Reformando a pesca de recifes de dados de Palau por meio de abordagens baseadas na comunidade

 

Localização

Babeldaob, Ollei, Palau

O desafio

Palau é composto por ilhas habitadas por 12 e por ilhas 700 que se estendem ao longo de 700 km. Tem numerosos tipos de ilhas e recifes, incluindo ilhas vulcânicas e de calcário elevado, atóis, recifes de barreira em torno de grande parte do aglomerado da ilha principal e recifes de franja no sul. Palau possui a mais diversa fauna coralina da Micronésia, incluindo aproximadamente espécies 400 de corais duros, espécies 300 de corais moles, espécies 1400 de peixes de recife, milhares de invertebrados e os únicos crocodilos de água salgada da Micronésia.

Vista aérea de Palau conhecida como "70 Mile Islands", bem como do rico recife de coral que as cerca. Foto © Ian Shive

Vista aérea de Palau conhecida como “70 Mile Islands”, bem como do rico recife de coral que as cerca. Foto © Ian Shive

Durante séculos, as águas de Palau forneceram sustento. Os Recifes do Norte – o segundo maior pesqueiro em Palau – dependem dos pescadores e das comunidades vizinhas para alimentação, subsistência e renda. De fato, os Palauenses têm um dos maiores consumos de peixe per capita em comparação com outras regiões do Pacífico e as práticas modernas de pesca aumentaram a pressão da pesca em todo o país. Embora Palau tenha uma ética de conservação profundamente enraizada e uma grande rede de áreas marinhas protegidas (AMPs), o aumento da pressão pesqueira não tem sido capaz de manter os estoques sustentáveis, e há uma consciência crescente de que as áreas protegidas por si só são insuficientes para manter viáveis. populações de peixes.

Para gerir uma pescaria de forma sustentável, é necessário ter informações sobre o estoque: quantos peixes, que espécie, com que rapidez eles crescem e se reproduzem, e quantos podem ser colhidos sem colocar a pesca em perigo de colapso. Mas as avaliações tradicionais de ações são tão caras e exigem muitos recursos, exigindo anos de dados coletados por especialistas treinados a um custo de centenas de milhares de dólares ou mais por ação, que são proibitivos para a maioria das pescarias, especialmente naqueles em desenvolvimento. E sem os dados das reservas para informar as decisões de gestão, as pescas pobres em dados, como as dos recifes do norte de Palau, podem facilmente ser sobreexploradas, ameaçando os meios de subsistência e a segurança alimentar das pessoas que delas dependem.

Ações tomadas

Em 2012, a The Nature Conservancy estabeleceu um projeto piloto nos Recifes do Norte para avaliar a situação do estoque usando técnicas de avaliação de estoque limitadas por dados, para melhorar a gestão da pesca por meio de uma abordagem voltada para a comunidade e reconstruir os estoques de peixes. De agosto de 2012 a junho de 2013, pescadores treinados ajudaram os cientistas a coletar dados sobre espécies, tamanho e maturidade de cerca de 2,800 peixes capturados nas águas de Palau. Eles mediram sua própria captura, bem como o peixe à venda no único mercado de peixes do país, o Happy Fish Market.

As gônadas maduras de um peixe imperador capturaram o Projeto de Avaliação de Estoque de Palau. Foto © Andrew Smith

A técnica de dados pobres depende de proporções de tamanho de amostra para avaliar quanta desova está acontecendo e quanto é suficiente. Em sua forma mais básica, a técnica usa dois dados locais, tamanho do peixe e maturidade do peixe, combinados com informações biológicas existentes, para produzir uma proporção do potencial de desova. Como regra geral, se os peixes puderem atingir pelo menos 20% de sua desova natural ao longo da vida, uma pescaria pode se sustentar. Menos do que isso e a pesca diminuirá. Embora 20% seja o número mínimo, os cientistas esperam ver a pesca atingindo 30-50% da desova natural. As descobertas em Palau foram preocupantes, mostrando que 60% das capturas de peixes eram juvenis, atingindo apenas 3 a 5% de seu potencial de desova ao longo da vida. As consequências disso foram claras: se a maioria dos peixes não estiver se reproduzindo, em pouco tempo não haverá mais peixes.

