Predadores de coral

Aplicação de pasta de antibiótico SCTLD3 Nova Southeastern University

Predadores de coral são uma parte natural de um ecossistema de recife de coral saudável. No entanto, densidades excessivas de alguns coralívoros, como estrela do mar coroa de espinhos (COTS) (Acanthaster planci) e caracóis comedores de coral (principalmente Drupella spp. e Coralliophila spp.) resultam em declínios dramáticos e generalizados na cobertura de corais.

Uma variedade de técnicas está disponível para remover ou prevenir a propagação de coralívoros, mas essas técnicas geralmente só são viáveis ​​para controles de escala local. Por esta razão, o controle de predadores de corais normalmente só é tentado em escalas menores (alguns hectares ou menos), como em torno de locais turísticos de alto valor.

Estrela-do-mar coroa-de-espinhos (COTS)

Como o excesso de nutrientes é o principal fator de surtos de COTS, ref a estratégia de longo prazo mais importante para reduzir o risco de surtos de COTS provavelmente será a redução das fontes terrestres de nutrientes por meio da melhoria da gestão das bacias hidrográficas.

Injeção de um COTS. Foto © Shaun Wolfe / The Ocean Agency

Injeção de COTS no snorkel. Foto © Shaun Wolfe / The Ocean Agency

No entanto, os resultados ecológicos e econômicos devastadores dos surtos de COTS motivaram os administradores e o setor de turismo a desenvolver técnicas de abate. Injetar COTS com vinagre doméstico comum é agora considerado o método mais acessível e eficiente para eliminar estrelas do mar. ref Métodos mecânicos para controlar COTS são caros e trabalhosos, portanto, só podem ser justificados em pequenos recifes de alto significado socioeconômico ou biológico, como locais de desova importantes, áreas turísticas ou áreas com biodiversidade extremamente alta. ref

Caracóis Corallivorous

Apesar de seu pequeno tamanho, os caracóis coralívoros podem causar sérios danos aos recifes de corais quando atingem grandes densidades. Controle de surtos de caracóis, como Drupella e Coralliophila, tem se mostrado desafiador, mesmo em pequenas escalas, por causa da história de vida, comportamento e interações ecológicas dos caracóis com os corais.

Drupella tendem a preferir corais ramificados com estruturas tridimensionais complexas, onde se agrupam em torno das bases dos ramos. Escondendo-se nas colônias, torna-se difícil detectá-las e acessá-las. Algumas operadoras de turismo na Grande Barreira de Corais tiveram sucesso usando pinças longas e ferramentas de coleta com garras flexíveis para remover os caramujos um por um. Isso pode consumir muito tempo e é difícil ter certeza de que todos os animais foram removidos de qualquer colônia de coral. As experiências da Austrália até agora sugerem que a remoção de caramujos pode ser eficaz na redução da perda de tecido ou mortalidade de colônias de corais alvo ref mas é improvável que seja eficaz como método para controlar populações de predadores. Na Flórida, remoções manuais de Coralliophila caracóis faz parte do Plano de Recuperação de Elkhorn (Acropora palmata) e corais staghorn (Acropora cervicornis), no entanto, as diretrizes adequadas para a remoção ainda estão em desenvolvimento. ref

Caracóis Drupella Tailândia Chad Scott Conservation Diver

Caracóis Drupella em uma colônia de A. millepora na Tailândia. Foto © Chad Scott / Conservation Diver

Áreas marinhas protegidas e predadores de coral

Foi demonstrado que as áreas marinhas protegidas mitigam a abundância de predadores de coral nos recifes de coral, aumentando a proteção dos predadores que se alimentam e controlam os coralívoros. Isso foi mostrado para COTS, ref Drupella caramujos, ref e Coralliophila caramujos, ref e destaca o papel das estratégias de manejo reativas (remoção) e pró-ativas (proteção da área marinha) no controle da ameaça de coralívoros superabundantes para os recifes de coral.

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