Protegendo Herbívoros

Ouriços-do-mar herbívoros amadurecem dentro de tanques de água salgada supervisionados para ajudar na remoção de algas marinhas. Foto © Ian Shive
sinal de fechamento rotacional

Uma estratégia de manejo da pesca é estabelecer áreas fechadas para a pesca, como este fechamento rotacional no Havaí. Foto © Stacey Kilarski

Herbívoros, incluindo uma variedade de espécies de peixes e invertebrados, são importantes para apoiar a resiliência dos recifes de corais. Ao pastar em algas, os herbívoros podem impedir que as macroalgas cresçam demais nos corais ou ocupem espaço importante para o recrutamento de corais. Herbívoros importantes incluem peixe-papagaio, peixe-cirurgião e coelhos, assim como ouriços-do-mar (embora ouriços também pode causar bioerosão insustentável quando em números excessivos).

Depleção de populações de herbívoros, especialmente em conjunto com níveis elevados de nutrientes de fertilizantes ou esgoto, pode alterar o equilíbrio do coral para dominância de algas. ref Essa mudança na estrutura e composição da comunidade (por exemplo, de um estado dominado por coral a um estado dominado por algas) é chamada de mudança de fase. Uma vez que uma mudança de fase tenha ocorrido, pode ser difícil para o sistema reverter para a dominância de corais, já que as comunidades de macroalgas maduras são freqüentemente caracterizadas por espécies com impedimentos físicos ou químicos que as tornam menos palatáveis ​​ou digeríveis aos herbívoros. Impedir mudanças de fase, protegendo herbívoros da sobre-exploração (em combinação com a redução da entrada de nutrientes) é agora reconhecido como uma consideração crucial para o manejo de recifes de corais.

Os administradores de recifes de corais podem desempenhar um papel fundamental na proteção de herbívoros, regulando a remoção de herbívoros em áreas marinhas protegidas (AMPs) sobre os quais têm jurisdição e trabalhando com pescadores e gerentes de pesca para proteger a viabilidade de populações de herbívoros no ecossistema mais amplo do recife. A legislação pesqueira pode fornecer importantes estruturas legais para a proteção de herbívoros, mas, na maioria dos casos, as estratégias existentes de manejo da pesca não foram projetadas para proteger funções funcionais como a herbivoria.

Uma variedade de ferramentas e estratégias convencionais de manejo pesqueiro estão disponíveis para proteger os herbívoros. Esses incluem:

mercado de Peixe

Restrições de manejo na colheita de peixes herbívoros, como peixe-papagaio, podem ajudar a manter um conjunto equilibrado de algas e corais. Foto © Henry Wolcott 2005 / Photobank Marinho

  • Fechamentos de área - Proibir a remoção de herbívoros (ou proibições gerais de pesca) em porções de habitat ou em locais importantes para herbívoros (como locais de agregação) pode ajudar a manter as populações de herbívoros.
  • Restrições de engrenagem - Herbívoros geralmente não são capturados em pescarias de anzol e linha, e são alvos usando armadilhas, redes ou lanças. Alguns peixes herbívoros, como peixes-papagaio, são especialmente vulneráveis ​​a caça submarina noturna e pesca submarina no SCUBA. Limitar o uso de certos tipos de artes de pesca ou tempos de pesca pode reduzir a pressão sobre os herbívoros.
  • Proibições de Espécies - A maneira mais eficaz de proteger os herbívoros é proibir totalmente a coleta de espécies-chave de herbívoros. Isso agora foi implementado em vários locais, incluindo Belize. Abordagens baseadas no mercado, como proibir a venda de herbívoros, podem impedir a pesca comercial de espécies herbívoras, embora a pesca de subsistência ainda possa ser uma fonte significativa de pressão em muitos locais.
  • Fechamentos temporais - O papel dos herbívoros pode ser especialmente importante após eventos de perturbação que matam corais, como furacões ou branqueamento em massa de corais. Os gerentes podem considerar uma restrição temporária na colheita de espécies herbívoras importantes para maximizar a chance de que as populações de corais possam se recuperar sem a pressão adicional de competição excessiva com algas.
  • Restauração ativa - Nos casos em que as populações de herbívoros foram reduzidas devido à sobrepesca ou doença, a restauração ativa pode ser a maneira mais viável de reconstruir as populações até o nível necessário para prevenir ou reverter um deslocamento de fase. As populações de ouriços exauridos têm sido o foco dos ensaios de recuperação assistida em alguns lugares onde são uma das principais fontes de herbivoria (que pode ser sintomático das populações de peixes herbívoros depletados), mas ainda não houve exemplos de restauração bem-sucedida em larga escala .

