Combatendo a poluição por nitrogênio

 

Localização

Long Island, Nova York, EUA

O desafio

Long Island é uma ilha densamente povoada cercada por oceano, baías e estuários que já foram lar de pesqueiros robustos. Essas pescarias diminuíram 99% desde a década de 1980. Em 2001, a The Nature Conservancy aceitou a doação de 13,000 acres do fundo da baía, quase um terço da Great South Bay, e iniciou um esforço para restaurar a pesca. Apesar dos investimentos substanciais, a proliferação recorrente de algas continuou a ser um problema sério no esforço de restauração. Os condados de Suffolk e Nassau têm uma população de quase 3 milhões de pessoas, levando a um influxo significativo de poluição de nutrientes do esgoto. O trabalho da The Nature Conservancy nas últimas duas décadas tem se concentrado em abordar a fonte de poluentes terrestres e mitigar os impactos para melhorar o habitat marinho costeiro.

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Uma floração de algas na Great South Bay em 2017, o ano em que Long Island experimentou a maré marrom mais intensa até o momento (> 2.3 milhões de células / mL). Foto © Chris Gobler

Ações tomadas

Desde o início dos anos 2000, o trabalho da TNC sobre poluição por nutrientes em Long Island incluiu quatro áreas de ação distintas, mas conectadas, cada uma construída uma sobre a outra.

Ciência: Identificando a origem e a escala do problema
Para que a restauração de moluscos seja bem-sucedida, a fonte da poluição precisa ser abordada. A TNC contratou cientistas do Laboratório de Biologia Marinha em Woods Hole, em Massachusetts, para conduzir um Modelo de Carga de Nitrogênio para as águas da Great South Bay. Os resultados revelaram que os sistemas sépticos foram responsáveis ​​por 70-80% da poluição do nitrogênio, refutando as suposições anteriores de que o escoamento de águas pluviais foi a causa primária. Na época, o condado de Suffolk tinha mais de 370,000 residências que dependiam de sistemas de tratamento de águas residuais (OWTS), geralmente fossas ou sistemas sépticos. Muitos deles estavam desatualizados e, quando funcionavam corretamente, removem a maioria dos patógenos, mas não os nutrientes. Este estudo também revelou que a poluição por nutrientes é uma ameaça aos ecossistemas de Long Island e também está contaminando a água potável. Melhorar a qualidade da água tornou-se uma questão urgente.

Mapeie as deficiências de qualidade da água de Long Island em 2017

Durante os meses de verão (maio a agosto de 2017), quase todas as baías e estuários ao longo de Long Island sofreram proliferação de algas nocivas e / ou hipóxia devido ao carregamento de nitrogênio dos resíduos de esgoto. Foto © The Nature Conservancy

Comunicação: criando uma narrativa atraente
Assim que a fonte de poluição foi identificada, o foco foi educar os formuladores de políticas, autoridades eleitas, proprietários de residências e o público em geral. Pesquisas e grupos de foco foram criados para determinar as melhores estratégias de comunicação com as partes interessadas, conscientizar sobre as preocupações da comunidade e identificar oportunidades de ação. Os esforços de conscientização incluíram elevar a urgência dessas questões sem criar medo. Além disso, trabalhamos com autoridades eleitas e tomadores de decisão para desenvolver iniciativas de financiamento e políticas em apoio à infraestrutura de redução de nitrogênio.

Gráfico de barras mudança de 18 anos n níveis long island

Este gráfico de barras foi criado para aumentar a conscientização entre as comunidades de Long Island sobre o carregamento de nutrientes dos sistemas sépticos que lixiviam para as águas subterrâneas, com riscos potenciais à saúde humana. Foto © The Nature Conservancy

Relações com o governo: Colocando em prática financiamento, política e regulamentos adequados
Não existiam políticas e mecanismos de financiamento para lidar com o problema da poluição por nitrogênio quando essa questão foi trazida à atenção, exigindo ativismo para conscientizar as agências locais e estaduais sobre a escala e a urgência do problema. Campanhas publicitárias e mensagens repetidas foram usadas para criar ímpeto para a aprovação de legislação e regulamentação para melhoria dos sistemas de águas residuais. Além disso, o foco foi colocado no estabelecimento de fontes de financiamento, como o fundo de investimento em qualidade de água do condado de Suffolk. Esses esforços deram lugar à aprovação unânime da legislação que exigia a instalação de OWTS para redução de nitrogênio em novas casas no condado de Suffolk em outubro de 2020.