Gestores de pesca e cientistas apresentaram as descobertas deste projeto em reuniões comunitárias nos recifes do norte. Com o novo conhecimento proporcionado pelos dados, a comunidade integrou ferramentas de gestão pesqueira, incluindo limites de tamanho mínimo e proteção de agregações chave de desova. Como resultado, os estados do norte de Palau aprovaram regulamentos de pesca para 14 espécies entre 2015 e 2018. Esses regulamentos incluíam moratórias de três anos na colheita de seis espécies de garoupas da família Serranidae e limites de tamanho baseados em comprimento para essas garoupas e outras oito espécies importantes como parte de uma estratégia de manejo pesqueiro adaptativo para estabilizar e restaurar essas importantes populações de peixes. Além disso, nos anos que se seguiram à implementação do plano de gestão da pesca nos Recifes do Norte, a pandemia de Covid-19 criou desafios sem precedentes para Palau e a dependência da pesca nos recifes de coral para a segurança alimentar de Palau criou uma necessidade urgente de construir a capacidade dos pelágicos domésticos do país. pesca para garantir a segurança alimentar, reduzir a pressão da pesca nos recifes e apoiar o desenvolvimento econômico local. Para este fim, a The Nature Conservancy respondeu a esta crise ajudando a comunidade pesqueira local nos Recifes do Norte a construir sua capacidade de pescar espécies pelágicas e atender à demanda das comunidades locais por proteína marinha com peixes pelágicos.

Quão bem sucedido tem sido?

Mais de seis anos se passaram desde que essas ações de gestão pesqueira foram decretadas pela primeira vez nos Recifes do Norte e 10 anos se passaram desde a avaliação de linha de base original desses recursos pesqueiros. Durante esse período, as estimativas de história de vida foram revisadas e as estimativas mais recentes da razão potencial de desova indicam que, a partir de 2021, a razão potencial de desova aumentou para sete das nove espécies que puderam ser avaliadas entre 2012 e 2022. Dessas espécies, a razão potencial de desova (SPR) de Lutjanus gibbus, Naso lituratus, Lethrinus olivaceus, Lethrinus xanthochilus, Lutjanus bohar e Variola louti aumentou, enquanto os SPRs de Lethrinus rubrioperculatus e Chlorurus microrhinos diminuíram. Além disso, uma análise da limitada Plectropomus areolatus os dados sugerem que o status do estoque recuperou para 33% após a abertura de sua pesca em 2018; a moratória foi eficaz na recuperação do estoque, mas desde então diminuiu. Esta avaliação de acompanhamento da pesca ainda está em andamento a partir de 2022. À medida que o tamanho da amostra das espécies adicionais de pesca cresce, o impacto dessas ações de manejo será avaliado para todas as espécies que compõem as pescarias dos Recifes do Norte. No entanto, esses resultados iniciais sugerem que o manejo da pesca melhorou o status de muitas das espécies-chave da região e as técnicas de avaliação de estoque limitadas por dados estão ajudando a apoiar o manejo adaptativo, identificando espécies que precisam de esforços adicionais de conservação.

Medindo o comprimento do peixe como parte do Projeto de Avaliação de Estoque de Palau. Foto © Andrew Smith

Além da gestão da pesca de recifes de corais, a The Nature Conservancy ajudou a comunidade pesqueira local nos Recifes do Norte a mudar seu esforço de pesca de espécies de recifes de coral de águas rasas altamente exploradas para espécies pelágicas mais robustas que vivem fora do recife, apoiando o desenvolvimento alternativo de pesca pelágica costeira . Esses esforços incluíram o apoio à iniciativa de marketing Choose Pelagic, a implantação de um Fish Aggregating Device (FAD) a cinco milhas da costa de Ollie, a realização de uma série de treinamentos de pesca FAD e esforços de capacitação com a Northern Reefs Fisheries Cooperative e o teste da nova tecnologia de bóias de ecossonda como parte de uma colaboração entre a The Nature Conservancy, o projeto FAO FishFAD e o Palau Bureau of Fisheries. Esta tecnologia de bóias de eco fornece aos pescadores locais a localização e a biomassa do atum agregador, melhora a segurança e o acesso ao mar e reduz a incerteza associada à pesca pelágica, permitindo que os pescadores locais prevejam a presença de atum no FAD.

