Construindo Resiliência de Recifes Através da Remoção de Algas Invasivas e do Biocontrole de Urchin na Baía de Kāne'ohe

Localização

Kāne'ohe Bay, O'ahu, Hawai'i

O desafio

Kāne'ohe Bay fica abaixo da dramática cordilheira de Ko'olau no lado de barlavento de O'ahu. É a maior massa de água abrigada nas principais ilhas do Havaí e é cercada por inúmeros córregos de água doce e zonas úmidas. É a única baía no Havaí que inclui recifes, recifes e recifes de barreira. Tem um valor cultural e ecológico significativo e tem sido um recurso rico para usos comerciais, recreativos e de subsistência. A baía tem mais de 40,000 pessoas vivendo perto de suas costas ou nas montanhas acima dela, bem como uma Base dos Fuzileiros Navais dos EUA, a Universidade do Instituto de Biologia Marinha do Havaí em Moku o Lo'e (Ilha do Coco), e uma cais público que oferece acesso diário a centenas de turistas e pescadores.

As algas alienígenas invasivas são uma ameaça significativa para os ecossistemas de recifes de coral do Havaí. Nos ecossistemas oceânicos que já estão ameaçados pela poluição terrestre e pela sobrepesca, eles podem facilmente invadir e sufocar os recifes até a morte. Infelizmente, os recifes de Kāne'ohe Bay estão sofrendo de um crescimento excessivo de algas invasoras que formam emaranhados grossos e emaranhados. Gracilaria salicornia (gorila ogo) e Kappaphycus / Eucheuma spp. (algas sufocantes) foram introduzidas na baía para fins de aquicultura nos primeiros 1970s. Estas algas de crescimento rápido espalharam-se por toda a baía, onde competem com algas nativas, sufocando e matando recifes de coral, encobrindo o habitat de peixes nativos, impedindo a entrada de novos corais no recife e reduzindo a saúde geral e a biodiversidade de toda a baía. Felizmente, ouriços-do-mar nativos (Tripneustes gratilla) gostam de comê-lo, mas suas populações estão esgotadas na baía.

Se nada for feito para impedir a propagação de algas invasoras, ela continuará a se mover para o norte, espalhando-se da baía até os recifes ao longo do restante da costa de O'ahu.

Ações tomadas

Para restaurar os recifes de coral da Baía de Kāne'ohe e prevenir a disseminação de algas invasoras, a Divisão de Recursos Aquáticos do Estado do Havaí (DAR), em parceria com a The Nature Conservancy (TNC) e a Universidade do Havaí (UH) , embarcou em um projeto de restauração de duas fases para controlar as algas invasoras por:

  • Remoção de algas invasoras para permitir que os recifes de corais e o habitat de peixes nativos prosperem
  • Repovoamento dos recifes com ouriços-do-mar nativos que comem as algas invasivas e impedem o crescimento

Remoção de Algas Invasivas
DAR, TNC e UH desenvolveram o primeiro Super Otário barcaça em 2005 para “sugar” algas invasoras. O Super Sucker é uma bomba de sucção em uma barcaça com mangueiras que são usadas por mergulhadores para aspirar as algas invasoras dos recifes. As algas invasoras são entregues aos agricultores locais que a utilizam para compostagem.

Mergulhadores usando o Super Sucker para remover algas invasoras © Hawai'i DLNR

Mergulhadores usando o Super Sucker para remover algas invasoras. © Hawai'i DLNR

O Super Sucker é capaz de remover em qualquer lugar 600-1,000 libras (270-450 quilogramas) de algas por hora, dependendo da localização e condições. No ano passado, o TNC construiu um segundo Super Sucker e um mini Sucker para serem usados ​​em águas mais rasas, para ajudar a acelerar a operação.

Biocontrole de Ouriço-do-mar-Marinho Nativo
Embora o Super Sucker seja eficaz em remover a maior parte das algas invasoras, as algas podem retornar dentro de seis meses se nada for feito para pará-lo. A fim de evitar que as algas voltem a crescer, a DAR opera um incubatório de ouriços-do-mar em seu Centro de Pesquisa de Pesca de Anuenue. Esses “moleques coletores” nativos já foram abundantes na baía de Kāne'ohe, mas suas populações declinaram nas últimas décadas.

