Outplanting

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

O objetivo dos esforços de propagação de corais é repovoar os recifes com colônias de corais que podem melhorar a recuperação da população e, eventualmente, contribuir para a reprodução sexual, a propagação do local e o recrutamento de novos corais. Além de auxiliar na reprodução natural de corais, os corais implantados também contribuem para a saúde do ecossistema dos recifes, aumentando o espaço de habitat e a complexidade para outros organismos. Assim, a fase de plantio direto é um passo crucial nos esforços de jardinagem de corais, onde os corais são transportados de viveiros e fixados de volta aos habitats do recife.

Coral staghorn de Outplanting no parque nacional seco de Tortugas. Foto © Carlton Ward

Coral staghorn de Outplanting no parque nacional seco de Tortugas. Foto © Carlton Ward

O plantio direto também pode ser a parte mais cara e trabalhosa dos esforços de restauração de corais devido a longas horas e muitas pessoas precisaram usar SCUBA e barcos. Portanto, esta fase deve ser realizada com planejamento cuidadoso para minimizar a perda de corais criados em berçário. Abaixo, discutimos considerações importantes para maximizar o sucesso do plantio.

Métodos para Outplanting

Vários métodos são comumente usados ​​para transportar e proteger corais criados em berçários para os recifes. A escolha de quais métodos usar depende, em última análise, das espécies de coral que estão sendo plantadas, do tipo de substrato no local de restauração e do ambiente no local (como ondas ou surtos intensos). No entanto, para cada programa, os melhores métodos de plantio irão garantir a máxima sobrevivência dos corais a longo prazo, permitindo que os corais se liguem naturalmente ao substrato do recife. As melhores práticas para cada estágio do processo de outplanting são discutidas abaixo.

Transportando Corais

Ao transportar corais do viveiro para o local da implantação, é de suma importância reduzir o estresse aos corais. Os corais devem ser transportados durante os períodos mais frios e calmos do ano, não durante períodos de estresse térmico ou aumento da atividade de tempestades. Colocar sombras sobre os corais ou transportar corais durante dias nublados ou durante a manhã ou à noite também pode reduzir o calor e a tensão. Fragmentos menores podem ser transferidos para caçambas, resfriadores ou bandejas cheias de água do mar, certificando-se de que o contêiner tenha uma malha ou orifícios menores que o tamanho dos corais. Fragmentos maiores (por exemplo,> 30 cm) foram transportados colocando-se corais em grandes caixas de armazenagem, resfriadores com plástico bolha ou em esponjas de espuma grandes como amortecimento no piso do barco com lençóis ou toalhas cobrindo o mar. corais. Em ambos os métodos, a água fresca do mar deve ser continuamente adicionada para manter os corais frescos.

Saúde e tamanho do transplante de coral

O status dos corais quando eles são plantados fora também é uma consideração importante. Os corais não devem ser implantados se apresentarem condições anormais, como perda recente de tecido, descoloração, empalidecimento ou parasitas. Por causa dos custos de manutenção dos corais em um viveiro, é melhor implantar os corais assim que eles forem grandes o suficiente para ter uma boa chance de sobrevivência após o transplante. Evidências sugerem que colônias maiores têm melhores taxas de sobrevivência após o plantio, já que são capazes de suportar e superar a mortalidade parcial, a predação e a fragmentação de colônias melhor do que colônias menores. ref A maioria dos projetos hoje encontra um bom sucesso ao plantar corais ramificados entre o diâmetro 5-15 cm para corais ramificados e o diâmetro 4-5 para espécies massivas de boulder.

Métodos de Anexos

Os corais são plantados assegurando-os ao recife usando uma variedade de métodos de fixação. O método de fixação deve ser testado e será parcialmente determinado pelas espécies de coral que estão sendo plantadas, o tipo de substrato no local da planta e as condições do local. Antes de qualquer método de fixação ser usado, todos os organismos incrustantes e sedimentos devem ser removidos do substrato usando pequenas escovas de arame e raspadores.

Em áreas de maior energia das ondas, é melhor usar materiais para proteger os corais do recife. Em geral, vários pontos de contato devem ser feitos entre o coral e o substrato (para corais ramificados) para promover a auto-fixação. Os métodos de fixação mais comuns são epóxi com parte 2, pregos e braçadeiras, cimento Portland e pregos com braçadeiras de nylon ou fios revestidos,ref mas o melhor método e materiais de fixação dependem do meio ambiente e das espécies de corais. Por exemplo, pregos e braçadeiras são um bom método para ramificar os corais, enquanto o cimento é a melhor opção para os corais de pedregulho.

