Prevenindo a Poluição de Águas Residuais em Porto Rico

Praia de Isla Verde, Porto Rico. Foto © Steve Loya, Flickr.

Paco Lopéz

A história de um gerente de rede da Reef Resilience

 

Reserva Marinha da Ilha Verde

Isla Verde é um destino turístico popular em Porto Rico por causa de suas praias de areia branca, água azul cristalina e localização próxima à maior e mais populosa cidade de Porto Rico, San Juan. A proximidade com a cidade significa que as águas costeiras e os recifes de coral de Isla Verde estão sujeitos às pressões do desenvolvimento urbano e do turismo. Uma pressão são os transbordamentos sanitários, onde as águas residuais e as águas pluviais inundam as ruas e deságuam no oceano. Transbordamentos sanitários ocorrem por causa de infraestrutura desatualizada e canos entupidos. À medida que esses transbordamentos se tornaram mais frequentes ao longo da costa de San Juan, a qualidade da água diminuiu, impactando diretamente a saúde e a produtividade dos recifes de corais na Reserva Marinha de Isla Verde. A reserva de 3.85 quilômetros abriga espécies ameaçadas, como peixes-boi, tartarugas marinhas e corais chifre de alce. O recife também é importante para a desova de peixes, que sustenta a indústria pesqueira da região.

Conheça o gerente

Auto-retrato de Paco Lopéz. Foto © Paco Lopéz

Auto-retrato de Paco Lopéz. Foto © Paco Lopéz

Paco Lopéz é um membro ativo do conselho da Arrecifes Pro Ciudad, uma organização comunitária em Isla Verde que se dedica à conservação da vida marinha por meio de um acordo de colaboração com o Departamento de Recursos Naturais. Arrecifes Pro Ciudad está trabalhando para impedir o descarte de óleo de cozinha nos ralos da cozinha, que se acumula com o tempo e impede que os canos de esgoto levem as águas residuais às estações de tratamento. A Autoridade de Água de Porto Rico gastou milhões de dólares desobstruindo canos de escoamento de esgoto que estavam entupidos com óleo de cozinha. Quando os canos de escoamento estão entupidos, as linhas de esgoto transbordam para as praias próximas à reserva marinha, afetando a qualidade da água e a saúde dos corais.

“A conexão entre óleo de cozinha e recifes de corais não é óbvia. Nossa cultura culinária envolve muita fritura. Quando o óleo desce pelos ralos, ele entope os canos e pode causar derramamentos de águas residuais que prejudicam os corais.”—Paco

Antes de se tornar um Arrecifes Pró Cidade membro do conselho e conservacionista marinho, o foco principal de Paco era o design gráfico. Depois de se tornar um membro do conselho, Paco começou a usar suas habilidades de design gráfico para educar os residentes sobre os impactos nocivos do óleo de cozinha nos recifes de corais, criando visuais divertidos e informativos. À medida que Paco se envolveu mais nos programas de educação e divulgação da Reserva Marinha de Isla Verde, ele achou importante aumentar seu conhecimento sobre o manejo e conservação de recifes de corais para fortalecer a mensagem por trás de sua arte.

Suporte de rede de resiliência de recife

Paco (terceiro da direita) no treinamento de 2015 em Porto Rico

Paco (terceiro da direita) no treinamento de 2015 em Porto Rico. Foto © TNC

Em 2015, Paco participou de um curso online de 15 semanas e um treinamento presencial de cinco dias organizado pela Reef Resilience Network (a Rede). Esses treinamentos cobriram tópicos como ameaças locais e globais que afetam os recifes de coral, orientação para identificar estratégias de resiliência de recifes de coral e princípios de design para redes de áreas marinhas protegidas (MPA) resilientes. Paco aplicou os conceitos e ferramentas do curso e treinamento presencial ao seu trabalho desenvolvendo um programa de reciclagem de óleo de cozinha para condomínios em Isla Verde para reduzir entupimentos de ralos sanitários. No final do treinamento – e com o apoio de especialistas e instrutores da Rede – Paco concluiu um plano para implementar o programa de reciclagem de óleo de cozinha em Isla Verde.

A Rede deu apoio adicional a Paco financiando a criação de um manual gráfico, que Paco e Arrecifes Pro Ciudad estão usando para educar os residentes sobre os danos que o óleo de cozinha não coletado causa aos ecossistemas de recifes de corais, comunidades costeiras e à indústria do turismo local. O manual educacional que Paco criou conta a história de como os esforços em terra desempenham um papel importante na saúde dos recifes de corais, e Paco espera que inspire os moradores a participar do programa de reciclagem de óleo de cozinha. O manual também informa aos moradores como funciona o programa e inclui um passo a passo visual sobre como coletar e descartar corretamente o óleo de cozinha depois de usado. “O apoio do treinamento Reef Resilience Network foi muito importante para mim e foi o que realmente desencadeou o projeto de reciclagem de óleo de cozinha.”—Paco

Imagens do manual gráfico que Paco criou com financiamento inicial.

