Viveiros em Campo

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Um pré-requisito comum para a propagação de corais e melhoria da população é o estabelecimento de viveiros que podem fornecer um grande número de corais de tamanho que possam sobreviver e crescer no local a ser restaurado. Os viveiros de corais são um componente crítico desse processo porque fornecem colônias de corais sem causar grandes perdas às populações selvagens.

Bóia que marca um projeto da restauração do recife de corais no parque nacional marinho de Curieuse na ilha de Curieuse, Seychelles. Foto © Jason Houston

Bóia que marca um projeto da restauração do recife de corais no parque nacional marinho de Curieuse na ilha de Curieuse, Seychelles. Foto © Jason Houston

Baseado em campo ou no local, os viveiros são atualmente o método mais comum usado para criar corais. Estes viveiros seguem o processo geral de coletar material de estoque de populações selvagens em recifes próximos e cultivá-los para um tamanho adequado para expansão de viveiro e / ou plantio de volta para o recife natural. Uma vez estabelecido, no local os viveiros podem conter uma provisão de estoque de corais que pode ser usada para futuros projetos de melhoramento populacional.

Não existe uma abordagem “tamanho único” para o design de viveiros de coral. Diversas estruturas e projetos têm sido empregadas com sucesso em todo o mundo e dependem dos recursos disponíveis, das condições ambientais típicas, das regulamentações e das características do local do berçário. Antes de investir recursos em um projeto específico, é aconselhável que um berçário piloto ou de teste seja criado e usado para avaliar a eficácia do local e da estrutura antes de se expandir para um viveiro maior. Projetos-piloto podem ajudar a evitar ou minimizar perdas não planejadas e desnecessárias em um programa de restauração.

Os viveiros de coral baseados em campo têm muitas vantagens, particularmente seus custos relativamente baixos e métodos de baixa tecnologia. Embora esses viveiros possam exigir grandes investimentos em tempo, o pessoal menos qualificado ou experiente, como mergulhadores voluntários ou cidadãos locais, pode ajudar a compensar esses custos. Os viveiros de campo são mais suscetíveis a extremos ambientais, como temperaturas altas ou tempestades fortes que podem danificar os corais e as estruturas dos viveiros. Assim, o tamanho, a localização, a profundidade, o design e a estrutura do berçário são fatores importantes a serem considerados ao planejar e projetar seu viveiro. As melhores práticas que podem maximizar a colônia de corais e o sucesso do programa de viveiros estão descritas abaixo.

Identificação do local do berçário

Identificar um local adequado para um viveiro subaquático é um primeiro passo crítico para garantir o sucesso de um programa de restauração. Os seguintes fatores devem ser considerados:

Proteção contra distúrbios - como tempestades ou ondas fortes, grandes flutuações de temperatura, construção costeira ou outros fatores que podem causar danos físicos aos corais. Isso pode ser alcançado colocando um viveiro em uma área bem protegida, como em águas mais profundas (que ainda estão dentro da faixa normal de profundidade da espécie) ou longe das atividades de construção costeiras permitidas.

Proteção contra competição e predadores - como caracóis predadores, vermes ou estrelas do mar, surtos de doenças de corais ou altos níveis de macroalgas, esponjas ou corais de fogo que não podem ser mantidos ou controlados.

Tipo de fundo - áreas de substrato arenoso, de cascalho e duro podem ser adequadas para a criação de corais, mas dependem das estruturas de criação específicas utilizadas. Por exemplo, estruturas flutuantes podem ser melhores em ambientes arenosos para reduzir o estresse de sedimentação em corais.

Condições ambientais - incluindo disponibilidade de luz, temperatura da água, movimento da água, salinidade, sedimentação e turbidez. É geralmente sugerido que os viveiros sejam implantados em profundidades e em condições onde as espécies de coral sendo criadas normalmente são encontradas. Cada um desses fatores pode afetar o crescimento, a sobrevivência e a saúde da colônia em vários graus.

