L'acidification des océans

Atoll de Palmyre, Pacifique Nord. Photo © Tim Calver

L'acidification des océans est définie comme une diminution du pH de l'océan sur des décennies ou plus, causée principalement par l'absorption de dioxyde de carbone (CO2) de l'atmosphère. La concentration de CO atmosphérique2 a considérablement augmenté depuis la révolution industrielle, passant d'environ 280 parties par million (ppm) à l'époque préindustrielle à 419.05 ppm en avril 2021. Cette augmentation du dioxyde de carbone atmosphérique (CO2) est absorbé par l'océan et entraîne des modifications de la chimie des carbonates de l'océan, communément appelée acidification des océans.

Changements dans la chimie des océans

Lorsque le CO2 est absorbé par l'océan, des réactions chimiques se produisent. En particulier, de l'acide carbonique se forme et des ions hydrogène sont libérés ; en conséquence, le pH des eaux de surface des océans diminue, les rendant plus acides. Lorsque des ions hydrogène sont libérés dans l'eau de mer, ils se combinent avec des ions carbonate pour former du bicarbonate. Ce processus abaisse la concentration en ions carbonate. La réduction des ions carbonate disponibles est un problème pour les calcificateurs marins, tels que les coraux, les crustacés et les mollusques, qui ont besoin des ions carbonate pour construire leurs coquilles et squelettes.

Exemple des effets de l'acidification des océans sur les coquillages

Exemple des effets de l'acidification des océans sur les coquillages. La coquille saine sur la gauche est transparente avec des crêtes lisses ; en revanche, la coquille exposée à une eau plus acide et corrosive est trouble, déchiquetée et marquée de points faibles. Photo © Administration nationale des océans et de l'atmosphère

Impacts biologiques et écologiques

Un nombre croissant d'études ont démontré les effets néfastes de l'acidification des océans sur les organismes marins, notamment : ref

  • Croissance du squelette: Diminution du taux de croissance squelettique des coraux constructeurs de récifs
  • Coque de protection : Capacité réduite à maintenir une coquille protectrice parmi le zooplancton libre (le zooplancton comprend le «plancton animal», principalement les petits crustacés et les larves de poisson, et constitue la base de la plupart des réseaux trophiques marins)
  • Carbonate de calcium: Taux réduit de production de carbonate de calcium chez les algues marines (algues corallines et vertes crustacées)
  • Espèces marines larvaires : Survie réduite des espèces marines larvaires, y compris des poissons et des crustacés commerciaux
  • Stades de développement : Stades de développement altérés des invertébrés (fécondation, clivage des œufs, larve, établissement et reproduction)
  • CO2 Toxicité: CO2 à des concentrations toxiques dans le sang des poissons et des céphalopodes
  • Croissance et fécondité: Croissance et fécondité considérablement réduites chez certaines espèces d'invertébrés

Les impacts de l'acidification des océans sont particulièrement inquiétants pour les coraux constructeurs de récifs qui ont besoin de carbonate pour construire leur squelette. La diminution des ions carbonate entraînera probablement des squelettes de coraux plus faibles et plus cassants et des taux de croissance des coraux plus lents. Cela peut entraîner une érosion des récifs coralliens plus rapide qu'ils ne peuvent se calcifier, diminuant ainsi la capacité des espèces de coraux à rivaliser pour l'espace. Une étude sur les coraux cérébraux aux Bermudes a révélé que les taux de calcification ont diminué de 25 % au cours des 50 dernières années et que l'acidification des océans est probablement un facteur contributif. ref

Impacts socio-économiques

Étant donné que l'acidification affecte les processus fondamentaux liés à la structure et à la fonction globales des écosystèmes marins, tout changement significatif pourrait avoir des conséquences de grande envergure pour les océans du futur et les milliards de personnes qui dépendent des ressources marines pour leur alimentation et leurs moyens de subsistance.

En particulier, l'acidification des océans affectera probablement les pêches commerciales et récréatives en :

  • Diminution de l'abondance des espèces de coquillages d'importance commerciale, comme les palourdes, les huîtres et les oursins
  • Perturbation des réseaux trophiques marins en raison de changements dans la structure et la productivité de la production benthique et planctonique primaire et secondaire

De tels impacts peuvent menacer l'approvisionnement en protéines et la sécurité alimentaire de millions de personnes, ainsi que l'industrie de la pêche de plusieurs milliards de dollars. ref  En affectant la santé et la structure des récifs coralliens, l'acidification des océans menace également des millions de dollars de revenus touristiques, la protection des rivages contre l'érosion et les inondations, et le fondement des récifs coralliens et de la biodiversité des océans.

Vulnérabilité et sensibilité des espèces 1

Vulnérabilité et sensibilité des espèces commercialement et écologiquement importantes à l'acidification des océans. Source : IGBP, CIO, SCOR 2013

Translate »