Propagação Larval

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

Os corais empregam dois modos de reprodução fundamentalmente diferentes. A reprodução sexual envolve gametas de coral (ou seja, óvulos e espermatozoides) sendo liberados ou 'gerados' na coluna de água que se juntam e criam colônias de corais geneticamente únicas. Reprodução assexuada inclui a criação de colônias de corais que são geneticamente idênticas (ou 'clones'). Isso ocorre por meio da fragmentação, onde pedaços de uma colônia de coral se separam e crescem em novas colônias, ou brotamento, onde um pólipo de coral se divide em dois pólipos idênticos. A brotação é o processo que permite que as colônias de corais se tornem maiores. Os esforços de propagação ativos podem empregar ambos os modos, com custos e benefícios diferentes.

A reprodução e o recrutamento bem-sucedidos de novos corais com características diversas são essenciais para restaurar as populações de corais. Se as populações de corais forem baixas, o recrutamento limitado pode inibir significativamente a recuperação do recife de coral, mesmo com outras ações de manejo implementadas. Esta seção descreve as etapas envolvidas na restauração das populações de corais por meio de métodos de propagação de larvas utilizando o processo de reprodução sexuada.

Coletando gametas de coral de corais Acropora. Foto © Barry Brown / SECORE Internacional

Coletando gametas de coral de corais Acropora. Foto © Barry Brown / SECORE Internacional

Os benefícios mais importantes da utilização da reprodução sexuada para restauração de corais é a capacidade de aumentar dramaticamente o número de plantas externas de corais, trabalhar com várias espécies e morfologias de corais e aumentar a diversidade genética dos corais nos recifes. Embora os eventos de desova em massa de corais ocorram apenas 1-3 vezes por ano, esses eventos podem fornecer milhões de corais bebês - cada um dos quais representa um novo indivíduo genético.

Claro, também existem desafios para as técnicas de propagação de larvas. Por exemplo, a maioria dos eventos de desova de corais ocorrem à noite, as larvas dos corais são microscopicamente pequenas e vulneráveis ​​e as larvas têm requisitos ecológicos específicos para o estabelecimento e metamorfose bem-sucedidos. Portanto, é necessária uma experiência e preparação consideráveis ​​para lidar com essas técnicas de restauração e é incentivado o aprendizado prático com especialistas.

Assista ao último documentário sobre técnicas de propagação larval pelo SECORE.

 

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