Cooperativa de Pesca dos Recifes do Norte Palau

Navio de pesca da Cooperativa de Pesca dos Recifes do Norte e capturas de espécies pelágicas realizadas nas proximidades do FAD localizado nos Recifes do Norte. Foto © Cooperativa de Pesca do Recife do Norte (NRFC)

Finalmente, o sucesso de qualquer gestão de recursos naturais depende muito da aplicação e conformidade. Em março de 2014, a The Nature Conservancy e a WildAid fizeram uma parceria para projetar um sistema de fiscalização para os recifes do norte de Palau que seja prático, acessível e viável para implementar em um período de quatro anos. O sistema fornece cobertura estratégica de sensores para as principais áreas de pesca, AMPs e vias de acesso. A estratégia combinou câmeras de vídeo de alta potência e uma robusta rede de rádio marítima VHF com o posicionamento estratégico de bóias, embarcações de patrulha e uma barcaça flutuante para fornecer uma presença constante e capacidade de resposta rápida em ambas as áreas marítimas gerenciadas (MMAs). No entanto, devido ao alto custo de manutenção da câmera de vídeo pilotada, não foi viável, embora o sistema pudesse ter potencial caso houvesse um técnico disponível na ilha. A Cooperativa de Pesca do Recife do Norte até esta data continua seus esforços para melhorar a vigilância e a fiscalização e está atualmente no processo de garantir um motor para a barcaça flutuante para apoiar a vigilância na água. Esforços contínuos para fortalecer a fiscalização estão a caminho com o apoio contínuo da WildAid e do Escritório da Rede Nacional de Áreas Protegidas de Palau (PANO).

Lições aprendidas e recomendações

  • Resolver o problema da sobrepesca nunca é fácil - há trocas e sacrifícios.
  • As opções de gerenciamento variam desde impor limites de tamanho a áreas de fechamento por um determinado período de tempo até que as populações de peixes possam se recuperar. Mas essas escolhas, que tendem a ser contenciosas e complicadas de se resolver, são muito mais fáceis de serem adotadas e aplicadas quando os pescadores fazem parte da avaliação do problema e estão engajadas em discutir as soluções.
  • O esforço cooperativo entre cientistas e pescadores tem sido fundamental para o sucesso do projeto. O extenso conhecimento e experiência dos pescadores de Palauan ajudaram a informar o processo científico e aumentar a conscientização da comunidade sobre o problema.
  • As mulheres e seu papel na pesca comunitária são importantes e também devem ser reconhecidos em qualquer esforço de gestão de recursos
  • O desenvolvimento de pescarias pelágicas alternativas ao lado dos esforços de conservação dos recifes de coral leva tempo, mas diante das mudanças globais, se os membros da comunidade motivados estiverem equipados com o equipamento, treinamento e experiência apropriados, essas pescarias podem aumentar a resiliência das comunidades pesqueiras e diversificar a base alimentar da comunidade.

Resumo de financiamento

abre em uma nova janelaA Fundação David e Lucile Packard
abre em uma nova janelaFundo de Rede de Áreas Protegidas de Palau
abre em uma nova janelaMinistério da Agricultura, Pesca e Meio Ambiente formalmente Ministério dos Recursos Naturais, Meio Ambiente e Turismo (MNRET)

Organizações líderes

abre em uma nova janelaThe Nature Conservancy
Ministério da Agricultura, Pesca e Meio Ambiente formalmente Ministério dos Recursos Naturais, Meio Ambiente e Turismo (MNRET)

Parceiros

abre em uma nova janelaCentro Internacional de Recifes de Coral de Palau
abre em uma nova janelaSociedade de Conservação Palau
abre em uma nova janelaDepartamento de Pescas formalmente Departamento de Recursos Marinhos
Fundo de Rede de Áreas Protegidas de Palau
Departamento de Gestão Costeira e Aplicação da Lei do Governo do Estado de Koror (DCLE)
abre em uma nova janelaWildAid
Divisão de Proteção de Peixes e Vida Selvagem, Ministério da Justiça
Secretaria da Comunidade do Pacífico (CEP) abre em uma nova janela Universidade de Murdoch
abre em uma nova janelaProjeto FishFAD da FAO

Recursos

abre em uma nova janelaVídeo: Um avanço para a pesca deficiente em dados começa em Palau

abre em uma nova janelaPalau Pesca Esportiva nos Recifes do Norte Vídeo

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