Prévention de la pollution des eaux usées à Porto Rico

Plage d'Isla Verde, Porto Rico. Photo © Steve Loya, Flickr.

Paco Lopez

L'histoire d'un gestionnaire de réseau de résilience des récifs

 

Réserve marine d'Isla Verde

Isla Verde est une destination touristique populaire à Porto Rico en raison de ses plages de sable blanc, de son eau cristalline et de son emplacement à côté de la ville la plus grande et la plus peuplée de Porto Rico, San Juan. La proximité de la ville signifie que les eaux côtières et les récifs coralliens d'Isla Verde sont soumis aux pressions du développement urbain et du tourisme. L'une des pressions est constituée par les débordements sanitaires, où les eaux usées et les eaux pluviales inondent les rues et se jettent dans l'océan. Les débordements sanitaires se produisent à cause d'infrastructures vétustes et de canalisations bouchées. Au fur et à mesure que ces débordements sont devenus plus fréquents le long de la côte de San Juan, la qualité de l'eau a décliné, ce qui a eu un impact direct sur la santé et la productivité des récifs coralliens de la réserve marine d'Isla Verde. La réserve de 3.85 kilomètres abrite des espèces menacées telles que les lamantins, les tortues de mer et le corail corne d'élan. Le récif est également important pour le frai des poissons, qui soutient l'industrie de la pêche de la région.

Rencontrez le gestionnaire

Autoportrait de Paco Lopez. Photo © Paco Lopez

Autoportrait de Paco Lopez. Photo © Paco Lopez

Paco Lopéz est un membre actif du conseil d'administration de Arrecife Pro Ciudad, une organisation communautaire d'Isla Verde qui se consacre à la conservation de la vie marine grâce à un accord de collaboration avec le ministère des Ressources naturelles. Arrecife Pro Ciudad s'efforce d'arrêter l'élimination de l'huile de cuisson dans les égouts de la cuisine, qui s'accumule avec le temps et empêche les canalisations d'égouts d'acheminer les eaux usées vers les usines de traitement. La Puerto Rico Water Authority a dépensé des millions de dollars pour déboucher les tuyaux d'évacuation des eaux usées qui ont été obstrués par de l'huile de cuisson. Lorsque les tuyaux d'évacuation sont bouchés, les conduites d'égout débordent sur les plages proches de la réserve marine, ce qui a un impact sur la qualité de l'eau et la santé des coraux.

« Le lien entre l'huile de cuisson et les récifs coralliens n'est pas évident. Notre culture culinaire implique beaucoup de friture. Lorsque le pétrole s'écoule dans les égouts, il obstrue les tuyaux et peut provoquer des déversements d'eaux usées qui nuisent aux coraux. » -Paco

Avant de devenir un Arrecife Pro Ville membre du conseil d'administration et défenseur de l'environnement marin, l'objectif principal de Paco était la conception graphique. Après être devenu membre du conseil, Paco a commencé à utiliser ses compétences en conception graphique pour éduquer les résidents sur les effets nocifs de l'huile de cuisson sur les récifs coralliens en créant des visuels amusants et informatifs. Au fur et à mesure que Paco s'impliquait davantage dans les programmes d'éducation et de sensibilisation de la réserve marine d'Isla Verde, il a trouvé important d'accroître ses connaissances sur la gestion et la conservation des récifs coralliens pour renforcer le message derrière son art.

Soutien au réseau de résilience des récifs

Paco (troisième à partir de la droite) à l'entraînement 2015 à Porto Rico

Paco (troisième à partir de la droite) lors de l'entraînement 2015 à Porto Rico. Photo © CNT

En 2015, Paco a participé à un cours en ligne de 15 semaines et à une formation en personne de cinq jours organisés par le Reef Resilience Network (le Réseau). Ces formations ont couvert des sujets tels que les menaces locales et mondiales affectant les récifs coralliens, des conseils pour identifier des stratégies de résilience des récifs coralliens et des principes de conception pour des réseaux d'aires marines protégées (AMP) résilients. Paco a appliqué les concepts et les outils du cours et de la formation en personne à son travail de développement d'un programme de recyclage d'huile de cuisson pour les copropriétés à Isla Verde afin de réduire les blocages des canalisations sanitaires. À la fin de la formation, et avec le soutien des experts et des formateurs du Réseau, Paco a élaboré un plan de mise en œuvre du programme de recyclage de l'huile de cuisson à Isla Verde.

Le Réseau a apporté un soutien supplémentaire à Paco en finançant la création d'un manuel graphique, que Paco et Arrecife Pro Ciudad utilisent pour éduquer les résidents sur les dommages que l'huile de cuisson non collectée cause aux écosystèmes des récifs coralliens, aux communautés côtières et à l'industrie touristique locale. Le manuel éducatif que Paco a créé raconte comment les efforts sur terre jouent un rôle important dans la santé des récifs coralliens, et Paco espère qu'il incitera les résidents à participer au programme de recyclage de l'huile de cuisson. Le manuel informe également les résidents sur le fonctionnement du programme et comprend un guide visuel étape par étape sur la façon de collecter et d'éliminer correctement l'huile de cuisson après son utilisation. "Le soutien de la formation Reef Resilience Network était si important pour moi et c'est ce qui a vraiment déclenché le projet de recyclage de l'huile de cuisson."—Paço

Images du manuel graphique que Paco a créé avec un financement de démarrage.