Vários novos métodos estão sendo desenvolvidos para extrair grandes quantidades de colônias de grande porte nos recifes. Por exemplo, 'outplants flutuantes' são feitos com corais ligados a linhas verticais flutuantes até que os corais estejam prontos para serem plantados. Durante a plantação, a linha vertical é separada do flutuador e colocada no substrato do recife, onde é fixada em vários locais para estabilizar toda a estrutura e promover os corais auto-anexados ao substrato.

Um coral recentemente outplanted de Ft. Lauderdale, Flórida. Foto © Tim Calver

Um coral recentemente outplanted de Ft. Lauderdale, Flórida. Foto © Tim Calver

Finalmente, todo ou um subconjunto dos corais implantados deve ser cuidadosamente rotulado e / ou mapeado para futuras atividades de manutenção e monitoramento. Para fazer isso, as coordenadas de GPS devem ser gravadas ou as tags devem ser implantadas perto de outplants que são claramente visíveis. Existem vários tipos de etiquetas que foram usadas e não estão limitadas a: abraçadeiras, etiquetas de gado, cartões laminados, etiquetas gravadas em plástico e etiquetas perfuradas de metal.

Densidade e arranjo de transplante

Muitas pesquisas foram feitas para determinar quais projetos de plantio (como densidade, espaçamento e arranjo) maximizam a sobrevivência e o crescimento de corais ramificados plantados externamente. No entanto, ainda não parece haver um design “melhor”. Por exemplo, os corais ramificados geralmente formam matagais e muitos efeitos positivos ocorrem nessas altas densidades. Estes incluem maiores taxas de crescimento porque mais peixes são atraídos para moitas e fornecem nutrientes através de seus produtos residuais. ref Arvoredos densos também podem aumentar a sobrevivência de corais aumentando a estabilidade devido à fusão de ramos. No entanto, os estudos que colocaram os corais próximos mostraram taxas de crescimento reduzidas devido à superlotação dos ramos e à maior incidência de predação de corais, doença e predação de donzela. ref Portanto, algumas regras gerais são sugeridas para projetos de plantio que maximizem o sucesso do coral.

  • Faça uso de locais de referência e a densidade de espécies de corais lá (dependendo da espécie sendo plantada fora)
  • Para espalhar o risco, varie os locais e projetos da planta para evitar a perda de todos os corais e determine qual método funciona melhor em sua localização.
  • Em caso de dúvida, teste seu projeto de implantação antes de empreender o plantio de coral em larga escala, conduzindo um projeto “piloto”
  • Projetos comuns incluem parcelas em grade com uma mistura de genótipos de coral e espaçamento igual entre colônias, ou pequenos grupos de colônias do mesmo genótipo para promover a fusão
  • Considere como o espaçamento de outplants individuais ou clusters afetará as atividades de monitoramento e manutenção
  • Colônias de sobreposição ou empilhamento para criar um “bosque” têm sido geralmente consideradas mal sucedidas devido à alta mortalidade
  • Um estudo recente na Flórida sugere que uma densidade intermediária de corais 3 por metro quadrado maximiza o crescimento e a sobrevivência de corais ref

Em áreas de baixa energia das ondas, a colocação de pequenos fragmentos de coral em rachaduras e fendas pode funcionar para ramificar os corais que sobrevivem bem com a reprodução assexuada (ie, fragmentação), como acroporídeos, fungiídeos e algumas espécies de Montipora Pocillopora.

Exemplo de site de alta densidade de implantação. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University

Exemplo de site de alta densidade de implantação. Foto © Elizabeth Goergen, NOVA Southeastern University

O plantio direto também pode ser a parte mais cara e trabalhosa dos esforços de restauração de corais devido a longas horas e muitas pessoas precisaram usar SCUBA e barcos. Portanto, esta fase deve ser realizada com planejamento cuidadoso para minimizar a perda de corais criados em berçário. Abaixo, discutimos considerações importantes para maximizar o sucesso do plantio.

Considerações genéticas

O genótipo de corais implantados é uma consideração crítica para a recuperação de populações selvagens, pois aumenta o potencial de fertilização cruzada e a criação de indivíduos geneticamente únicos. Assim, é importante para outplant uma mistura de genótipos, sempre que possível. Sugere-se um mínimo de dez genótipos por espécie de coral para a implantação de plantas por local, com um mínimo de três colónias replicadas por genótipo, se possível. ref

Além disso, a implantação de corais no ambiente natural não deve ocorrer a distâncias superiores a 500 km da localização original das colónias de dadores. Isto é porque é provável que haja transferência genética limitada entre populações separadas por mais de 500 km. Esse planejamento cuidadoso pode ajudar a reduzir a depressão pós-endogamia, onde o acasalamento ocorre entre indivíduos fortemente adaptados às condições locais (ecótipos).

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