux usées non traitées dans les eaux de surface. Il n'est probablement pas surprenant que la présence de pollution par les eaux usées soit en corrélation avec la présence de personnes. Nous constatons donc des taux de pollution par les eaux usées plus élevés le long des côtes peuplées et des îles habitées environnantes. Les zones récifales présentant des niveaux élevés ou très élevés de pollution par les eaux usées se trouvent dans l'Indo-Pacifique occidental (11.9 % de tous les récifs), l'Atlantique tropical (6.4 % de tous les récifs) et l'Indo-Pacifique central (3.9 % de tous les récifs). ref

Carte de la pollution des eaux usées

Pollution des eaux usées côtières documentée dans 104 des 112 zones avec des récifs coralliens. Source: Wear et Vega Thurber 2015

Alors que les grandes villes côtières des pays à faible revenu sont une source importante de pollution par les eaux usées, les pays à revenu élevé ne sont pas épargnés. Les États-Unis à eux seuls rejettent chaque année plus de 1.2 billion de gallons de effluent (y compris les eaux usées brutes non traitées, les eaux de ruissellement et les déchets industriels) dans les cours d'eau chaque année. ref

Eaux usées et assainissement

Même si des progrès sont réalisés, une grande partie de la population mondiale n’a toujours pas accès à des installations sanitaires adéquates pour protéger la santé publique ou l’environnement. Environ 3.46 milliards de personnes n’ont pas accès à des services d’assainissement gérés en toute sécurité. ref Explorez le graphique ci-dessous pour voir quel pourcentage de la population par région a accès à différents degrés de services d'assainissement.

Couverture mondiale et régionale de l’assainissement 2015-2022. Source : Fonds des Nations Unies pour l’enfance et Organisation mondiale de la santé 2023

Couverture mondiale et régionale de l’assainissement 2015-2022. Source : Fonds des Nations Unies pour l’enfance et Organisation mondiale de la santé 2023

Dans un effort pour accroître l'accès aux services d'assainissement et protéger la santé publique et l'environnement, le Secteur Eau, Assainissement et Hygiène (WASH) fournit un accès équitable à des services d’eau potable et d’assainissement sûrs et fiables. Le secteur WASH comprend des agences mondiales (par exemple, l'Organisation mondiale de la santé et le Fonds d'urgence des Nations Unies pour l'enfance), des agences gouvernementales (par exemple, les Centers for Disease Control and Prevention et l'Agence des États-Unis pour le développement international) et des organisations à but non lucratif (par exemple, l'organisme de référence international de l'OMS). Centre sur l'approvisionnement communautaire en eau et l'Alliance pour l'assainissement durable).

Même si le problème de la pollution des eaux usées peut sembler intimidant, les efforts déployés à l’échelle mondiale pour relever ce défi ont entraîné une augmentation constante du nombre de personnes ayant accès à des installations sanitaires sûres au cours des cinq dernières années. Ces progrès peuvent être attribués à une reconnaissance accrue de l'importance de l'assainissement, à une collaboration intersectorielle, aux progrès technologiques dans les systèmes d'assainissement améliorés et à un plus grand nombre d'organisations aidant les communautés à accéder à ces systèmes d'assainissement.

À mesure que la sensibilisation, la recherche et le financement continuent de croître et que les efforts du secteur WASH se développent, les gestionnaires marins peuvent contribuer à façonner ces efforts pour qu'ils profitent à la fois aux populations et aux récifs. Voici quelques façons dont les gestionnaires peuvent s’engager dans le secteur WASH et d’autres secteurs :

  • En recherchant conjointement des opportunités de financement,
  • Collaborer pour développer des technologies orientées solutions,
  • Co-élaborer et/ou défendre des politiques sur la pollution des eaux usées, et
  • Engager un large éventail de parties prenantes au sein des limites des bassins versants et fournir des plateformes pour une planification et une prise de décision transparentes et participatives.

Voir le Coopération section de cette boîte à outils pour en savoir plus.

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