O estado criou com sucesso T. gratilla desde a fase larval até a idade adulta. O incubatório tem produzido aproximadamente 5,000 todos os meses, e eles estão trabalhando para aumentar drasticamente esse número para manter o ritmo com a taxa de remoção invasiva de algas. Os ouriços são transplantados diretamente para os recifes para pastar depois que o Super Otário removeu a maioria das algas invasoras. Como os ouriços não cruzarão as áreas arenosas entre os recifes, eles provavelmente ficarão parados; eles também podem ser coletados novamente e transferidos para outros recifes de patch, se necessário.

Ouriço-coletor juvenil sendo implantado no recife. © Hawai'i DLNR

Manter os recifes limpos de algas invasoras abre um novo espaço para recrutas de corais e algas nativas e ajuda a restaurar o habitat natural de peixes e outras criaturas marinhas, tornando a Baía de Kāne'ohe mais resistente a futuras ameaças.

Quão bem sucedido tem sido?

Desde outubro 2012, as equipes coordenadas TNC / DAR removeram 250,000 libras (114,000 quilogramas) de algas invasoras de 20 acres (8 hectares) de recife. As algas são dadas aos agricultores locais para compostagem.

A partir de agosto 2013, a equipe marcou um enorme marco: um total de ouriços 100,000 do incubatório Anuenue foram transplantados para os recifes. Pesquisas estão sendo feitas para determinar a densidade ideal de ouriços por acre para manter as algas sob controle. E a monitoração de campo continua na densidade de moleques, na cobertura de corais, no recrutamento de corais e na densidade e diversidade de algas.

Lições aprendidas e recomendações

  • Recomende a limpeza de todos os equipamentos de pesca, náutica e mergulho para evitar a propagação de espécies invasoras para novas áreas.
  • Incentive os pescadores locais a levarem apenas o que precisam. Deixe peixes herbívoros e ouriços-do-mar para comer as algas invasoras e outras formas de vida marinha para reproduzir e repor a baía.
  • Trabalhe com a comunidade local para manter a bacia hidrográfica limpa - conscientize os moradores sobre o desmatamento e a manutenção adequados da terra e outras maneiras de reduzir o escoamento de sedimentos e nutrientes para a baía.
  • Incentive o público a se voluntariar com organizações comunitárias locais que estão trabalhando para restaurar os córregos, pântanos, viveiros de peixes e terras agrícolas nativas nesta bacia hidrográfica.

Resumo de financiamento

Estado do Havaí
Nos últimos três anos, o barcaça Super Sucker e o incubatório de ouriços-do-mar foram financiados pelo Conselho Invasivo de Espécies do Hawai'i, além de doações federais da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica. Os fundos de mitigação também são uma fonte de apoio atual e futuro.

The Nature Conservancy
A Nature Conservancy se comprometeu a levantar US $ 2.5 milhões (US) para pagar a construção do novo Super Sucker e três anos de operação.

Organizações líderes

Departamento de Terra e Recursos Naturais do Havaí, Divisão de Recursos Aquáticos

Parceiros

Departamento de Agricultura do Havaí
Fundação Harold KL Castle
Conselho de Espécies Invasoras do Havaí
Kākoʻo 'Ōiwi
Kama'aina Kids
Kāne'ohe Canoe Club
National Oceanic and Atmospheric Administration
The Nature Conservancy
Universidade do Instituto de Biologia Marinha do Havaí

Recursos

Reef Resilience Webinar - Restaurando um Plano Reef: Benefícios da Remoção de Algas Invasoras no Havaí

Conselho de Espécies Invasoras do Havaí

Protegendo os Recifes do Havaí de Algas Invasoras, Departamento de Terras e Recursos Naturais do Havaí

Estratégia de Recife de Coral do Havaí, Estado do Havaí (pdf)

A cultura de ouriços-do-coletores nativos como uma opção de biocontrole para o controle de algas alienígenas

Plano de Manejo de Espécies Invasivas Aquáticas do Havaí, Divisão de Recursos Aquáticos do Havaí (pdf)

Alga invasora do cartaz do Havaí, Divisão de Recursos Aquáticos do Havaí (pdf)

Reef Revival, The Nature Conservancy

Reef Reef: Uma Campanha para Restaurar a Baía Kāne'ohe, The Nature Conservancy

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