Effets de blanchiment

Récif corallien dynamique à Palau, Micronésie. Photo © Ian Shive

Le blanchissement des coraux et la mortalité qui en découle ont non seulement des effets négatifs sur les communautés coralliennes, mais également sur les communautés de poissons et les communautés humaines dépendantes des récifs coralliens et des pêcheries associées pour leur subsistance et leur bien-être.

Impacts écologiques blanchissement corallien et mortalité associée:

  • Les coraux blanchis ont probablement des taux de croissance réduits, une capacité de reproduction réduite, une susceptibilité accrue aux maladies et des taux de mortalité élevés.
  • Des changements dans la composition de la communauté corallienne peuvent se produire lorsque des espèces plus susceptibles sont tuées par des épisodes de blanchiment.
  • Les changements dans les communautés coralliennes affectent également les espèces qui en dépendent, comme les poissons et les invertébrés qui dépendent des coraux vivants pour leur nourriture, leur abri ou leur habitat de recrutement. Des changements dans l'abondance et la composition des assemblages de poissons de récif peuvent se produire lorsque les coraux meurent à la suite du blanchissement des coraux.
  • Des déclins de la diversité génétique et des espèces peuvent se produire lorsque les coraux meurent à cause du blanchissement.
Plongeur arpentant un récif blanchi GBR

Plongeur arpentant un récif blanchi sur la Grande Barrière de Corail, Australie. Photo © Centre d'excellence de l'ARC pour les études sur les récifs coralliens

Impacts socio-économiques blanchissement corallien et mortalité associée:

  • Les récifs coralliens dégradés sont moins en mesure de fournir les services écosystémiques dont dépendent les communautés humaines locales. Par exemple, les récifs dégradés sont moins productifs et peuvent ne pas être en mesure de maintenir les taux d'accrétion nécessaires pour garantir que les récifs continuent de fournir des services de protection du littoral.
  • Les récifs endommagés par le blanchissement des coraux peuvent rapidement perdre bon nombre des caractéristiques qui sous-tendent l’attrait esthétique fondamental du tourisme de récif. La perte de revenus résultant de la réduction de l'activité touristique peut menacer les moyens de subsistance des communautés locales.
  • Les épisodes de blanchissement des coraux entraînant une mortalité significative des coraux peuvent entraîner de grands changements dans les communautés de poissons. Cela peut se traduire par une réduction des captures pour les pêcheurs ciblant les espèces de poissons de récif, ce qui à son tour a des conséquences sur les disponibilités alimentaires et les activités économiques associées.
  • Les valeurs culturelles de nombreuses communautés insulaires tropicales (par exemple, les sites religieux et les utilisations traditionnelles des ressources marines) dépendent des écosystèmes sains des récifs coralliens et peuvent être affectées négativement par le blanchissement des coraux.
  • Les récifs coralliens sont une source précieuse de composés pharmaceutiques. Les récifs dégradés et morts sont moins susceptibles de constituer une source d'importantes ressources médicinales (médicaments pour traiter les maladies cardiaques, le cancer et d'autres maladies).
Des récifs coralliens sains attirent les plongeurs et autres touristes

Les récifs coralliens en bonne santé attirent les plongeurs et autres touristes. Les récifs blanchis et dégradés peuvent décourager le tourisme, ce qui peut affecter l'économie locale. Photo © Jeff Yonover

Presque tout dans un écosystème de récifs coralliens dépend des coraux ou de la structure du récif d'une manière ou d'une autre. Les colonies de coraux fournissent une source de nourriture et un abri pour d'innombrables organismes associés aux récifs et leur santé est d'une importance cruciale pour l'écologie de la communauté récifale. Les scientifiques découvrent que les impacts écologiques du déclin des coraux peuvent avoir des effets néfastes sur les communautés de poissons. Par exemple, une étude en Papouasie-Nouvelle-Guinée ref ont montré un déclin dans les communautés de poissons suite au déclin des communautés coralliennes associées. En outre, l'étude a suggéré que les poissons juvéniles sont plus susceptibles d'être recrutés dans des zones à forte couverture corallienne. Des résultats similaires concernant le déclin des populations de poissons après un blanchiment extensif des coraux ont également été observés dans d'autres régions, telles que la Grande barrière de corail, ref Tanzanie, ref et les Seychelles. ref Des décalages de phase dans des espèces de poissons ont également été documentés (par exemple, d'une dominance d'espèces de poissons associées à des coraux à des espèces de poissons moins spécifiques à leur habitat) à la suite d'un blanchiment. ref

La dégradation des récifs coralliens affecte également grandement les communautés humaines qui en dépendent. Les gens dépendent des récifs pour leur nourriture, leurs revenus et leur plaisir. Des centaines de millions de personnes dépendent d’une manière ou d’une autre de la biens et services fournis par les récifs coralliens, dont plus de 100 millions dépendent directement des récifs coralliens pour leur survie.

Les tentatives visant à évaluer en dollars les coûts mondiaux du blanchissement des coraux suggèrent que la dégradation des récifs due au blanchissement pourrait coûter de 20 milliards de dollars (blanchiment modéré) à plus de 84 milliards de dollars (blanchiment sévère) en valeur actuelle nette (sur un horizon de 50 ans). ref

Estimation des pertes économiques pour le tourisme

Estimation des pertes économiques pour le tourisme, la pêche et la biodiversité en raison du blanchissement des coraux. Source : César et al. 2003

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