Protegendo os pastores de recife para permitir a recuperação de recifes de coral: uma abordagem inovadora de manejo de recifes de coral em Belize

 

Localização

Belize Barrier Reef System, Belize

O desafio

Localização do Sistema de Recife de Barreira de Belizeabre o arquivo IMAGE

Localização do Sistema de Recife de Barreira de Belize.

Belize é bem conhecida por sua incrível biodiversidade, tanto terrestre quanto marinha. Seus recifes são há muito considerados alguns dos recifes mais intocados e únicos do Caribe, mas começaram a mostrar sinais preocupantes de danos na virada deste século. Uma pesquisa 2006 de recifes 140 em Belize descobriu que a cobertura de coral vivo declinou de aproximadamente 30% em 1995 para uma média de 11%. A Wildlife Conservation Society (WCS), que vem trabalhando em Belize desde o 1980s para ajudar a conservar o ambiente marinho do país, realiza pesquisas sobre a saúde das pescarias de Belize a partir de sua Estação de Reserva Marinha em Glover's Reef.

Glover's Reef está localizado dentro do Sistema de Reserva da Barreira de Corais de Belize, onde a pesca, bem como a caça submarina, são permitidas. A WCS descobriu que garoupas e alguns pargos agora são sobrepescados e que a proporção de peixe-papagaio nas capturas dobrou entre 2004 e 2008 porque o peixe-papagaio é considerado pelos pescadores como "o melhor peixe" para colher.

O fato de que os pescadores estavam atacando espécies de pastoreio de recife era um problema sério com efeitos de longo alcance para a saúde dos recifes de Belize. Os peixes-recifes, como o papagaio, desempenham um papel ecológico crítico nos recifes de coral; Ao comer grandes quantidades de algas, elas mantêm seu crescimento sob controle, garantindo que não supere o recife. As algas podem sufocar os corais, retardar o crescimento e reduzir o sucesso do recrutamento.

Parrotfish do arco-íris (guacamaia de Scarus), o maior peixe herbívoro nas Caraíbas. Foto © Julio Maaz (WCS)abre o arquivo IMAGE

Parrotfish do arco-íris (guacamaia de Scarus), o maior peixe herbívoro nas Caraíbas. Foto © Julio Maaz / WCS

A saúde dos recifes está, portanto, intimamente ligada à presença de peixes herbívoros, como o peixe-papagaio. Como pescadores em Belize continuaram a pescar peixe-papagaio, o seu número começou a diminuir rapidamente. A pesquisa sobre a mudança nas comunidades de peixes após um período de sete anos (2002-2009) de pesca em Belize mostrou um declínio de 41% no peixe-papagaio durante esse período de tempo. O peixe papagaio já teve efeitos observáveis ​​nos recifes de Belize. Um estudo descobriu que uma lagoa de recifes de atóis em Glover's Reef que já foi muito saudável com uma cobertura de coral 75% agora tem menos de 20% cobertura de coral devido ao crescimento excessivo de algas.

Ações tomadas

A opção de gestão tradicional para ajudar a recuperação de espécies sobrepescadas tem tipicamente sido encerramentos de pesca. No entanto, a WCS realizou um estudo de ano 14 em Glover's Reef e descobriu que, embora a proibição de pesca na Zona de Conservação da reserva marinha tenha sido eficaz em ajudar espécies predadoras, como barracudas e carangas, ela teve pouco efeito sobre a recuperação de espécies herbívoras. . Isso significa que a proibição da pesca não seria suficiente para reduzir o crescimento de algas e ajudar os corais a se recuperarem. Essas informações, juntamente com informações recentes sobre a saúde precária dos recifes de Belize, ajudaram as partes interessadas a entender a necessidade de uma maneira alternativa e mais inovadora de proteger os recifes de Belize: proteger os grandes pastores de recife. Foram os pescadores locais que primeiro recomendaram voluntariamente a proibição de pescar peixes-papagaio depois que ficou claro para eles a importância desses peixes para a saúde do recife e, portanto, para sua subsistência. Em abril 2009, a proibição voluntária da pesca de peixe-papagaio tornou-se lei nacional quando o governo de Belize aprovou um novo conjunto de regulamentos (Regulamentos de Pescas 2009) para proteger as espécies sobreexploradas.

Um barco de pesca típico usado em Belize. Foto © Julio Maaz / WCSabre o arquivo IMAGE

Um barco de pesca típico usado em Belize. Foto © Julio Maaz / WCS

O primeiro dos novos regulamentos proíbe qualquer captura de peixe papagaio e peixe cirurgião nas águas de Belize. Ambas as espécies são grandes criadoras de recife, por isso esta lei aborda diretamente o recente aumento na captura de peixes herbívoros e o impacto negativo que isso está tendo na saúde dos recifes. Ao dar proteção total a peixe-papagaio e peixe-cirurgião, a esperança é ajudar a recuperação de seus números e, por sua vez, reduzir o crescimento de algas que ameaçam os recifes de Belize. Belize é o primeiro país a aprovar uma lei nacional para proteger os criadores de recifes, que são críticos para a saúde dos recifes de corais. De fato, muitos consideram esta nova lei um novo padrão para a proteção de recifes de corais, uma vez que as estratégias de manejo se concentraram até agora em áreas marinhas protegidas (MPAs). É claro que a fiscalização e a conformidade são essenciais para garantir o sucesso dessa proibição em nível nacional. A WCS está fornecendo assistência técnica ao Departamento de Pesca de Belize para garantir que os oficiais e patrulhas de pesca apliquem essa nova lei.