A qualidade da água - a qualidade da água deve ser adequada para o crescimento de corais. O ideal é que os viveiros estejam longe de fontes terrestres de poluição, esgoto, água doce ou descarga de sedimentos. Essas condições provavelmente diminuirão as chances de doenças e mortalidade relacionada ao estresse. Além disso, a manutenção do viveiro também pode ser afetada pela qualidade da água, especialmente se as más condições da água aumentarem o crescimento excessivo de algas.

Atividades humanas e impactos - deve ser mínimo no local do viveiro, por exemplo, colocando o viveiro em uma área marinha protegida (MPA) que está livre da pressão da pesca e danos. No entanto, é importante considerar quantos mergulhadores ou barcos estarão visitando ou próximos ao local, o que pode causar danos ou restringir o acesso para atividades relacionadas ao viveiro.

Acessibilidade do site - esta é uma consideração importante para garantir que o pessoal do viveiro possa chegar facilmente ao local para entregar materiais, transportar corais de e para recifes próximos e conduzir manutenção e monitoramento de rotina. Colocar viveiros em áreas rasas perto da base doméstica pode aumentar a acessibilidade às operações do berçário e também minimizar os custos de combustível e mergulho.

Tamanho do viveiro - o tempo disponível, o orçamento e as metas do programa são importantes para determinar o tamanho gerenciável de um berçário. Durante a fase de planejamento, lembre-se da possibilidade de expansão do viveiro, porém com a expansão vem o aumento no monitoramento, manutenção e número de corais a plantar.

Permitindo - em alguns locais, os requisitos de permissão restringem onde um viveiro pode ser colocado. Os praticantes devem trabalhar em colaboração com as agências de gerenciamento locais para obter licenças e selecionar locais apropriados para a criação de corais que evitem conflitos com outros usos e atividades.

Estruturas de berçário

Muitas estruturas têm sido utilizadas em viveiros de campo para proteger e cultivar fragmentos de coral. Existem dois tipos principais: flutuante (suspenso na coluna de água acima do fundo do mar) e fixo (localizado perto ou no fundo do mar). Cada método tem vantagens e depende dos recursos, do acesso ao viveiro e das espécies de coral cultivadas. Abaixo estão as estruturas de berçário mais comuns, resumidas do Guia de restauração do Caribe Acropora.

Viveiro Flutuante ou Médio - Essas estruturas normalmente envolvem a suspensão de corais em linhas ou estruturas que são fixadas ao fundo do fundo do mar com âncoras e são suspensas usando flutuadores subterrâneos. Informações detalhadas podem ser encontradas em Estudos de caso 1, 2, 5 e 6 no Guia de restauração Acropora do Caribe. Os tipos de estruturas flutuantes incluem árvores de PVC e o Floating Underwater Coral Apparatus (FUCA). Considerações importantes:

  • Essas estruturas podem aumentar o crescimento dos corais e diminuir a prevalência de doenças e predação, dependendo da localização e das técnicas utilizadas. ref No entanto, o crescimento mais rápido de corais pode resultar na redução da densidade do esqueleto de coral, resultando em fragmentos frágeis que são propensos à quebra. ref
  • Se a manutenção freqüente não puder ocorrer em seu viveiro, as estruturas flutuantes não serão a melhor opção, pois o crescimento de corais e o crescimento excessivo podem causar o afundamento das estruturas e danificar os corais.
  • Os profissionais de viveiros flutuantes precisam estar cientes do tráfego de embarcações e não criar um viveiro que seja um perigo para a navegação. O entrelaçamento ou dano de coral por linhas de âncora pode ocorrer em áreas com alto tráfego de barcos.
  • Estruturas flutuantes devem ser construídas de uma maneira que reduza a probabilidade de emaranhamento com outras vidas marinhas, como tartarugas marinhas ou mamíferos marinhos. Por exemplo, os viveiros de linhas devem ter componentes horizontais ou verticais rígidos (por exemplo, feitos de PVC) para evitar o colapso das estruturas e a criação de linhas soltas que dificultam a fuga do animal.
  • Manter estruturas pelo menos no medidor 1 acima do fundo do mar reduz a predação e a sedimentação durante os períodos de alta energia das ondas.
  • Se os viveiros forem construídos em uma área onde o branqueamento é uma preocupação, as estruturas do berçário podem ser baixadas durante altas temperaturas para reduzir a probabilidade de branqueamento. Esse mesmo conceito pode ser aplicado para condições de alta energia, como tempestades, embora a redução em excesso possa ter um efeito negativo devido ao movimento da areia.
Árvore flutuante de PVC usada para o cultivo e criação de corais staghorn. Tavernier, Flórida. Foto © Coral Restoration Foundation