Melhorando as Populações de Urchin

Em alguns casos, os gerentes estão tomando medidas para aumentar as populações de ouriço-do-mar para apoiar a recuperação de recifes, especialmente áreas onde populações de outros herbívoros (por exemplo, peixes-papagaio e peixes-coelho) foram exauridos. Por exemplo, no Caribe, os pesquisadores estão avaliando o potencial do cultivo de ouriço-do-mar em laboratórios e realocando-o para a natureza. No Havaí, gerentes criaram e soltaram moleques coletores (Tripneustes gratilla) pastar as algas invasivas e promover a restauração dos recifes.

Outras ações têm sido exploradas para aumentar as populações de ouriços-do-mar, como a construção de recifes artificiais que fornecem nichos para os sebinos se esconderem dos predadores e restrições à pesca de predadores (eg, peixes-de-porco e machos maiores) que poderiam ajudar na recuperação de moleques populações. Embora tenha sido tentada uma variedade de projetos de aprimoramento de moleques, a sustentabilidade desses esforços permanece em questão. ref

Pesquisa e Prática

Enquanto diversos peixes recifes herbívoros desempenham um papel na reversão das mudanças de fase coral-algal, dois estudos recentes demonstram reversão de mudança de fase por uma única espécie “insuspeitada”. ref Ambos os estudos usaram grandes mudanças de fase induzidas experimentalmente na Grande Barreira de Corais e o uso de câmeras subaquáticas para documentar as espécies responsáveis ​​pela transição da dominação de macroalgas para algas epilíticas e corais.

Um estudo ref revelou que a única espécie, Naso unicornis, foi quase exclusivamente responsável pela remoção de Sargassum biomassa. O segundo estudo ref recuperação documentada do recife (remoção de Sargassum) foi principalmente devido ao batfish, Platax pinnatus. Os resultados de ambos os estudos revelam a importância de proteger os grupos que sustentam a resiliência do ecossistema local. As estratégias de manejo e conservação podem precisar olhar além da diversidade de espécies, e também focar na manutenção de processos ecológicos e proteção de espécies-chave em grupos funcionais.

Para controlar a superabundância de algas marinhas em recifes de corais em Maui, Hawai'i, o Área de Manejo de Pesca do Herbívoro Kahekili foi estabelecido. Ele foi projetado para aumentar a abundância local de certos peixes herbívoros e ouriços-do-mar por meio de métodos de gerenciamento de pesca. Por exemplo, ouriços juvenis criados em incubatórios (Tripneustes gratilla) foram libertados no recife para pastar as algas invasivas e promover a recuperação do recife.

Vídeo: Usando Herbívoros para Salvar um Recife (2: 39)

Darla White, Divisão de Recursos Aquáticos do Estado do Havaí, descreve como as pescarias são gerenciadas para a resiliência dos recifes.

Os controles naturais de algas marinhas são destinados a ajudar o ecossistema marinho na área a retornar a um equilíbrio saudável. A área de manejo proíbe a pesca de qualquer peixe nas seguintes famílias: Kyposidae (mariscos), Scaridae (parrotfishes) ou Acanthuridae (peixes cirurgiões) ou quaisquer ouriços-do-mar.

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