Habitats Costeiros Conectados

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

A importância dos tapetes de ervas marinhas e dos mangaise sua suscetibilidade a uma série de distúrbios significa que eles são frequentemente um foco dos esforços de restauração. A restauração desses habitats pode muitas vezes ser exigida como parte de um projeto de desenvolvimento costeiro, seja como uma estratégia de remediação ou como parte de um plano de compensação. Muitas das considerações que devem ser aplicadas à restauração de recifes de coral são também relevantes para as ervas marinhas e os mangais. Abaixo estão alguns dos principais problemas e considerações que são particularmente relevantes para a restauração de manguezais e ervas marinhas.

Os manguezais oferecem proteção costeira. Foto © Tim Calver

Manguezais

Embora os ecossistemas manguezais tenham um enorme valor para as comunidades costeiras e espécies associadas, eles estão sendo destruídos a taxas alarmantes. As seguintes ameaças estão contribuindo para as extensas perdas de manguezais em todo o mundo: aqüicultura de camarão, produção de carvão vegetal e extração de madeira, exploração e extração de petróleo, turismo, urbanização e expansão urbana e desenvolvimento de portos e estradas. Hoje, menos da metade do mangue original do mundo permanece. Tanto quanto 50% da destruição de manguezais nos últimos anos foi devido ao corte claro para fazendas de camarão. ref

A restauração hidrológica foi reconhecida como a abordagem de restauração de manguezais mais bem-sucedida e econômica. Existem dois tipos principais de restauração hidrológica: 1) restauração da hidrologia das marés através de escavação ou aterro, e 2) reconectar áreas bloqueadas a influências de maré normais. ref

Princípios da restauração bem sucedida de manguezais ref inclua as seguintes ações:

  1. Determinar a causa ou causas da morte ou desaparecimento de manguezais da área de interesse. Se um estressor crônico ainda estiver presente (isto é, inundação prolongada), pode impedir a restauração bem-sucedida.
  2. Reduza ou remova quaisquer estressores crônicos na área. Um exemplo seria colocar um bueiro sob uma estrada que foi construída e impedir a descarga das marés ou a drenagem de água doce. É muito comum ver estradas com mangues mortos no lado isolado e manguezais saudáveis ​​no lado da água. Áreas de manguezais que são cobertas também sofrem muitas inundações. A reconexão às águas das marés é essencial antes que a restauração possa prosseguir.
  3. Se for proposto remover ou adicionar material de preenchimento a um local de restauração, o projeto e o monitoramento cuidadoso da meta final (isto é, elevação do solo em relação a um dado de referência ou ponto de referência) é muito importante. O único erro mais comum cometido na restauração de manguezais é o fracasso em restabelecer a hidrologia de maré correta. A profundidade e duração das tolerâncias de inundação para as espécies de mangue devem ser entendidas. Verifique a extensão das elevações sobre as quais um manancial de manguezais sadios é naturalmente estabelecido em um local o mais próximo possível do local de restauração alvo e planeje estabelecer um intervalo similar no local de restauração. Diferentes faixas de maré requerem diferentes faixas de elevação de alvo.
  4. Um componente importante na restauração de manguezais é o projeto e a colocação de riachos e canais de maré. Riachos de maré fornecem acesso para peixes e outras fauna de manguezais móveis e permitem a drenagem das águas das cheias.
  5. A necessidade de replantar manguezais varia muito de um local para outro. A decisão de plantar ou usar espécies de plantas de Batis depende da perícia da equipe de projeto e observações de áreas similares ao longo de um período de anos.

Seagrass

As ervas marinhas estão experimentando um declínio mundial devido a uma combinação de impactos da mudança climática e outros fatores antropogênicos. As áreas de ervas marinhas ao longo das costas que já são afectadas pelas actividades humanas (causando sedimentação, enriquecimento de nutrientes, eutrofização e outros impactos ambientais) são mais vulneráveis ​​a impactos das mudanças climáticas. A restauração pode envolver a melhoria das condições ambientais (por exemplo, a qualidade da água) para estimular a regeneração natural ou pode envolver a semeadura ou o transplante de mudas ou plantas maduras de leitos de doadores. Os tapetes de ervas marinhas podem ser restaurados incentivando a recolonização natural em áreas que experimentaram melhorias na qualidade da água de superfície. Métodos proativos de restauração de ervas marinhas incluem o transplante de indivíduos retirados de leitos de doadores saudáveis ​​ou mudas criadas em condições de laboratório. Em alguns casos, as sementes podem ser plantadas ou transmitidas. Semeadura pode ser usado sozinho ou em conjunto com técnicas de transplante.

A restauração de ervas marinhas e mangais (acima) pode ser uma estratégia viável para auxiliar na recuperação após distúrbios. Foto © Tim Calver

Vários documentos de orientação técnica (consulte a seção Recursos abaixo) foram publicados para auxiliar os profissionais de restauração na seleção de locais de transplante e na escolha de métodos de restauração adequados. Objetivos de restauração, condições locais, espécies de ervas marinhas e orçamentos do projeto determinarão qual abordagem de plantio é mais apropriada para um determinado local. Uma vez ocorrido o transplante, os locais devem ser monitorados para determinar as taxas de sobrevivência, a densidade da parte aérea e a cobertura da área dos transplantes. As principais diretrizes de planejamento de restauração incluem:

  1. Identificar as metas do projeto em relação à cobertura de ervas marinhas, composição de espécies e função ecológica dos tapetes de ervas marinhas restaurados
  2. Coordenar os processos de autorização para reduzir atrasos no processo de revisão e aprovação
  3. Preservar a diversidade genética (escolhendo o estoque de transplante a partir de uma variedade de leitos de ervas marinhas amplamente distribuídos)
  4. Levantamento e seleção do local para garantir que as condições ambientais existentes favoreçam a restauração de ervas marinhas ref
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