Former des plongeurs pour surveiller les récifs en Afrique du Sud

Plongée sous-marine dans la baie de Sodwana. Photo © Jennifer Olbers.

Jennifer Olbers

L'histoire d'un gestionnaire de réseau de résilience des récifs

 

Parc de la zone humide d'iSimangaliso, Afrique du Sud

Vie marine dans la baie de Sodwana. Photo © Jennifer Olbers

Vie marine dans la baie de Sodwana. Photo © Jennifer Olbers

Sauvé de l'exploitation des dunes en 1999, le parc de la zone humide d'iSimangaliso couvre 1,328,901 35,000 XNUMX hectares et englobe des lacs, des estuaires, des forêts marécageuses, des dunes côtières et des communautés de récifs coralliens vierges. Le parc de la zone humide d'iSimangaliso a été le premier site du patrimoine mondial de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) en Afrique du Sud. Bien qu'il soit connu pour sa diversité d'espèces exceptionnelle et ses vues panoramiques créées par une mosaïque de reliefs, le parc fait face à des menaces liées à la conversation sur les terres, à des utilisations conflictuelles des terres et à d'autres pressions. Dans le parc se trouve la baie de Sodwana, classée comme l'un des meilleurs sites de plongée au monde par l'Association professionnelle des instructeurs de plongée (PADI), visitée par environ XNUMX XNUMX plongeurs par an. La baie abrite de nombreuses espèces de poissons pélagiques et des espèces menacées de requins, de raies, de tortues et de poissons.

 

Rencontrez le gestionnaire

Jennifer Olbers plongée sous-marine. Photo © Jennifer Olbers

Jennifer Olbers plongée sous-marine. Photo © Jennifer Olbers

Jennifer Olbers, écologiste marine de la faune d'Ezemvelo KZN, surveille et gère les écosystèmes marins situés dans le parc de la zone humide d'iSimangaliso, en mettant l'accent sur la baie de Sodwana. Après des années de surveillance des communautés marines de la baie de Sodwana, Jennifer a observé un changement dans la santé des récifs coralliens et des communautés de poissons, suscitant le besoin de données à long terme pour documenter ces changements et éclairer les décisions de gestion dans le futur.

 

 

 

 

 

 

 

 

Soutien au réseau de résilience des récifs

Formation du Reef Resilience Network à Zanzibar. Photo gracieuseté de Jennifer Olbers

Formation du Reef Resilience Network à Zanzibar. Photo © Jennifer Olbers

En 2013, Jennifer a suivi une formation du Reef Resilience Network (le Réseau) à Zanzibar pour améliorer ses compétences en communication et en animation afin de renforcer les relations de travail avec les opérateurs de plongée locaux. Elle a également assisté à la formation pour entrer en contact avec d'autres gestionnaires de récifs coralliens travaillant dans l'océan Indien occidental et en apprendre davantage sur leurs défis régionaux et leurs pratiques de gestion.

Dans le cadre de la formation, Jennifer a suivi un cours en ligne de quatre mois sur les concepts de résilience des récifs. Pendant le cours en ligne, Jennifer a travaillé avec des experts des récifs coralliens et des mentors du réseau pour élaborer un plan d'intervention contre le blanchissement des coraux pour l'Afrique du Sud. Cependant, lors de la rédaction du plan d'intervention contre le blanchissement, elle a constaté qu'il n'y avait pas suffisamment de données sur les écosystèmes des récifs coralliens du parc et a réorienté ses efforts vers le développement d'une méthodologie de surveillance de la résilience des récifs. Cela a conduit à la création du programme de résilience des récifs d'iSimangaliso, qui visait à documenter les tendances à long terme de l'évolution spatiale et temporelle des récifs du parc et à déterminer les sites les plus résilients dans les zones surveillées. Avec le soutien continu et les commentaires d'experts et de mentors en récifs coralliens, Jennifer a développé une méthodologie de surveillance pour le parc qui est relativement facile à mettre en œuvre, se concentre sur des critères spécifiques pour garantir la cohérence de la collecte de données et nécessite peu de temps.

"Les impacts naturels sont plus extrêmes qu'auparavant. Les récifs sont battus plus souvent avec de grosses houles, les températures moyennes de l'eau sont plus élevées et les températures minimales sont plus basses. Les coraux montrent des signes accrus de stress.

—Jennifer

Succès et prochaines étapes

Jennifer présente lors d'un atelier sur la résilience des récifs en Afrique du Sud. Photo © Jennifer Olbers

Jennifer présente lors d'un atelier sur la résilience des récifs en Afrique du Sud. Photo © Jennifer Olbers

Après la formation, Jennifer a reçu une subvention de démarrage du réseau pour coordonner et animer deux ateliers de formation sur les méthodes de surveillance pour les opérateurs de plongée locaux et lancer le programme de résilience du récif iSimangaliso. Le programme iSimangaliso est un projet de science citoyenne impliquant neuf opérateurs de plongée qui se portent volontaires pour collecter des données dans la baie de Sodwana en utilisant la méthodologie de surveillance de la résilience des récifs développée par Jennifer avec des experts au cours de la formation.

Au cours des ateliers, Jennifer a présenté aux opérateurs de plongée locaux les concepts de résilience des récifs et leur a fourni un manuel de méthodologie de surveillance ainsi que le matériel et l'équipement nécessaires à la collecte de données. Avant ces ateliers, le personnel de la conservation et du parc avait du mal à gagner la confiance et le soutien des opérateurs de plongée locaux. En invitant les opérateurs de plongée à participer à ces ateliers et en les impliquant dans la gestion du parc, les relations ont commencé à s'améliorer et la confiance a commencé à se construire.

"Travailler avec les opérateurs de plongée est devenu beaucoup plus facile grâce aux compétences de communication et de facilitation que j'ai acquises grâce à la formation du Reef Resilience Network.

—Jennifer

En utilisant les outils et les ressources de la formation du réseau, Jennifer a pu améliorer les relations avec les opérateurs de plongée et accroître leur volonté de collaborer aux projets du parc. Afin de faire avancer le programme de résilience du récif iSimangaliso, Jennifer a commencé à travailler avec l'autorité de gestion du parc sur le contrat d'opérateur 2018-2019 pour inclure une clause garantissant que le programme de résilience du récif iSimangaliso est mis en œuvre par les opérateurs de plongée. En fournissant un soutien et des conseils à l'autorité de gestion du parc lors de l'élaboration de cette clause, Jennifer a aidé à établir un mécanisme formel pour collecter suffisamment de données sur les écosystèmes des récifs coralliens de la baie de Sodwana et impliquer les opérateurs de plongée dans la gestion des ressources marines.

Jennifer travaille actuellement pour WILDOCEANS, un programme de WILDTRUST, en tant que scientifique principale en conservation marine. Le WILDTRUST travaille à protéger la biodiversité et à renforcer la résilience socio-écologique en Afrique australe et dans l'ouest de l'océan Indien. Jennifer soutient deux projets sur les requins et les raies, l'un sur l'amélioration des politiques et de la législation dans les eaux marines sud-africaines et l'autre axé sur la création de zones sanctuaires pour protéger les habitats critiques des requins et des raies. Dans son travail actuel, Jennifer utilise ses compétences d'animation et de planification d'ateliers, telles que les exercices « brise-glace » et l'élaboration de programmes de processus pour guider la discussion, qu'elle a apprises lors de la formation du réseau. Ces compétences se sont avérées inestimables pour son travail.

Baie de Sodwana. Photo © Jennifer Olbers

Baie de Sodwana. Photo © Jennifer Olbers

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