Esgoto no Havaí: poluição de base terrestre

 

Localização

Condados do Havaí, Maui, Oʻahu e Kauaʻi do Havaí, EUA

O desafio

Embora o Havaí tenha proibido a construção de novas fossas em 2015, cerca de 88,000 ainda estão em uso em todo o estado. As fossas são fossas que coletam e contêm esgoto. Normalmente sem revestimento, eles não tratam ativamente as águas residuais e são uma fonte de contaminação de corpos d'água próximos. No Havaí, fossas descarregam esgoto não tratado no meio ambiente todos os dias, colocando a água potável em risco, além de poluir o meio ambiente marinho. Ecossistemas próximos à costa e recifes de coral são vulneráveis ​​ao influxo de nutrientes que podem causar doenças e crescimento excessivo de algas em corais que também enfrentam o branqueamento e os efeitos da pesca excessiva. Vários recifes ao redor do Havaí foram classificados como em condições “terríveis” pelos cientistas. Os recifes de coral são uma grande atração para os turistas e sua saúde em declínio ameaça esta indústria economicamente importante. As fossas enviam cerca de 53 milhões de galões de esgoto não tratado para o meio ambiente todos os dias no Havaí.

“É chocante quando você pensa sobre como o que eles descarregam todos os dias é maior do que o pior vazamento de esgoto que já tivemos no Havaí, que foi em Waikiki em 2006”, disse Stuart Coleman, cofundador da organização sem fins lucrativos Wastewater, sediada no Havaí Alternativas e inovação, referindo-se a um incidente em que 48 milhões de galões de dejetos humanos foram despejados no Canal Ala Wai. “Todas as praias foram fechadas imediatamente, virou manchete internacional. Todo mundo se lembra disso. Isso coloca em perspectiva quando você pensa que mais do que isso é lançado todos os dias no Havaí. ”

Seção transversal de uma fossa

As piscinas Cess são essencialmente buracos no solo para receber águas residuais, mas que oferecem pouco ou nenhum tratamento antes que as águas residuais sejam descarregadas. De uma fossa, poluentes como patógenos e nutrientes podem facilmente contaminar os aqüíferos e riachos próximos, que drenam para o oceano. Foto © Michael Mezzacapo

Percebendo a urgência, em 2017 os legisladores havaianos aprovaram uma lei exigindo que todas as fossas sejam eliminadas e substituídas por sistemas de esgoto até 2050. Para cumprir o mandato de 2050, cerca de 3000 fossas precisarão ser substituídas anualmente, mas o ritmo atual está muito abaixo disso, em cerca de 150 por ano. Uma das complicações desse mandato é que ele não especifica os métodos de substituição. No Havaí, estamos identificando as condições necessárias para substituir com sucesso dezenas de milhares de fossas por sistemas de esgoto. Por exemplo, as soluções precisam ser testadas e comprovadas para funcionar em solos vulcânicos do Havaí. Os solos vulcânicos altamente permeáveis ​​em todo o estado tornam muitos sistemas sépticos inadequados, exigindo a exploração de novas opções. Além disso, os sistemas de substituição precisam ser acessíveis.

As leis do código de construção e saúde do Havaí precisam ser ajustadas para levar em conta os sistemas não tradicionais. Novos sistemas de tratamento de esgoto exigirão conhecimento especializado de engenheiros, instaladores e mantenedores. Cumprir o mandato do estado de converter quase 90,000 fossas nas próximas três décadas poderia criar até 2,000 novos empregos, no entanto.

Ações tomadas

Uma organização sem fins lucrativos sediada no Havaí, Wastewater Alternatives and Innovation (WAI) foi lançada em janeiro de 2020 com o objetivo de catalisar a substituição de fossas poluentes por sistemas alternativos que protegerão a qualidade da água.

WAI ajudou a criar um hui, um consórcio de parceiros, para enfrentar muitos desses desafios. Com esse hui, eles estão construindo um programa de empregos em todo o estado, o Work-4-Water, com ênfase na substituição de fossas. O programa está trabalhando para criar condições favoráveis ​​para conversões de fossa legais, oportunas e seguras. O estabelecimento de uma ampla consciência do problema, novas políticas e regulamentações, esforços de mudança de comportamento, novos fluxos de financiamento, soluções acessíveis e eficazes que funcionam nas condições locais e uma força de trabalho qualificada são os principais aspectos deste programa. Um desafio adicional é que a pandemia global exigiu uma adaptação rápida a um novo cenário político. Os fluxos de financiamento para muitos projetos tornaram-se escassos e o foco na criação de empregos agora é mais crítico para a economia.

O programa Work-4-Water começará com o lançamento de 400 projetos piloto de substituição de fossas, espalhados entre Havaí, Maui, Oʻahu, Kaua'i, ao longo de três anos (2021 a 2023). Esses programas piloto terão como alvo áreas de alta prioridade identificadas pelo Departamento de Saúde do Havaí e testarão várias novas tecnologias de saneamento, coletando dados sobre seu desempenho.

Localizações de piscinas Cess em doh havaí

O Departamento de Saúde do Havaí mapeou as localizações das estimadas 88,000 fossas do estado. As áreas amarelas indicam aquelas que são consideradas prioritárias para substituição. Foto © Departamento Estadual de Saúde do Havaí

Como parte do programa Work-4-Water, a University of Hawai'i Community Colleges irá colaborar com o Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos do Havaí e o Departamento de Saúde do Estado do Havaí para recrutar professores e profissionais para treinar alunos e trabalhadores deslocados para instalação de sistema de saneamento e manutenção. As aulas fornecerão treinamento para instalação, inspeção e manutenção de Sistemas Individuais de Águas Residuais (IWS) e incluirão cursos de certificação. Esses pilotos servirão de modelo para a criação de programas de treinamento para milhares de novos trabalhadores que terão o conhecimento e as habilidades para substituir com sucesso as 88,000 fossas do Havaí.

