Monitorando Comunidades de Recifes de Coral na Primeira Área de Proteção de Herbívoro do Havaí

Localização

Norte, Kā'anapali, oeste, maui, havaí

O desafio

No verão de 2009, o estado do Havaí estabeleceu o primeiro MPA do Havaí projetado inteiramente para promover a resiliência, a Área de Manejo de Pesca Herbívora Kahekili (KHFMA), na qual são capturados todos os herbívoros (peixe-papagaio, peixe cirurgião, ouriços e ouriços). a alimentação de peixes é proibida, mas outras formas de pesca são permitidas. O estabelecimento do KHFMA fornece um caso de teste para a proibição da pesca de herbívoros nos recifes do Havaí. Evidências convincentes de sua eficácia podem levar a uma adoção mais ampla dessa forma de manejo e / ou regulamentações adicionais de pesca. Como exemplo, em 2014, o estado do Havaí introduziu um limite de sacas de dois peixes-papagaio por pescador por dia e nenhuma captura para a fase terminal das duas maiores espécies de peixes-papagaio para recifes em Maui, em parte devido a evidências que vieram de o projeto de monitoramento KHFMA. No Havaí, como em outras partes do mundo, os regulamentos de pesca e áreas marinhas protegidas são controversos. Portanto, tanto os apoiadores quanto os potenciais críticos dessas abordagens de manejo estão observando cuidadosamente os resultados do manejo de herbívoros.

Limites do KHFMA ao longo da costa de Kāʻanapali, West Maui. Foto © Hawai'i DLNR

Limites do KHFMA ao longo da costa de Kāʻanapali, West Maui. Foto © Hawai'i DLNR

Ações tomadas

No início do processo de criação da KHFMA, a Divisão de Recursos Aquáticos do Havaí (DAR) e parceiros da Universidade do Havaí estabeleceram um programa de monitoramento de longo prazo dentro dos limites da AMP propostos para coletar dados para fornecer uma linha de base de pré-fechamento. para o KHFMA. Os primeiros levantamentos ocorreram em janeiro 2008, 18 meses antes do estabelecimento da reserva. O programa de monitoramento consiste em pesquisas semestrais intensivas conduzidas pela DAR e pela Divisão de Ecossistema de Recifes de Coral da NOAA.

O projeto de pesquisa envolveu a subdivisão do habitat dentro da reserva em categorias de habitat 6 com base na estrutura física e profundidade (recife agregado raso, recife agregado profundo, espora e ranhura rasas, espora e ranhura profundas, pavimento e profundidade média mista ), que também correspondia à localização ao longo da costa e à proximidade da costa. Dentro de cada classe de habitat, pares de mergulhadores pesquisados ​​transectos de comprimento 25m localizados aleatoriamente, com um mergulhador examinando peixes e o outro conduzindo um levantamento por foto-transect e também registrando o número de ouriços-do-mar em seu retorno. Normalmente, as equipes de mergulho concluíram as pesquisas 90-100 em cada rodada de monitoramento do dia 4, as imagens são analisadas posteriormente e todos os dados de peixes, ouriços e bentônicos são sintetizados nas classes de habitat e na escala do KHFMA, com cada habitat ponderado por sua tamanho relativo.

Quão bem sucedido tem sido?

Em setembro 2014, 5 anos após o estabelecimento do KHFMA, os resultados até o momento indicam fortes evidências de recuperação de herbívoros. Tem havido mais que o dobro de biomassa de peixe papagaio, particularmente aumentos no número de indivíduos grandes, e tem havido um aumento na diversidade de peixes-papagaio, particularmente em habitats rasos que provavelmente foram mais pesadamente pescados antes do fechamento. A biomassa de peixe-cirurgião também aumentou significativamente, mas em menor grau. Durante o mesmo período de tempo, a cobertura de algas coralinas crustosas (CCA), considerada indicativa de alta pressão de pastoreio e que é substrato adequado para assentamento e crescimento de corais, aumentou de 2% de cobertura antes do encerramento para> 10% após anos 5 de protecção. A cobertura de coral também começou a aumentar dentro do KHFMA durante aproximadamente os últimos meses 18, mas o aumento até agora é relativamente pequeno. Veja o Estudo de Caso relacionado na Área de Manejo de Pesca do Herbívoro Kahekili para detalhes sobre as ações tomadas e as lições aprendidas do manejo da área para resiliência do recife.