Images du manuel graphique que Paco a créé avec un financement de démarrage. Photo © Paco Lopez

Succès et prochaines étapes

Paco a ciblé les copropriétés situées près de la réserve marine d'Isla Verde où la plupart des résidents jettent l'huile de cuisson usagée dans les égouts. Pour recruter des copropriétés à rejoindre le programme de recyclage de l'huile de cuisson, Paco a assisté à des réunions communautaires dans les copropriétés et a présenté son manuel aux résidents, décrivant comment ils peuvent agir chez eux pour améliorer la qualité de l'eau sans frais associés. Il a distribué des milliers de manuels à ce jour. Les réunions communautaires et les supports pédagogiques ont aidé les habitants d'Isla Verde à comprendre l'importance et la valeur de la collecte des huiles de cuisson usagées. En 2023, sept copropriétés ont rejoint le programme de recyclage de l'huile de cuisson, et Paco a également aidé un centre communautaire voisin à lancer un programme similaire de recyclage de l'huile de cuisson. Le programme a installé de grands conteneurs de collecte à chaque étage d'un condominium afin que les résidents puissent facilement se débarrasser de l'huile de cuisson usée. Une fois les conteneurs de collecte remplis, ils sont collectés par Cease the Grease (une organisation à but non lucratif locale) sans frais pour les résidents. L'huile de cuisson collectée est ensuite vendue et utilisée comme ingrédient dans l'alimentation animale.

Paco étudie actuellement la possibilité d'impliquer une chaîne de restauration rapide locale dans les efforts de collecte. Les résidents pourraient apporter leur huile usée dans les bacs de collecte existants des restaurants, où le ramassage hebdomadaire de l'huile a déjà lieu. Travailler avec des chaînes de restauration rapide a le potentiel d'augmenter considérablement l'impact des efforts de collecte.

« Le projet de Paco a été extrêmement réussi. Avec un petit financement, il a pu démarrer un projet qui a un impact énorme sur le récif corallien voisin et qui est envisagé pour d'autres régions de Porto Rico.

-Aurora Justiniano-Santos, Puerto Rico Coral Reef Conservation and Coastal Zone Management Liaison, National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) Office of Coastal Management

Paco présentant aux résidents de la copropriété Isla Verde. Photo © Paco Lopez

Paco présentant aux résidents de la copropriété Isla Verde. Photo © Paco Lopez

Visuel du manuel graphique de Paco sur la façon de recycler l'huile de cuisson usagée. Photo © Paco Lopez

Visuel du manuel graphique de Paco sur la façon de recycler l'huile de cuisson usagée. Photo © Paco Lopez

Pour déterminer l'impact à long terme du programme de recyclage de l'huile de cuisson, Arrecife Pro Ciudad a poursuivi des partenariats pour collecter des données sur la qualité de l'eau dans la réserve. Après que l'ouragan Maria a frappé Porto Rico en 2017, le conseil de gestion de la réserve marine d'Isla Verde a reçu un soutien supplémentaire de The Nature Conservancy et de la NOAA pour développer un programme de surveillance de la qualité de l'eau pour la réserve marine. Arrecife Pro Ciudad a commencé à mesurer la température, l'acidité, l'oxygène dissous, la salinité et la turbidité deux fois par semaine. Un financement supplémentaire du programme de prêt d'équipement de l'Agence de protection de l'environnement (EPA), de la Surfrider Foundation et du Chelonian Research Fund a permis Arrecife Pro Ciudad pour poursuivre son programme de surveillance de la qualité de l'eau et l'échantillonnage des bactéries. Le groupe affiche et interprète les résultats sur son site de NDN Collective et page Facebook une fois par semaine.

Carte de suivi de la qualité de l'eau 2021

Carte de suivi de la qualité de l'eau 2021. Photo © Paco Lopez

Malheureusement, malgré la réduction de la pollution par les eaux usées et l'augmentation de la surveillance de la qualité de l'eau, au cours des quatre dernières années, les coraux d'Isla Verde ont été touchés par les ouragans et la maladie de perte de tissu corallien pierreux. Paco rapporte que depuis 2020, les coraux de la réserve marine ont considérablement diminué et Acropora palmata et Pseudo diplories colonies ont été perdues. Les gestionnaires de la réserve ont traité les coraux infectés avec des antibiotiques, mais la récupération a été lente. Cependant, des actions comme celle de Paco - réduire la pollution des eaux usées et surveiller la qualité de l'eau pour éclairer les actions de gestion - sont des étapes essentielles pour améliorer la qualité de l'eau et la santé des récifs dans la réserve marine d'Isla Verde.

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