Reprodução Sexual

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

A produção de novas larvas de coral é crucial para a manutenção das populações de corais por dois motivos. Primeiro, durante esta fase da vida, os corais podem dispersar e colonizar novos locais, obtendo acesso a novos locais que potencialmente têm melhores condições ambientais para o crescimento e sobrevivência dos corais. Em segundo lugar, as larvas sexualmente produzidas são o único meio de adicionar novos indivíduos genéticos a uma população, criando uma diversidade de características que permitem que os corais se adaptem ou respondam às condições ambientais de diferentes maneiras. Em contraste, a fragmentação produz clones e não aumenta a diversidade genética.

Existem dois principais modos reprodutivos usados ​​pelos corais para produzir larvas. A maioria das espécies grandes e abundantes de construção de recifes spawners de transmissão, que liberam óvulos e espermatozóides na coluna de água. Os processos subseqüentes de fertilização e desenvolvimento larval ocorrem na superfície do oceano. Outras espécies de corais são reprodutores, que sofrem fertilização interna e liberam seus descendentes como larvas, que é um estágio relativamente avançado de desenvolvimento, porque eles estão prontos para se estabelecer logo após o lançamento. Os geradores de transmissão são as espécies que passam por eventos de desova em massa sincronizados que podem fornecer oportunidades para coletar grandes volumes de gametas para a propagação de larvas. Larvas com cordoas também podem ser coletadas para propagação, mas essas espécies tendem a ter colônias-mãe menores produzindo volumes menores de larvas, que são boas para pesquisa, mas são alvos menos prováveis ​​de restauração em larga escala.

Informações sobre modos reprodutivos de corais comuns do Caribe podem ser encontradas Webinar de desova dos corais do Caribe e a Página do Grupo de Trabalho de Propagação Larval do Consórcio de Restauração de Corais.

Close-up do coral da estrela do pedregulho que libera seus pacotes do gamete durante o spawning coral. Foto © Barry Brown / SECORE Internacional / Wildhorizons.com

Close-up do coral da estrela do pedregulho que libera seus pacotes do gamete durante o spawning coral. Foto © Barry Brown / SECORE Internacional / Wildhorizons.com

Além dos dois modos reprodutivos, os corais podem ser hermafroditas ou gonocóricas. Espécies Hermafroditas spawn ovos e espermatozóides juntos de cada pólipo. Os óvulos e espermatozóides são gerados juntos em um pacote que os protege da diluição por alguns minutos enquanto eles flutuam até a superfície da água, permitindo que sejam mais facilmente coletados.

Gonocórica espécies têm colônias com sexos separados (colônias masculinas produzem espermatozóides e colônias femininas produzem óvulos). A coleta de gametas dessas espécies é um desafio maior, pois os gametas se diluem rapidamente na coluna de água, portanto, a coleta deve ser feita rapidamente. Além disso, você deve garantir que ambos os sexos sejam representados durante as coletas, portanto, as colônias pai devem ser identificadas antes da coleta. A melhor estratégia é ir a um local com muitas colônias da espécie e observar para determinar se as colônias estão gerando óvulos ou espermatozóides. Se você tiver acesso apenas a algumas colônias, faça pequenas amostras antes da desova para determinar o sexo da colônia.

Corais Gonocóricos (machos) gerando espermatozóides nas águas de Curaçao. Foto © SECORE Internacional / Benjamin Mueller

Corais Gonocóricos (machos) gerando espermatozóides nas águas de Curaçao. Foto © SECORE Internacional / Benjamin Mueller

A primeira tarefa é determinar os objetivos do seu projeto de restauração e as espécies de corais que você irá direcionar para a propagação sexual. Esta informação permitirá que você identifique se a espécie é uma reprodutora transmissora, reprodutora, hermafrodita ou gonocórica, e identificará locais de recife com colônias parentais suficientes e os métodos necessários para coletando spawn de coral.


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