Introdução

Vista aérea do recife e dos manguezais em Pohnpei, Micronésia. Foto © Jez O'Hare

O que é o carbono azul?

Carbono azul se refere ao carbono sequestrado, armazenado e liberado pelos ecossistemas costeiros e marinhos. Ecossistemas costeiros de carbono azul (por exemplo, manguezais, pântanos salgados e ervas marinhas) desempenham um papel crítico no sequestro e armazenamento de carbono a longo prazo, ajudando assim a reduzir os impactos das mudanças climáticas.

Ecossistemas de carbono azul

Ecossistemas de carbono azul (de cima para baixo): manguezais, pântanos marinhos e prados de ervas marinhas. Fonte: Howard et al. 2017. Fotos de cima para baixo © Rachel Docherty / Flickr Creative Commons, Trond Larsen, Miguel Angel Mateo

Ecossistemas de carbono azul são encontrados ao longo das costas de todos os continentes, exceto da Antártica. Os manguezais crescem na zona intertidal das costas tropicais e subtropicais, os pântanos das marés ocorrem em costas protegidas do subártico aos trópicos, embora principalmente em zonas temperadas, e as ervas marinhas são encontradas nas águas costeiras de todos os continentes, exceto a Antártica.

Distribuição Global de Ecossistemas de Carbono Azul; Fonte: The Blue Carbon Initiative.

Distribuição global de ecossistemas de carbono azul. Fonte: The Blue Carbon Initiative

Esses ecossistemas removem o carbono da atmosfera e dos oceanos e o armazenam em suas folhas, caules, galhos, raízes e também nos sedimentos subjacentes.

O carbono é capturado via fotossíntese (setas verdes) em áreas úmidas costeiras, onde é sequestrado em biomassa lenhosa e solo (setas vermelhas) ou respirado de volta para a atmosfera (setas pretas). Fonte: modificado de Howard et al. 2017.

O carbono é capturado por meio da fotossíntese (setas verdes) em áreas úmidas costeiras, onde é sequestrado em biomassa lenhosa e solo (setas vermelhas) ou respirado de volta para a atmosfera (setas pretas). Fonte: Modificado de Howard et al. 2017

Por área, esses ecossistemas são sumidouros de carbono mais eficientes do que a maioria das florestas terrestres (Mcleod et al. 2011, Pan et al. 2011, Figuras abaixo).

Taxas médias a longo prazo de sequestro de carbono (g C m – 2 ano – 1) em solos em florestas terrestres e sedimentos em ecossistemas com vegetação costeira. Barras de erro indicam taxas máximas de acumulação. Observe a escala logarítmica do eixo y. Fonte: Mcleod et al. 2011

Taxas médias de sequestro de carbono a longo prazo (g C m – 2 ano – 1) em solos em florestas terrestres e sedimentos em ecossistemas costeiros com vegetação. As barras de erro indicam taxas máximas de acumulação. Observe a escala logarítmica do eixo y. Fonte: Mcleod et al. 2011

Sequestro de carbono em manguezais vs. florestas terrestres. Fonte: Conservation International

Ao contrário dos solos terrestres, os sedimentos subjacentes aos ecossistemas de carbono azul são em grande parte anaeróbicos (sem oxigênio). Portanto, o carbono nos sedimentos se decompõe muito lentamente e pode ser armazenado por centenas a milhares de anos. ref Além disso, a alta salinidade em muitos sistemas de carbono azul limita a produção de metano, um potente gás de efeito estufa. ref Finalmente, ao contrário dos sistemas terrestres e de água doce, os sistemas de carbono azul não ficam saturados com carbono porque os sedimentos se acumulam verticalmente em resposta ao aumento do nível do mar, quando a saúde do ecossistema é mantida. ref Portanto, a taxa de sequestro de carbono nos sedimentos e o tamanho do sumidouro de carbono dos sedimentos podem continuar aumentando com o tempo. ref  Tais processos demonstram o papel importante que os ecossistemas de carbono azul desempenham tanto na mitigação (sequestro de carbono) quanto na adaptação (acréscimo vertical em resposta ao aumento do nível do mar; os pântanos também reduzem a energia das ondas e os impactos do aumento do nível do mar e tempestade).

Embora os ecossistemas de carbono azul representem uma área muito menor que as florestas terrestres, sua contribuição total para o sequestro de carbono a longo prazo é comparável aos sumidouros de carbono nos tipos de ecossistemas terrestres. Apesar da menor biomassa acima do solo e da cobertura aérea dos ecossistemas de carbono azul, eles têm o potencial de contribuir substancialmente para o sequestro de carbono a longo prazo, resultante da maior taxa de sequestro de carbono orgânico nos sedimentos.

Embora sejam alguns dos ecossistemas mais ricos em carbono da Terra, eles também são altamente ameaçados. Uma vez degradados ou destruídos, seu carbono armazenado pode ser liberado na atmosfera e no oceano e pode ser um grande impulsionador da mudança climática. ref Por exemplo, quando as terras húmidas são drenadas para o desenvolvimento, a acção microbiana no solo, previamente inibida pela inundação das marés, oxida o carbono e emite-o para a atmosfera como CO2. As taxas de perda de carbono azul variam de 0.7 a 7% ao ano (dependendo do tipo de vegetação e localização), resultando em 0.23 a 2.25 bilhões de Mg de CO2 liberado. ref Portanto, a conservação, restauração e uso sustentável dos ecossistemas de carbono azul é essencial para assegurar que seus benefícios de seqüestro de carbono sejam mantidos, além dos muitos benefícios adicionais que eles proporcionam.

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