Faça um gráfico do suporte local para os padrões do governo li

Pesquisa feita pela empresa de comunicação (Fairbank, Maslin, Maullin, Metz and Associates) revelou forte apoio local aos padrões governamentais para lidar com a poluição por esgoto. Foto © The Nature Conservancy

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O triângulo de mensagens foi criado depois que as sessões do grupo de foco esclareceram o que era mais importante para os residentes locais sobre a água. Foto © The Long Island Clean Water Partnership

Implementação: Comece a substituir os antigos sistemas sépticos por sistemas de redução de nitrogênio
Os OWTS redutores de nitrogênio têm sido usados ​​com eficácia por várias décadas e são, em teoria, relativamente fáceis de instalar e operar. No entanto, atualizar sistemas sépticos com problemas com novos sistemas (como o sistema Fuji Clean) é mais complicado do que o previsto. Atualizações do código de saúde e novas aprovações de sistema eram necessárias, assim como educação para construtores e instaladores céticos não familiarizados com a tecnologia. Arquitetos, engenheiros e reguladores também precisaram ser incluídos e os principais tomadores de decisão foram convidados a visitar os locais em Maryland, New Jersey e Connecticut onde esses sistemas estão em uso. Os funcionários passaram a compreender melhor a função, os custos e a implementação desses sistemas, o que permitiu que os desafios da cadeia de suprimentos e usabilidade fossem resolvidos, garantindo a instalação oportuna e eficaz dos sistemas Fuji Clean e Hydro-Action em todo o condado.

Quão bem sucedido tem sido?

Ciência e Comunicação
A Long Island Clean Water Partnership começou com cinco organizações membros fundadoras e desde então se expandiu para incluir quase 100 organizações parceiras. Milhares de especialistas de organizações parceiras contribuíram com energia, ideias e recursos. Desde o seu início, a cobertura da mídia e a promoção desse projeto dispararam, com artigos de jornal quase semanais e noticiários a cabo. A conscientização pública sobre a poluição por nitrogênio e os desafios associados à qualidade da água agora é ampla.

Financeiramente, o projeto alcançou duas realizações substanciais:

  • As cidades de Shelter Island, Southampton e East Hampton reaproveitaram 20% de seus fundos de preservação da comunidade para dedicar um imposto de 2% às transferências de propriedade para projetos de melhoria da qualidade da água. O imposto arrecadado é usado para ajudar nas melhorias sépticas domésticas nessas três cidades, incluindo projeto, engenharia, instalação e reparo do local.
  • O governador anunciou um investimento de US $ 338 milhões para expandir a infraestrutura de esgoto para o condado de Suffolk em 2014. Os US $ 338 milhões em financiamento foram garantidos por meio da demonstração dos benefícios ambientais da substituição de sistemas sépticos por infraestrutura de esgoto para reduzir a poluição em quatro rios: Forge, Patchogue, Connetquot e Carlls. Ambas as iniciativas geraram entusiasmo, consciência e apoio da comunidade.
Dados de demonstração do sistema séptico de Li do município de suffolk

Resultados da tecnologia inovadora de tratamento de águas residuais no Condado de Suffolk. Foto © Suffolk County

Relações Governamentais
Em 17 de março de 2020, a Legislatura do Condado de Suffolk aprovou por unanimidade a Declaração de Descobertas da Lei de Revisão da Qualidade Ambiental do Estado (SEQRA) para a Declaração Final de Impacto Ambiental Genérico para o Plano de Águas Residuais de Bacias Hidrográficas do Condado de Suffolk (SWP). A declaração "reconhece (m) a descarga de nitrogênio de fontes de águas residuais no local representa o maior fator que pode ser gerenciado para restaurar e proteger nossas águas dos impactos da degradação da qualidade da água relacionada ao enriquecimento de nutrientes." Este plano histórico de redução da poluição por nitrogênio foi recentemente aprovado pelo NY DEC para reduzir a poluição por nitrogênio no estado de NY, abrindo as portas para mais financiamento e recursos para o trabalho de remediação em Long Island e além.

Implementação
Em outubro de 2020, mais de 1,500 sistemas antigos foram substituídos por sistemas que removem o nitrogênio de forma mais eficaz. Sistemas inovadores, como os projetos piloto desenvolvidos no Centro de Tecnologia de Água Limpa do Estado de Nova York, ainda estão sendo desenvolvidos e testados, apresentando resultados promissores. Sistemas atualizados usando campos de lixiviação rasos podem evitar que aproximadamente 95% do nitrogênio do efluente de águas residuais entre na bacia hidrográfica e permitir que os aquíferos subterrâneos recarreguem, em vez de descarregá-lo no oceano. Essas tecnologias impediram que aproximadamente 21,800 libras de nitrogênio entrassem nas águas de superfície durante o primeiro ano de operação.