Árvore flutuante de PVC usada para o cultivo e criação de corais staghorn. Tavernier, Flórida. Foto © Coral Restoration Foundation

Corrigido ao fundo: bloco berçário - essas estruturas envolvem a fixação de corais em blocos de concreto ou placas de cimento que estão ancoradas no fundo do mar. Esses projetos foram usados ​​extensivamente na Flórida, mas agora foram amplamente substituídos por viveiros de árvores de coral ou linha. Os exemplos podem ser encontrados nos estudos de caso 2 e 3 no Guia de restauração do Acropora do Caribe. Considerações importantes:

  • Os viveiros de blocos podem ser a melhor escolha para ambientes de viveiros de águas rasas ou áreas onde estruturas flutuantes possam representar um perigo para a navegação.
  • Estruturas bênticas devem ter estabilidade suficiente para evitar serem movidas por ondas de tempestade. Isso pode ser feito usando pesos ou sistemas de ancoragem, como âncoras de Duckbill ou Helix ou vergalhões conduzidos em sedimentos. Deve-se ter cuidado para evitar ou minimizar danos a recifes naturais ou outros habitats.
  • A orientação dos fragmentos nos discos (horizontal vs. vertical) pode afetar o crescimento, sobrevivência e ramificação dos corais e deve ser avaliada durante o programa piloto. ref
  • Espaço suficiente deve ser deixado entre os blocos para permitir aos mergulhadores manobrar entre eles para monitoramento e manutenção de rotina sem causar danos aos corais.
  • Os locais de blocos e corais nas estruturas de criação devem ser mapeados para aumentar a eficiência e reduzir os erros de coleta de dados.
  • O número e o espaçamento dos corais presos aos blocos devem ser determinados com base no tamanho que os fragmentos de coral irão crescer antes de serem novamente fragmentados. A superlotação de corais nos blocos deve ser evitada, pois isso pode reduzir o crescimento e a ramificação de corais.
Módulo de viveiro de concreto utilizado para a criação de Acropora cervicornis em viveiro in situ. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University.

Módulo de viveiro de concreto utilizado para a criação de Acropora cervicornis em viveiro in situ. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University.

Corrigido para o fundo: berçário de quadros - estas estruturas envolvem tipicamente estruturas de malha de metal ou plástico ou estruturas de PVC que são fixadas ao fundo do mar com um sistema de ancoragem. Algumas estruturas também combinam viveiros de armações de vergalhões com linhas suspensas em todo o quadro. Exemplos podem ser encontrados nos Estudos de Caso 1 e 4 no Caribbean Acropora Restoration Guide. Os viveiros de armação incluem viveiros de A-frame, mesa de corda e PVC fixo. Considerações importantes:

  • Semelhante aos viveiros em bloco, os quadros devem ser espaçados dentro do viveiro para permitir fácil acesso para os mergulhadores realizarem atividades de monitoramento e manutenção de rotina. O espaçamento também deve permitir a expansão do berçário, se necessário.
  • O espaçamento dos corais nas estruturas deve ser suficientemente distante para que os corais possam crescer sem superlotação antes do próximo evento de fragmentação. Deixar espaço vazio nos quadros é aconselhado se a fragmentação sequencial for ocorrer. O espaçamento entre os corais também permite uma limpeza mais fácil das estruturas.
  • Os corais nas estruturas devem estar bem acima do fundo do mar para reduzir a predação de corais, a sedimentação ou outros estressores.
  • O tamanho da malha de quadros pode afetar a sobrevivência de fragmentos de coral. Malhas menores podem fornecer mais pontos de fixação para os corais, mas também tendem a ser colonizadas com mais frequência pelo peixe-donzela. Recomenda-se um tamanho de malha de 10-15 cm para reduzir a mortalidade devida ao peixe-donzela e, ao mesmo tempo, fornecer pontos de fixação suficientes.
  • Se em ambientes de alta energia, como áreas com tempestades freqüentes, matrizes de PVC podem não ser a melhor opção, pois a estrutura flexível, mas ainda rígida, do PVC pode fazer com que os corais se fragmentem e desalojem com mais freqüência do que outras estruturas durante tempestades.
Exemplo de uma matriz de PVC fixada ao substrato. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University

Exemplo de uma matriz de PVC fixada ao substrato. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University

Abaixo está uma comparação de vantagens e desvantagens para cada um desses tipos de berçário (Guia de restauração do Caribe Acropora, pág. 16).

Johnson et al. 2011 Comparação de tipos de berçário

Monitoramento e Manutenção de Viveiros

O monitoramento e a manutenção de rotina de estruturas de viveiros e fragmentos de corais baseados em campo são etapas cruciais para maximizar a produtividade dos corais e as operações de viveiros. Como as atividades de manutenção geralmente não exigem conhecimento ou habilidades extensas, essas atividades podem ser usadas para envolver as comunidades locais. Vários viveiros bem treinados treinam voluntários, mergulhadores recreativos ou pescadores locais durante a entressafra para ajudar na manutenção do viveiro. As atividades comuns de manutenção de viveiros e monitoramento de fragmentos de corais são descritas abaixo.

Manutenção de viveiro

  • Remoção de organismos incrustantes, que podem causar a mortalidade dos corais e tornar as estruturas dos viveiros flutuantes mais pesadas e propensas ao colapso. Os organismos incrustantes incluem algas, esponjas, corais de fogo, hidróides, algas, tunicados, mexilhões e cracas
  • Remoção de predadores de corais, como caracóis, vermes de fogo e peixes-donzela
  • Estabilização de fragmentos de coral que foram desalojados ou danificados
  • Reparo ou substituição de estruturas de berçário danificadas, como materiais de linha danificados, sistemas de ancoragem enfraquecidos ou cordas desgastadas
  • Verificar e ajustar a flutuabilidade para estruturas de berçário flutuantes
  • Remoção e / ou isolamento de fragmentos de coral com sinais de doença (ver CCRES Underwater ID Cards para doenças de coral)
  • Construção ou instalação de materiais para a expansão de estruturas de berçário para aumentar os estoques de coral para plantio direto

Berçário CMonitorização oral

  • Sobrevivência e mortalidade parcial (incluindo causas de mortalidade). Estudos recentes sugerem uma referência de 80% de sobrevivência de fragmentos de staghorn dentro de viveiros ao longo do primeiro ano após a coleta. ref Partidas deste valor podem ser usadas como um aviso prévio ou sinal de que ajustes no berçário precisam ser feitos para melhorar a saúde dos corais.
  • Saúde dos corais, incluindo empalidecimento, branqueamento, doença ou predação. Durante períodos quentes, você pode usar satélite ou bóia dados ou instalar pequenos registradores de temperatura no viveiro
  • Crescimento de corais para determinar quando a fragmentação subseqüente deve ocorrer ou fornecer dados para comparações de benchmark
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