Concevoir un plan de surveillance

Les récifs coralliens des Palaos font partie d’un vaste système interconnecté qui relie la Micronésie et le Pacifique occidental. Photo © Ian Shive

Les efforts de surveillance sont généralement conçus pour détecter ou mesurer le changement. L'élaboration d'un plan de surveillance pour la gestion des récifs coralliens comprend la définition d'objectifs, la sélection de variables, l'établissement de seuils et de déclencheurs, le choix de méthodes de surveillance et la décision d'un plan d'échantillonnage. Un plan de surveillance peut également aider les gestionnaires à déterminer quel type de programme de surveillance devrait être mis en œuvre. Le suivi réactif et le suivi participatif sont deux types courants de programmes de suivi utilisés par les gestionnaires de récifs coralliens. Voir les étapes ci-dessous pour plus de détails sur les composants clés de tous les plans de surveillance.

Objectifs

Il est essentiel de définir un ensemble d'objectifs clairs pour concevoir des plans de surveillance. Les gestionnaires devraient décider des informations nécessaires pour atteindre leurs objectifs de gestion. La priorité est-elle simplement de détecter tout changement dans l'écosystème? La priorité est-elle de suivre l'état des espèces ou des communautés qui sont importantes sur le plan écologique / économique, de comprendre la cause des changements écologiques ou de mesurer l'efficacité d'une mesure de gestion? Le but d'un plan de surveillance guidera la sélection des variables à inclure.

Sélection de variables

La surveillance de la santé des écosystèmes récifaux peut fournir aux gestionnaires des informations pratiques sur les communautés et l’état des récifs. Photo © S. Kilarski

La surveillance de la santé des écosystèmes récifaux peut fournir aux gestionnaires des informations pratiques sur les communautés et l’état des récifs. Photo © Stacey Kilarski

Les plans de surveillance les plus rentables se concentrent sur les variables qui indiquent les tendances des caractéristiques du système qui intéressent les gestionnaires et peuvent déclencher des réponses de la part de la direction. Les programmes de surveillance conçus pour détecter et suivre les changements peuvent aider les gestionnaires à déterminer les tendances des composantes importantes de l'écosystème (populations, espèces, communautés, qualité de l'eau) et des processus (recrutement, courants océaniques, taux de croissance, etc.).

Cependant, il n'est généralement pas possible de surveiller chaque variable d'intérêt ou d'anticiper tous les changements qui pourraient être importants pour la direction. Les gestionnaires choisiront souvent des variables d’importance écologique ou économique, telles que des variables indicateurs de résilience, ou qui peuvent indiquer l'efficacité des actions de gestion. Les variables incluses dans les programmes de surveillance peuvent être liées à la biologie et à l'écologie des espèces / communautés (couvert corallien et abondance des poissons ou diversité et richesse des coraux et des poissons) et / ou peuvent décrire l'environnement physico-chimique (température, salinité, concentrations d'éléments nutritifs, débits).

Si l'un des objectifs du programme de surveillance est de comprendre les facteurs de changement écologique, un programme de surveillance pourrait également mesurer les niveaux d'agents de stress connus ou présumés, tels que les concentrations de pesticides, les taux de sédimentation et l'effort de pêche. Un autre élément important à prendre en compte lors de la sélection des variables est la nécessité de comparer les résultats du programme de surveillance à ceux d’autres programmes ou de les soumettre à des bases de données régionales ou mondiales. Dans ces cas, les gestionnaires voudront aligner la sélection de variables sur celles utilisées dans d'autres programmes pertinents. Les variables ne doivent être sélectionnées que si elles peuvent être mesurées ou évaluées de manière fiable en tenant compte des contraintes de temps et de ressources. Dans certains cas, cette considération déterminera la méthode choisie ainsi que les variables (voir Méthodes de surveillance ci-dessous).