Imagens do manual gráfico que Paco criou com financiamento inicial. Foto © Paco Lopéz

Sucesso e Próximos Passos

A Paco se concentrou em condomínios localizados perto da Reserva Marinha de Isla Verde, onde a maioria dos moradores joga o óleo de cozinha usado no ralo. Para recrutar condomínios para o programa de reaproveitamento de óleo de cozinha, Paco participou de reuniões comunitárias nos condomínios e apresentou seu manual aos moradores, descrevendo como eles podem agir em suas casas para melhorar a qualidade da água sem custos associados. Ele distribuiu milhares de manuais até hoje. As reuniões comunitárias e os materiais educativos ajudaram os moradores de Isla Verde a entender a importância e o valor da coleta de óleo de cozinha usado. A partir de 2023, sete condomínios aderiram ao programa de reciclagem de óleo de cozinha, e Paco também ajudou um centro comunitário próximo a iniciar um programa semelhante de reciclagem de óleo de cozinha. O programa instalou grandes recipientes de coleta em todos os andares de um condomínio para que os moradores possam descartar facilmente o óleo de cozinha usado. Depois que os recipientes de coleta são preenchidos, eles são recolhidos pela Cease the Grease (uma organização sem fins lucrativos local) sem nenhum custo para os residentes. O óleo de cozinha coletado é então vendido e usado como ingrediente na ração animal.

Paco está atualmente investigando o potencial de envolver uma rede local de restaurantes fast-food nos esforços de cobrança. Os moradores poderiam trazer seu óleo usado para as lixeiras de coleta existentes nos restaurantes, onde já ocorre a coleta semanal de óleo. Trabalhar com cadeias de restaurantes fast-food tem o potencial de aumentar muito o impacto dos esforços de cobrança.

“O projeto de Paco tem sido extremamente bem-sucedido. Com uma pequena quantia de financiamento, ele conseguiu iniciar um projeto que tem um grande impacto no recife de coral próximo e que está sendo considerado para outras áreas de Porto Rico.”

-Aurora Justiniano-Santos, Porto Rico Coral Reef Conservation and Coastal Zone Management Liaison, National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) Office of Coastal Management

Paco apresentando aos moradores do condomínio Ilha Verde. Foto © Paco Lopéz

Paco apresentando aos moradores do condomínio Ilha Verde. Foto © Paco Lopéz

Visual do manual gráfico do Paco sobre como reciclar o óleo de cozinha usado. Foto © Paco Lopéz

Visual do manual gráfico do Paco sobre como reciclar o óleo de cozinha usado. Foto © Paco Lopéz

Para determinar o impacto a longo prazo do programa de reciclagem de óleo de cozinha, Arrecifes Pro Ciudad buscou parcerias para coletar dados de qualidade da água na reserva. Depois que o furacão Maria atingiu Porto Rico em 2017, o conselho de administração da Reserva Marinha de Isla Verde recebeu apoio adicional da The Nature Conservancy e da NOAA para desenvolver um programa de monitoramento da qualidade da água para a reserva marinha. Arrecifes Pro Ciudad começou a medir temperatura, acidez, oxigênio dissolvido, salinidade e turbidez duas vezes por semana. Financiamento adicional do Programa de Empréstimos de Equipamentos da Agência de Proteção Ambiental (EPA), da Surfrider Foundation e do Chelonian Research Fund permitiu Arrecifes Pro Ciudad para continuar seu programa de monitoramento da qualidade da água e amostras para bactérias. O grupo publica e interpreta os resultados em seu site do Network Development Group e Página do Facebook uma vez por semana.

Mapa de monitoramento da qualidade da água 2021

Mapa de monitoramento da qualidade da água 2021. Foto © Paco Lopéz

Infelizmente, apesar da redução da poluição das águas residuais e do aumento no monitoramento da qualidade da água, nos últimos quatro anos os corais da Ilha Verde foram afetados por furacões e doenças de perda de tecido de coral duro. Paco relata que, desde 2020, os corais na reserva marinha diminuíram significativamente e Acropora palmata e Pseudodiplorias colônias foram perdidas. Os gerentes da reserva têm tratado os corais infectados com antibióticos, mas a recuperação tem sido lenta. No entanto, ações como a de Paco – reduzir a poluição das águas residuais e monitorar a qualidade da água para informar as ações de gerenciamento – são etapas críticas para melhorar a qualidade da água e a saúde dos recifes na Reserva Marinha de Isla Verde.

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