Detectando e combatendo a poluição por esgoto

 

Localização

Puakō, Havaíʻi Island

O desafio

Um estudo publicado em agosto de 2020 encontrou um declínio de 45% na biomassa de importantes espécies de peixes no oeste do Havaíʻrecifes de coral em um período de 10 anos. Os recifes na área de Kohala do Sul são o lar de espécies culturalmente significativas e fornecem benefícios econômicos por meio da pesca recreativa e comercial. Os recifes localizados ao longo da costa de Puakō em South Kohala são conhecidos por serem alguns dos recifes mais intactos e ecologicamente importantes do Estado do Havaíʻi.

Puakō é um dos muitos locais do Havaíʻi Ilha mostrando sinais de deterioração da saúde do recife, incluindo anormalidades de crescimento, descoloração e crescimento excessivo de algas. Os especialistas estão seriamente preocupados com o recife de Puako devido à perda de biomassa de peixes, diminuição da cobertura de corais e aumento da cobertura de macroalgas.

Em Puakō, a poluição de esgoto é o maior contribuinte para o declínio da biomassa de peixes, seguida pela pesca submarina, coleta para o comércio de aquários e pesca com rede. O esgoto contém bactérias, nutrientes, produtos farmacêuticos e outros produtos químicos. Há muito se suspeita que ela contribua para a deterioração dos recifes de coral, doenças dos corais, proliferação de algas, branqueamento e vários problemas de saúde humana.

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A costa rochosa de Puakō cercada por casas. Foto © Erica Perez / CORAL

Ações tomadas

Investigação de impactos e fontes de esgoto

Em 2013, a evidência de um estudo Cornell mostrando que a poluição do esgoto está prejudicando a saúde dos recifes de coral foi apresentada à comunidade Puakō. Posteriormente, um estudo realizado pela The Nature Conservancy (TNC) e pela University of Hawaiʻi Hilo determinou que as fossas são uma fonte significativa de contaminação.

Para determinar a origem e extensão dos danos ao recife, os pesquisadores realizaram testes de qualidade da água de isótopos de nitrogênio estáveis, indicadores bacterianos (Clostridium e Enterococcus) e nutrientes totais dissolvidos (nitrato, fosfato e amônia). Corante fluorescente foi colocado em sistemas residenciais de tratamento de águas residuais (OWTS) incluindo fossas, fossas sépticas e unidades de tratamento aeróbico (ATUs) em Puakō para determinar a (s) fonte (s) de poluição. O corante atingiu a linha costeira rapidamente, variando de menos de 5 horas a até dez dias, sugerindo um fluxo notável de banheiros para recifes.

O OWTS libera efluentes no solo e contribui para a poluição de origem difusa. A rocha vulcânica porosa de Puakō, o alto lençol freático e a proximidade da costa permitem que o esgoto escoe diretamente para o oceano com retenção mínima no solo e absorção pelas plantas. Além disso, lotes pequenos em Puakō são incapazes de acomodar campos de drenagem de tamanho adequado, dificultando a funcionalidade de muitos sistemas de tratamento OWTS.

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A proximidade das casas à costa apresenta desafios para o tratamento de águas residuais no local para a comunidade Puakō. Foto © Erica Perez / CORAL

Implementando uma Solução

Em resposta ao pedido da comunidade de ajuda no desenvolvimento de uma solução, este projeto teve como objetivo auxiliar a navegação dos complexos obstáculos sociais, regulatórios, mecânicos, de planejamento e financeiros para reduzir ou eliminar a poluição por esgoto. O projeto se concentrou no trecho de 2.5 milhas da costa vulcânica em Puakō, onde 180 casas atualmente usam uma mistura de fossas, sistemas sépticos e ATUs. A Coral Reef Alliance (CORAL) estabeleceu um Comitê Consultivo incluindo representantes da comunidade, pesquisadores e especialistas para aconselhar sobre os próximos passos.

Os seguintes obstáculos representam desafios iniciais para encontrar soluções:

  • Falta de dados para identificar a (s) fonte (s) de poluição e os locais impactados ao longo da costa.
  • Necessidade de identificar estratégias de propriedade, operação e manutenção para implantação de tratamento de esgoto.
  • Necessidade de consideração da implementação do projeto sob várias estruturas financeiras e de propriedade.
  • Expansão urbana potencial levando a um crescimento indesejado e aumento da poluição na região. Capacidade limitada do governo para desenvolver e operar novas instalações e leis que limitam a capacidade de alavancar parcerias público / privadas.
  • Medo do potencial impacto econômico de turistas boicotando a área devido ao esgoto.

As ações realizadas para gerar soluções incluem:

  • Uma pesquisa de 2013 da Cornell University confirmou o impacto negativo do esgoto na saúde dos corais, gerando preocupação na comunidade.
  • Pesquisadores da Universidade do Havaíʻi e The Nature Conservancy uniram inequivocamente o esgoto do OWTS na comunidade à má qualidade da água. Pontos críticos de baixa qualidade da água foram associados a maiores incidências de doenças de corais.
  • O envolvimento extensivo da comunidade foi realizado para educar a comunidade sobre o problema, aprender sobre as preocupações da comunidade e construir consenso.
  • Foi realizado um estudo de viabilidade que resultou em um Relatório Preliminar de Engenharia. O relatório recomendou que a melhor solução era diminuir o número de OWTS por meio do desenvolvimento de um sistema de esgoto, tratar as águas residuais com o mais alto padrão possível e descartar o efluente tratado mais longe da costa para evitar a poluição por nutrientes. A geologia e o desenvolvimento da área tornaram outras opções de gerenciamento de esgoto no local menos viáveis.
  • Em 2015, a comunidade aprovou a ideia de construir uma estação de tratamento de esgoto para lidar com o lixo da comunidade e reaproveitar a água doce.
  • Em 2016, foi realizada uma avaliação para determinar como implantar uma estação de tratamento de águas residuais e quanto custaria, considerando uma variedade de modelos de propriedade e operação, bem como opções de financiamento para cada um. Os custos de capital e desenvolvimento de uma instalação privada de propriedade da comunidade ou do condado foram estimados em cerca de US $ 14.5 milhões, com diferentes estratégias de financiamento para cada opção.
  • Em 2017, a Lei 125 foi aprovada, determinando a substituição de todas as fossas até 2050 e apoiando os esforços da comunidade para melhorar a gestão de esgoto.
  • Em 2018, em um relatório ao legislativo, 14 comunidades em todo o estado, incluindo Puakō, foram identificadas e priorizadas para remoção de fossas. O relatório sugeriu que Puakō contribuiu com cerca de 600,000 galões de esgoto não tratado para o meio ambiente diariamente.
  • Em 2018, o Hawaiʻi A Legislatura Estadual aprovou a Lei 132, que organizou um grupo de trabalho de conversão de fossa para desenvolver um plano de implementação para conversão em todo o estado até 2050. Puakō é um local de demonstração potencial.
  • Em 2018, HawaiʻO condado de i concordou em desenvolver o projeto de tratamento de águas residuais de Puakō e a CORAL começou a trabalhar em estreita colaboração com o governo para ajudar a garantir o financiamento para a implementação.
  • Em 2019, o estado destinou US $ 1.5 milhão em fundos do Capital Improvement Project (CIP) para o Havaíʻi County deve conduzir um estudo de planejamento e projeto para o sistema de esgoto de Puakō para fazer a transição de membros da comunidade de fossas desatualizadas. No mesmo ano, o senador Inouye e o deputado Tarnas priorizaram a busca de um CIP adicional de US $ 15 milhões para fundos de construção na Sessão Legislativa de 2020. Nota: devido ao COVID-19 e ao adiamento da sessão legislativa, esses projetos deverão ser reapresentados na sessão de 2021.
  • As próximas etapas incluem Hawaiʻi Condado conduzindo um estudo de planejamento e projeto que ajudará a determinar o preço acessível para a comunidade e o condado.
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Uma visita da comunidade a uma estação de tratamento de águas residuais para demonstrar novas tecnologias de tratamento para melhorar a remoção de nutrientes e recuperar a água doce para reutilização. Foto © Erica Perez / CORAL

Quão bem sucedido tem sido?

Após anos de pesquisa e facilitação, a comunidade e o governo concordaram em uma solução que reduzirá drasticamente a poluição por esgoto costeiro em um período de 4 anos.

Lições aprendidas e recomendações

  • A literatura revisada por pares que demonstra as fontes e o impacto da poluição de esgoto foi crucial para obter o apoio das partes interessadas.
  • Uma mensagem chave é importante para o envolvimento contínuo da comunidade. Embora cara e demorada, a alternativa está deteriorando ainda mais a saúde do recife, resultando em grandes perdas econômicas e problemas de saúde humana.
  • Uma mensagem importante para o apoio do governo foi: “Este é um problema econômico e também ambiental”.
  • A comunidade tem uma demografia financeira diversa, tornando o custo do projeto e o financiamento criativo pontos de discussão críticos.
  • Embora existam muitas tecnologias emergentes para tratamento de esgoto, poucas são permitidas em nível nacional ou estadual. Comunicar essa barreira de viabilidade foi importante para obter suporte para soluções viáveis.
  • Realizar reuniões, aumentar a conscientização e comunicar-se com membros da comunidade e proprietários de casas sobre preocupações e ideias consome tempo, mas é fundamental para o sucesso.
  • Ter um líder designado (organização ou indivíduo) é crucial para manter o ímpeto e cultivar parcerias.
  • Um comitê consultivo experiente e confiável, bem como um processo de tomada de decisão transparente, é vital para construir confiança e apoio.
  • As relações com os financiadores são importantes para que as organizações possam tomar as melhores decisões com as informações fornecidas e se adaptar às complexidades de um projeto.
  • O tempo desses projetos é difícil de prever, tornando necessário o financiamento de longo prazo.

 

Proprietários de casas locais e membros de associações comunitárias estudam tratados

Proprietários de casas locais e membros de associações comunitárias estudam água doce tratada. Foto © Erica Perez / CORAL

Resumo de financiamento

O estado alocou US $ 1,5 milhão para o Havaíʻi County para planejamento e projeto nos próximos dois anos, com uma equivalência de 20% do condado.

Organização Líder

Aliança dos Recifes de Coral

Parceiros

Aqua Engineering

Havaíʻi County- Mayors Office e Department of Environmental Management

Webb Finanças Municipais

Comitê Consultivo Puakō (com representantes da Universidade do Havaíʻi Hilo; Associação da Comunidade Puakō, Havaíʻi Associação Rural de Água; Conservação da natureza; AECOM)

South Kohala Coastal Partnership

Recursos

abre em uma nova janelaÁgua Limpa para Recifes Puakō
abre em uma nova janelaCronograma do Projeto Puakō
abre em uma nova janelaO que há em nossa água?abre arquivo PDF
abre em uma nova janelaTrabalhando juntos para obter água limpa

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