As tecnologias piloto em potencial incluem variações de pântanos construídos, bem como biofiltros redutores de nitrogênio ou jardins de biorreatores. Essas soluções passivas de tratamento de águas residuais, com base na pesquisa da Stony Brook University e The Nature Conservancy, usam camadas de areia, aparas de madeira e biocarvão para remover patógenos, produtos químicos e nutrientes do esgoto. Para áreas com lençóis freáticos rasos, perto da costa, ou onde o espaço é limitado, unidades de tratamento aeróbio podem ser usadas. Eles não apenas removem os patógenos dos resíduos, mas também reduzem os nitratos e outros nutrientes.

WAI está trabalhando com o Work-4-Water hui e usando trabalhadores financiados pela CARES Act para reunir um banco de dados de proprietários que estão em áreas de Prioridade 1-3 (identificadas pelo Departamento de Saúde do estado), onde o esgoto representa uma ameaça para fontes de água potável, lençóis freáticos e águas superficiais sensíveis. O banco de dados também incluirá uma lista de engenheiros de águas residuais certificados, empreiteiros, fornecedores de equipamentos e recursos financeiros.

Aviso de praia

A placa adverte os nadadores contra nadar em águas contaminadas. Foto © WAI

Em outubro de 2020, o programa de conversão de fossa em grande escala ainda está em estágio de planejamento e desenvolvimento e ainda não foi implementado. Os membros da Work-4-Water hui estão atualmente fazendo educação e divulgação para financiadores e partes interessadas locais. O hui está em processo de candidatura a grandes subsídios federais e estaduais para financiar o programa, incluindo a busca de financiamento do Departamento do Trabalho e da Associação de Desenvolvimento Econômico. A maior parte dos fundos deve vir do segundo pacote de estímulo do governo federal para ajudar no desenvolvimento da força de trabalho.

Quão bem sucedido tem sido?

Enquanto aguarda o financiamento que permitirá o aumento dos esforços, o WAI tem 10 projetos atuais em andamento, que devem ser concluídos antes de fevereiro de 2021. Por meio desses projetos, o WAI está introduzindo novas opções de tecnologia que poderiam transformar o saneamento tradicional. Um exemplo é o projeto piloto WAI usando o banheiro Cinderella Incinerator, um sistema sem água que queima resíduos sólidos e líquidos para criar cinzas sem patógenos e sem cheiro. WAI também está trabalhando com o tratamento de resíduos em energia da Cambrian Innovation, que recupera e recicla água para outros usos.

Banheiro Cinderela

Um banheiro incinerador de Cinderela importado da Noruega, instalado no Instituto de Biologia Marinha do Havaí na Baía de Kaneohe, em 30 de setembro de 2020. Ele produz cinzas livres de patógenos como seu único produto residual, é movido a propano e pode ser usado completamente fora da rede . Foto © WAI

Lições aprendidas e recomendações

WAI ainda está aprendendo, enfrentando desafios e estabelecendo as melhores práticas. Stuart Coleman reflete sobre isso, dizendo “O engajamento cívico é fundamental. Se você quer uma solução, precisa se cercar de pessoas que desejam soluções. Este país foi fundado por pessoas que concordaram com a ideia de 'pelo povo, do povo, para o povo'. ”

Ele oferece um incentivo otimista: “Reúna as pessoas certas, que possam pensar fora da caixa”.

Além de reconhecer a necessidade de colaboração contínua, os projetos WAI também demonstram a natureza incremental da mudança. “Sempre lembre as pessoas do quadro geral. É tão fácil se perder nos detalhes. Continuamos lembrando às pessoas: 'Este é um grande problema, não vai desaparecer, ninguém está fazendo nada a respeito e precisamos fazer isso acontecer.' Lembre às pessoas porque estamos fazendo o que estamos fazendo. É tudo uma questão de água limpa. ” - Stuart Coleman

Resumo de Financiamento

O programa Água do Trabalho 4 é um piloto estadual em grande escala para lançar um programa de melhoria da infraestrutura e diversificação econômica de US $ 4.5 bilhões. Financiamento solicitado para a fase de planejamento usando Fundos da Lei CARES: $ 150,000.00

Financiamento solicitado de três anos:
Ano 1: $ 6,634,000.00
Ano 3: $ 7,583,000.00
Ano 2: $ 8,783,000.00
Total: $ 23,000,000.00 USD

Organização Líder

WAI: Alternativas e inovações para águas residuais

Generativas

Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade do Havaí em Mānoa
Programa da University of Hawaiʻi Sea Grant College
Alternativas e inovações para águas residuais
University of Hawaiʻi Community Colleges
Departamento de Saúde do Havaí - Seção de Águas Residuais
Centro de Pesquisa de Recursos Hídricos da Universidade do Havaí

Recursos

abre em uma nova janelaAlternativas e inovação para águas residuais
abre em uma nova janelaExcelerator elementar
abre em uma nova janelaInovação Cambriana
abre em uma nova janelaControles de biomassa
abre em uma nova janelaHavaí Departamento de Informação Cesspool de Saúde
abre em uma nova janelaVisão geral dos sistemas de descarte no local da EPA

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