Além disso, em outubro de 2020, a atualização planejada de $ 19.6 milhões para a estação de tratamento de águas residuais de Bay Park foi concluída. A usina, construída originalmente em 1945, foi fortemente danificada durante o furacão Sandy e foi a principal fonte de poluição por nitrogênio no condado de Nassau. O sistema está atualmente operacional e removendo mais de 40% do nitrogênio total das águas residuais, o que significa que 5,000 libras adicionais de nitrogênio não estão mais sendo descarregadas no Canal Reynolds. A planta atualmente trata 50 milhões de galões por dia de águas residuais em média de mais de meio milhão de residentes do condado de Nassau.

Sistema doméstico w fuji instalado

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Sistema Fuji no solo

Um sistema Fuji Clean instalado em uma casa particular, incluindo uma bomba instalada na parte externa da casa e tampas para cobrir os tanques. Foto © Chris Clapp

Lições aprendidas e recomendações

Faça a ciência. A coleta de dados, o mapeamento e a modelagem identificaram as fontes de nitrogênio no nível da sub-bacia. Isso também ajudou a dissipar os temores sobre a adoção de uma solução “tamanho único” e ajudou o público a entender a extensão do problema.

A mudança sistêmica é necessária. Para resolver o problema, todo um sistema precisava ser alterado, inclusive permitindo que o sistema se adaptasse. Este é um esforço de décadas e paciência é necessária.

As relações com a comunidade são necessárias para o sucesso. Compreender as preocupações dos membros da comunidade, o que é importante para eles e em que estão interessados ​​em ajudar, mantém a questão relevante e envolvente. Grupos focais e pesquisas de opinião foram ferramentas importantes para o sucesso.

As falhas são uma oportunidade de aprender e seguir em frente. Os membros da equipe neste projeto fizeram um grande esforço em 2013 para aprovar uma lei que limitaria o nitrogênio no efluente a 1 mg por litro de água em todo o estado, mas não havia consenso suficiente entre os incorporadores, o setor imobiliário e os agricultores e a conta fracassado. No entanto, esse esforço ajudou a colocar a questão da poluição de esgoto no radar em todo o estado e, em 2015, o governador de Nova York aprovou o Plano de Ação do Nitrogênio de Long Island, com US $ 5 milhões em financiamento.

Uma comunicação eficaz é a chave. Os membros da equipe investiram recursos consideráveis ​​na construção e promoção de mensagens-chave direcionadas a dados demográficos específicos. Usando um “triângulo de mensagem” centrado na ameaça de poluição por nitrogênio e focando em como essa ameaça poderia ser mitigada, eles foram capazes de mudar a narrativa em Long Island, inserindo o conceito de “poluição por nitrogênio” no repertório regular da mídia.

É possível replicar este trabalho por menos dinheiro. Compartilhando estratégias e resultados, construindo lições aprendidas e coletando histórias, outros lugares (como Connecticut) foram capazes de criar mudanças e resolver problemas com um orçamento muito menor. É sempre mais caro fazer algo pela primeira vez, mas esse investimento pode criar um projeto para outras pessoas.

O financiamento é fundamental para fazer mudanças em grande escala. Para finalmente trazer este trabalho à escala, um fluxo de financiamento dedicado no valor de cerca de US $ 70 milhões por ano poderia substituir todos os sistemas residenciais poluentes em menos de 20 anos. Depois que esse fluxo de financiamento consistente for criado, espera-se que 7000 sistemas sejam substituídos anualmente. Além disso, a legislação que exige a instalação de tecnologia séptica de água limpa na venda de uma casa pode mais do que dobrar a taxa de instalação.

Organização Líder

The Nature Conservancy Long Island Chapter em Nova York

Parceiros

Parceria de Água Limpa de Long Island
Os membros fundadores da parceria incluem:
Campanha Cidadã pelo Meio Ambiente
Grupo para o East End
Sociedade de Long Island Pine Barrens
Escola de Ciências Marinhas e Atmosféricas, Stony Brook University
The Nature Conservancy

Empresa de Comunicações:
Fairbank, Maslin, Maullin, Metz & Associates

Os parceiros no relatório inicial de Woods Hole incluem:
The Nature Conservancy
Departamento de Estado de Nova York
Condado de Suffolk

Financiamento

Custo total estimado em $ 4 milhões

Conservação da natureza:
$ 1 milhão - projeto de restauração que falhou
$ 300,000 - grupos focais e pesquisas
$ 300,000 - campanha publicitária

Condado de Suffolk:
Concessão de US $ 500,000 da iniciativa Smarter Cities da IBM. A verificação da qualidade da água era crítica para a viabilidade e o turismo da região e atualmente estava sob a ameaça da poluição por nutrientes.

Recursos

abre em uma nova janelaParceria de Água Limpa de Long Island
abre em uma nova janelaQualidade da água de Long Island
abre em uma nova janelaStony Brook University: Centro de Tecnologia de Água Limpa
abre em uma nova janelaUniversidade Stony Brook, laboratório do Dr. Christopher Gobler

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