Seuils et déclencheurs

Pour être efficaces sur le plan de la gestion, les résultats des programmes de surveillance doivent être comparés à des valeurs représentant des seuils d’intérêt écologique ou social. Lorsque les résultats de la surveillance indiquent que les seuils ont été atteints ou dépassés, des réponses appropriées de la direction peuvent être déclenchées. Celles-ci peuvent inclure une vigilance accrue, la commande de recherches ciblées, la communication avec les parties prenantes ou des mesures visant à réduire les facteurs de stress par des interventions de la direction. Dans certains cas, le seuil peut être aussi simple que la présence d’un impact (par exemple, blanchiment or maladie corallienne). Les gestionnaires peuvent vouloir définir plusieurs seuils pour de nombreuses variables. c'est-à-dire que différents niveaux d'impacts ou d'effets sur l'état du corail déclenchent différents types et niveaux d'intervention de la direction.

De nombreux programmes de surveillance sont conçus par des chercheurs pour répondre à des questions scientifiques ou pour détecter des changements dans un large éventail de variables. Celles-ci peuvent fournir des informations utiles aux gestionnaires, à condition que les scientifiques comprennent bien les changements qui les concernent. Les gestionnaires et les scientifiques qui participent à ces discussions peuvent maximiser la valeur des programmes de surveillance non supervisés par les gestionnaires.

Méthodes de surveillance

Il existe de nombreuses publications décrivant les méthodes de surveillance des récifs coralliens (voir Ressources ci-dessous), et il est facile de se sentir dépassé par la gamme de choix. Les méthodes sélectionnées doivent fournir une évaluation robuste et fiable ou les variables sélectionnées. Les méthodes choisies doivent également être adaptées à la capacité, aux ressources limitées et aux conditions de fonctionnement des personnes et des institutions chargées de la surveillance.

Différentes méthodes peuvent produire des résultats qui peuvent être comparés entre les programmes de surveillance, à condition que les méthodes soient robustes et adaptées à la variable. Par exemple, différentes mesures du pourcentage de substrat de récif corallien constitué de coraux (couverture de corail) peuvent être comparées, qu'elles soient réalisées à l'aide de méthodes d'interception ponctuelle ou à base de quadrats. Reportez-vous aux nombreux manuels complets sur le suivi (Ressources, ci-dessous) pour une assistance supplémentaire dans le choix des méthodes.

Plan d'échantillonnage

Le type et l'emplacement des sites choisis pour un programme de surveillance seront déterminés par les objectifs du programme de surveillance et les ressources disponibles. Les responsables peuvent déterminer si des sites de contrôle sont nécessaires, par exemple si l’objectif est de détecter ou de mesurer les changements causés par facteurs de stress locaux (comme un développement côtier). Si la détection de tendances plus larges ou à l'échelle du système est importante, il convient de choisir des sites représentatifs des différents habitats de la zone.

On a parfois tendance à choisir des sites "jolis" où l’abondance et la diversité des coraux et des poissons sont plus importantes que dans la plupart des sites de la région. Ces sites peuvent être inclus, mais ne doivent pas être le centre ou les seuls sites, car cela peut entraîner un biais en faveur de tendances négatives; l'abondance est plus susceptible de diminuer si le point de départ est élevé. Les gestionnaires peuvent vouloir inclure les parties prenantes et les membres de la communauté dans les programmes de surveillance, de sorte que l'accessibilité doit être prise en compte lors de la sélection des sites.

Après avoir élaboré un plan basé sur les étapes ci-dessus, il est important de prendre en compte les ressources et les besoins disponibles pour mettre en œuvre le plan de surveillance, y compris les compétences financières, techniques et les capacités. Un plan de surveillance est un outil important et peut aider un gestionnaire à envisager divers aspects de la conception de la surveillance qui n’auraient peut-être pas été pris en compte, y compris la conception de programmes de surveillance à long terme.

Ces pages ont été développées en collaboration avec Dr. Jeffery Maynard. Contactez-le à maynardmarine@gmail.com pour plus d'informations.

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