Portanto, evidências preliminares sugerem que a proteção de herbívoros está funcionando; a pressão de pastoreio aumentou e, como resultado, o equilíbrio competitivo mudou de dominância de algas para coral após um longo período de declínio nos recifes locais.

A capacidade de produzir dados de alta qualidade mostrando a recuperação tem sido muito importante para manter o apoio público e mais amplo ao KHFMA. Além disso, a capacidade de separar padrões de recuperação em diferentes áreas da reserva tem sido muito útil para entender fatores como o grau provável de conformidade. Por exemplo, nos primeiros dois anos de proteção, embora houvesse clara recuperação em habitats mais profundos, inicialmente houve pouca mudança nas áreas de recifes de franja rasa perto de estacionamentos e, portanto, mais vulneráveis ​​à caça furtiva. Certamente, alguns furtos ocorreram nos primeiros anos após o fechamento. No entanto, a conformidade parece estar melhorando, com base em dados que indicam uma forte recuperação nessas áreas e relatórios de uma comunidade motivada e engajada.

Lições aprendidas e recomendações

Uma parceria forte envolvendo uma agência de gestão local ativa (DAR) com fortes vínculos na comunidade tem sido fundamental para garantir que os resultados do monitoramento positivo tenham sido amplamente divulgados.

Peixes herbívoros benéficos agora totalmente protegidos dentro da KHFMA Foto © Hawai'i DLNR

Peixes herbívoros benéficos agora totalmente protegidos dentro do KHFMA. Foto © Hawai'i DLNR

Como é comum no Havaí, os recifes no KHFMA são altamente variáveis, abrangendo uma ampla gama de tipos de habitat e qualidade de habitat. Portanto, projetamos uma estratégia de pesquisa para maximizar o número e a distribuição espacial de transectos dentro do KHFMA para aumentar a confiança de que os resultados são representativos da totalidade dos habitats de corais dentro da reserva. Há trade-offs em todas as decisões de design, mas as principais escolhas foram feitas para:

  • localize aleatoriamente os transectos em vez de utilizar transectos permanentes. Os dados de transectos permanentes teriam menor variabilidade entre as rodadas de pesquisa, mas com uma sobrecarga significativa para instalá-los e mantê-los, e até mesmo para localizá-los durante mergulhos de pesquisa; e
  • desenvolver um mapa de habitat do recife KHFMA, com todas as áreas do recife estratificadas nas classes de habitat descritas acima

O mapa de habitats simplifica o programa operacionalmente porque permite que os mergulhadores conduzam o maior número possível de transectos dentro de cada mergulho e, em seguida, usam os locais de transecção para classificar cada transecto em uma das categorias de habitat pré-definidas. Poderíamos então gerar dados resumidos por rodada de pesquisa separadamente para cada classe de habitat e para o KHFMA como um todo. Isso nos permitiu discernir as diferentes trajetórias de recuperação nas diferentes zonas de habitat devido às diferentes composições de espécies, histórico de pesca e grau de conformidade local.

Outra lição importante é que a amostragem várias vezes por ano é importante devido às fortes diferenças sazonais na cobertura de macroalgas. Nós provamos na primavera e no final do verão a cada ano. Uma amostragem mais regular seria desejável, mas seria operacionalmente desafiadora porque cada um dos nossos eventos de amostragem envolve reunir equipes de diferentes ilhas (Oahu e Maui) e agências que têm outras prioridades e programas.