Dr. Peter Mumby explica a importância do peixe-papagaio como herbívoros, mantendo a saúde dos recifes de corais para um grande grupo de pescadores na cidade de Belize. Foto © WCSabre o arquivo IMAGE

Dr. Peter Mumby explica a importância do peixe-papagaio como herbívoros, mantendo a saúde dos recifes de corais para um grande grupo de pescadores na cidade de Belize. Foto © WCS

Um segundo conjunto dos novos regulamentos ajuda a proteger a garoupa de Nassau em perigo (Striatus do epinephelus), que atualmente está listado como em perigo pela Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN. A pesca da Garoupa de Nassau ainda é permitida, mas agora é altamente regulamentada - agora existe um limite de tamanho mínimo e máximo, e todas as garoupas devem ser trazidas em conjunto para que as taxas de captura possam ser monitoradas. Além disso, as agregações de desova da garoupa de Nassau são protegidas, e a pesca submarina agora é proibida nas reservas marinhas. Um terceiro conjunto de regulamentos cria um número de zonas de “não pegar” em áreas protegidas, que estão fechadas para a pesca. As áreas selecionadas são hotspots de biodiversidade com ecossistemas e / ou espécies únicos e / ou frágeis.

Quão bem sucedido tem sido?

É difícil neste momento avaliar o efeito que a proibição em nível nacional sobre os grandes criadores de recife teve na saúde dos recifes de coral de Belize devido ao fato de que a lei foi aprovada há poucos anos em 2009. WCS está conduzindo monitoramento contínuo em Glover's Reef para avaliar a recuperação de peixes-papagaio neste local, mas ainda não há indicações claras de aumento na densidade. No entanto, há fortes evidências de que a proibição da pesca está ajudando os criadores de recife a se recuperar. Em 2011, a biomassa herbívora em Belize ultrapassou os níveis registrados em 2006 e aumentou 33% acima dos baixos níveis medidos em 2009. Este aumento na biomassa herbívora deve, com o tempo, significar uma diminuição na dominância de algas nos recifes de Belize.

A eficácia da proibição de pesca na restauração de populações de peixes e assembléias de coral em Belize foi avaliada em um estudo entre 2009 e 2011. Aumentos na biomassa de peixes herbívoros foram encontrados em aproximadamente metade dos locais estudados, mas a cobertura de coral e macroalgas permaneceu a mesma. No entanto, os autores do estudo atribuem a falta de mudança na cobertura de corais e algas a quão recente foi a proibição da pesca de criadores de recife.

Parrotfish do sinal de trânsito (Sparisoma viride) com espigas azuis, que são também grazers protegidos. Foto © Virginia Burns / WCSabre o arquivo IMAGE

Parrotfish do sinal de trânsito (Sparisoma viride) com espigas azuis, que são também grazers protegidos. Foto © Virginia Burns / WCS

Os esforços de fiscalização parecem ter sucesso, pois houve muito poucos casos de captura ilegal de peixe papagaio desde que a proibição foi introduzida. Os resultados de um estudo genético de 2012 de amostras de filé em todo Belize também demonstram uma conformidade muito boa com a proibição - mais de 90% dos filés verificados não eram peixes papagaio.

Lições aprendidas e recomendações

  • Pesquisas extensivas sobre o assunto em questão (neste caso, a ligação entre a densidade do peixe papagaio e a saúde dos recifes) são essenciais para a tomada de decisões informadas.
  • A pesquisa extensiva também é vital para explicar e conquistar a confiança das partes interessadas locais. Se eles perceberem que a pesquisa suporta claramente um certo ponto, é mais provável que eles a cumpram.
  • Os pescadores são os principais interessados ​​na conservação marinha, porque muito do que fazem em suas vidas diárias afeta o oceano. É vital obter seu apoio e explicar claramente a importância dos recifes saudáveis ​​para sua subsistência.
  • O engajamento de pescadores da área pode fornecer uma riqueza de conhecimento local, bem como adesão e conformidade mais tarde.
  • A recuperação de recifes leva tempo - embora três anos de dados indiquem um aumento na biomassa de peixes-papagaio, os corais de crescimento lento precisarão de proteção a longo prazo para se recuperarem completamente.
  • MPAs e esforços de conservação no nível da comunidade são uma parte importante da conservação dos recifes de corais, mas certas questões exigem soluções com uma abordagem mais ampla.

Resumo de financiamento

Os programas de monitoramento e coleta de dados de pesca da WCS foram realizados por muitos anos em parceria com o Departamento de Pesca, e eles continuarão em um esforço para registrar a recuperação do peixe-papagaio no Recife de Glover e rastrear a saúde do recife de coral. Este trabalho foi financiado principalmente pela Oak Foundation, USAID e a Summit Foundation.

Organizações líderes

abre em uma nova janelaWildlife Conservation Society
Departamento de Pesca de Belize

Recursos

abre em uma nova janelaBelize toma medidas para salvar recifes de corais e pesca, Wildlife Conservation Societyabre arquivo PDF

abre em uma nova janelaBelize limita a pesca do recife, sociedade da conservação dos animais selvagens

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Escrito por: Florence Depondt

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