Introdução

Vista aérea do recife e dos manguezais em Pohnpei, Micronésia. Foto © Jez O'Hare

O que é o carbono azul?

O carbono azul refere-se ao carbono sequestrado, armazenado e liberado pelos ecossistemas costeiros e marinhos. Os ecossistemas costeiros de carbono azul (por exemplo, manguezais, restingas e ervas marinhas) desempenham um papel fundamental no sequestro e no armazenamento a longo prazo de carbono, ajudando a reduzir os impactos da mudança climática.

Ecossistemas de carbono azul

Ecossistemas de carbono azul (da esquerda para a direita), manguezais, marés e pradarias marinhas; Fonte: Howard et al. 2017; Fotos da esquerda para a direita © Rachel Docherty / Flickr Creative Commons, Trond Larsen e Miguel Angel Mateo

Ecossistemas de carbono azul são encontrados ao longo das costas de todos os continentes, exceto na Antártida. Os manguezais crescem na zona entremarés das costas tropicais e subtropicais, os pântanos de maré ocorrem nas costas abrigadas do subártico aos trópicos, embora principalmente nas zonas temperadas, e as ervas marinhas são encontradas nas águas costeiras de todos os continentes, exceto na Antártida.

Distribuição Global de Ecossistemas de Carbono Azul; Fonte: The Blue Carbon Initiative.

Distribuição Global de Ecossistemas de Carbono Azul; Fonte: The Blue Carbon Initiative.

Esses ecossistemas removem o carbono da atmosfera e dos oceanos e o armazenam em suas folhas, caules, galhos, raízes e também nos sedimentos subjacentes.

O carbono é capturado via fotossíntese (setas verdes) em áreas úmidas costeiras, onde é sequestrado em biomassa lenhosa e solo (setas vermelhas) ou respirado de volta para a atmosfera (setas pretas). Fonte: modificado de Howard et al. 2017.

O carbono é capturado via fotossíntese (setas verdes) em áreas úmidas costeiras, onde é sequestrado em biomassa lenhosa e solo (setas vermelhas) ou respirado de volta para a atmosfera (setas pretas). Fonte: modificado de Howard et al. 2017.

Em uma base por área, esses ecossistemas são sumidouros de carbono mais eficientes do que a maioria das florestas terrestres (Mcleod et al. 2011; Pan et al. 2011; Figuras abaixo).

Taxas médias a longo prazo de sequestro de carbono (g C m – 2 ano – 1) em solos em florestas terrestres e sedimentos em ecossistemas com vegetação costeira. Barras de erro indicam taxas máximas de acumulação. Observe a escala logarítmica do eixo y. Fonte: Mcleod et al. 2011

Taxas médias a longo prazo de sequestro de carbono (g C m – 2 ano – 1) em solos em florestas terrestres e sedimentos em ecossistemas com vegetação costeira. Barras de erro indicam taxas máximas de acumulação. Observe a escala logarítmica do eixo y. Fonte: Mcleod et al. 2011

Sequestro de carbono em manguezais vs. florestas terrestres. Fonte: Conservation International

Sequestro de carbono em manguezais vs. florestas terrestres. Fonte: Conservation International

Ao contrário dos solos terrestres, os sedimentos subjacentes aos ecossistemas de carbono azul são em grande parte anaeróbicos (sem oxigênio). Portanto, o carbono nos sedimentos se decompõe muito lentamente e pode ser armazenado por centenas a milhares de anos. ref Além disso, a alta salinidade em muitos sistemas de carbono azul limita a produção de metano, um potente GEE. ref Finalmente, ao contrário dos sistemas terrestres e de água doce, os sistemas de carbono azul não ficam saturados com carbono porque os sedimentos se acumulam verticalmente em resposta ao aumento do nível do mar, quando a saúde do ecossistema é mantida. ref Portanto, a taxa de sequestro de carbono nos sedimentos e o tamanho do sumidouro de carbono dos sedimentos podem continuar aumentando com o tempo. ref Tais processos demonstram o importante papel que os ecossistemas de carbono azul desempenham na mitigação (seqüestro de carbono) e adaptação (acreção vertical em resposta à elevação do nível do mar; as áreas úmidas também reduzem a energia das ondas e os impactos da elevação do nível do mar e da tempestade). Tais processos demonstram o importante papel que os ecossistemas de carbono azul desempenham na mitigação (seqüestro de carbono) e adaptação (acreção vertical em resposta à elevação do nível do mar; as áreas úmidas também reduzem a energia das ondas e os impactos da elevação do nível do mar e da tempestade).

Embora os ecossistemas de carbono azul representem uma área muito menor que as florestas terrestres, sua contribuição total para o sequestro de carbono a longo prazo é comparável aos sumidouros de carbono nos tipos de ecossistemas terrestres. Apesar da menor biomassa acima do solo e da cobertura aérea dos ecossistemas de carbono azul, eles têm o potencial de contribuir substancialmente para o sequestro de carbono a longo prazo, resultante da maior taxa de sequestro de carbono orgânico nos sedimentos.

Embora sejam alguns dos ecossistemas mais ricos em carbono da Terra, eles também são altamente ameaçados. Uma vez degradados ou destruídos, seu carbono armazenado pode ser liberado na atmosfera e no oceano e pode ser um grande impulsionador da mudança climática. ref Por exemplo, quando as terras húmidas são drenadas para o desenvolvimento, a acção microbiana no solo, previamente inibida pela inundação das marés, oxida o carbono e emite-o para a atmosfera como CO2. As taxas de perda de carbono azul variam de 0.7 - 7% anualmente (dependendo do tipo e localização da vegetação), resultando em 0.23-2.25 bilhões de Mg de CO2 liberado. ref Portanto, a conservação, restauração e uso sustentável dos ecossistemas de carbono azul é essencial para assegurar que seus benefícios de seqüestro de carbono sejam mantidos, além dos muitos benefícios adicionais que eles proporcionam.

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