É importante medir a mudança ao longo do tempo dentro da reserva, mas também é necessário comparar essas tendências com padrões que ocorrem em recifes comparáveis ​​fora da reserva. O estado do Havaí tem programas de monitoramento de longo prazo nas áreas de recifes 8 em Maui. Embora o projeto de pesquisa para esse monitoramento de longo prazo não seja exatamente o mesmo, os métodos usados ​​são compatíveis. Usamos dados do KHFMA para medir a mudança ao longo do tempo dentro da reserva e usamos os dados de monitoramento de longo prazo existentes para comparações de 'fora do MPA'. Embora haja algumas desvantagens para isso (por exemplo, dados de reserva internos e externos são coletados usando métodos e projetos de pesquisa diferentes), o benefício é que não precisamos estabelecer controles KHFMA específicos para esse projeto e, portanto, conseguimos concentrar todos os nossos esforços. esforço de pesquisa no KHFMA em vez de dividi-lo entre dois (KHFMA e um controle) ou três ou mais áreas (KHFMA e dois ou mais controles).

Como acontece com quase qualquer novo programa de monitoramento, há enormes benefícios potenciais de poder comparar e compartilhar dados com outros programas locais. Portanto, aconselhamos fortemente que qualquer pessoa estabeleça um novo programa para adotar métodos e, idealmente, projetos amplamente utilizados na região. Em termos mais gerais, o aumento do compartilhamento de dados entre os programas é fundamental, dada a dificuldade e o custo de coletar dados de pesquisa de recife de coral. Em Kahekili, a disponibilidade de abundantes dados locais de alta qualidade contribuiu para o foco científico na KHFMA - pesquisadores que desejam estudar a região fazem uso do rico conjunto de dados disponível para eles.

Finalmente, embora evidências preliminares demonstrem a eficácia do KHFMA, ainda há um longo caminho a percorrer antes que a extensão total da recuperação do recife possa ocorrer. A biomassa de herbívoros está aumentando 5 anos após o fechamento, mas estudos em outros lugares mostraram que os peixes de recife podem tomar 10 ou 20 anos após o fechamento para atingir novos máximos (cirurgião sendo particularmente lento para se recuperar completamente, talvez por causa de sua longa vida útil). Além disso, embora o aumento da herbivoria pareça ter gerado condições mais adequadas para o recrutamento e crescimento de corais, o crescimento relativamente lento dos corais significa que será muito tempo (por exemplo, 10-15 anos ou mais) antes dos impactos finais da proteção de herbívoros assembléias de coral são totalmente evidentes. Os programas de pesquisa com o objetivo de medir a eficácia do manejo de herbívoros devem, portanto, (i) esperar que a recuperação completa seja um processo de décadas, não anos; e (ii) idealmente incorporar estudos de processo (por exemplo, crescimento de recrutamento de coral e mortalidade) para ter a maior possibilidade de detecção precoce de impactos positivos. Embora tenhamos tentado iniciar esses estudos na KHFMA, ainda não obtivemos sucesso em angariar fundos para esse trabalho.

Resumo de financiamento

Programa de Pesquisa da Iniciativa de Recifes de Coral do Havaí
Programa de Conservação de Recifes de Coral NOAA

Organizações líderes

Divisão de Recursos Aquáticos do Havaí, Departamento de Terras e Recursos Naturais
Divisão de Ecossistemas de Recife de Coral da NOAA, Honolulu

Parceiros

Universidade do Havaí em Manoa, Departamento de Botânica

Recursos

Respostas dos Peixes Herbívoros e Benthos aos Anos de Proteção 6 na Área de Manejo Pesqueiro de Herbívoros de Kahekili, Maui

Informações sobre o estabelecimento da Área de Manejo da Pesca Herbívora de Kahekili

Regras da Área de Gestão de Pescas do Herbívoro de Kahekili

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