Impactos na saúde humana

Cano de esgoto. Foto © Joe Miller

A contaminação da água potável é o principal caminho para os patógenos nos esgotos espalharem doenças de e para as pessoas. As pessoas também estão expostas ao esgoto Patógenos através dos solos, alimentos cultivados em solos contaminados, frutos do mar colhidos em águas contaminadas e banhos e recreação em águas poluídas.

sinal de contaminação de esgoto brian auer creative commons

Sinal de alerta de contaminação de esgoto em uma praia. Foto © Brian Auer, Creative Commons

Doenças infecciosas de áreas de esgoto podem incluir salmonela bacteriana, giárdia parasitária e ancilostomíase, entre outros. A exposição também pode causar doenças tópicas, como erupções cutâneas. ref

Patógenos e doenças infecciosas

As doenças diarreicas, como rotavírus, cólera e febre tifóide, são o problema de saúde dominante relacionado à poluição de esgoto, causando 1.6 milhão de mortes em 2017. ref Essas doenças podem causar desidratação severa, desnutrição e retardo de crescimento em crianças, prejudicando seu crescimento e desenvolvimento mental. ref O resultado pode ser complicações de saúde ao longo da vida e consequências prejudiciais para comunidades inteiras. O contato com o esgoto representa um desafio urgente, principalmente nas áreas em desenvolvimento, e tem levado ao desenvolvimento do setor de Água, Saneamento e Higiene (WASH).

WASH
O setor de Água, Saneamento e Higiene (WASH) é um campo dedicado aos serviços de saneamento para a proteção da saúde humana. Esse trabalho inclui a melhoria do acesso e da qualidade da água potável, sistemas de saneamento seguros e eficazes e comportamentos higiênicos. Tem como foco principal o desenvolvimento de áreas sem infraestrutura de água ou esgoto.
 

Outros Contaminantes

Outros contaminantes do esgoto também são perigosos para os humanos, incluindo altas concentrações de nutrientes. Produtos químicos de preocupação emergente (CECs) geralmente não são removidos do esgoto durante o tratamento e entram facilmente no ambiente marinho. A exposição pode ocorrer através da ingestão de frutos do mar contaminados ou contato direto com pequenas concentrações na água ao longo do tempo. Alguns exemplos incluem:

  • Os nitratos na água potável podem causar Metemoglobinemia em crianças, a exposição a neurotoxinas geradas pela proliferação de algas verde-azuladas pode levar aos sintomas de Alzheimer. ref
  • Patógenos em ostras causam 4 milhões de casos de hepatite todos os anos, enquanto metais pesados ​​e produtos farmacêuticos podem impedir funções corporais críticas quando ingeridos e acumulados. ref
  • Produtos farmacêuticos, de higiene pessoal e de limpeza doméstica estão entre os CECs conhecidos por causar desregulação endócrina em humanos, levando a consequências negativas para a saúde reprodutiva. ref

Certas espécies de algas, Pseudo-nitzchia australiis, produzem ácido domóico, que se bioacumula em organismos aquáticos e causa um distúrbio neurológico chamado ASP em humanos. As convulsões sintomáticas, alucinações, perda de memória e vômitos podem ser causados ​​pela exposição a pequenas doses ao longo do tempo, o que é típico de riscos à saúde causados ​​por outras toxinas transmitidas por algas. ref

A contaminação de esgoto não só aumenta os problemas de saúde, mas também prejudica a pesca, uma fonte essencial de proteína para nutrição e sustento, e ameaça os recifes de coral, que também fornecem alimentos, segurança de sustento, proteção costeira e lares para muitas espécies essenciais para produtos médicos. ref

Consequências indiretas para a saúde

Defecação a céu aberto ou instalações sanitárias inadequadas (sem iluminação ou privacidade) podem ser inseguras para as mulheres, criando oportunidades de assédio ou violência. As disparidades de gênero resultantes de saneamento inadequado aumentam quando as meninas faltam à escola durante a menstruação ou as mulheres passam o tempo excessivo procurando água potável. As intervenções de saneamento freqüentemente requerem contato com o esgoto durante a coleta e tratamento e minimizar esse contato é cada vez mais reconhecido como essencial para a saúde humana.

Embora o esgoto bruto e parcialmente tratado apresente as ameaças mais significativas à saúde humana, os perigos também existem em subprodutos de esgoto tratado. Eliminação de biossólido coloca as populações próximas em risco de inalação ou ingestão de patógenos transportados pelo ar. ref

O saneamento seguro foi definido pelo Programa de Monitoramento Conjunto (JMP) como sistemas que atendem a toda a cadeia de serviços de saneamento. A melhoria do saneamento inclui a consideração de resíduos além da contenção no local. O contato com esgoto durante a coleta e tratamento, ou por falta de coleta e tratamento, tem se tornado um importante componente da implementação de soluções de saneamento, e a minimização desse contato é cada vez mais reconhecida como essencial para a saúde humana. Embora haja progresso, a maior parte da população mundial não tem acesso a saneamento adequado para proteger a saúde pública. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), quase 6 em cada 10 pessoas tiveram acesso a serviços de saneamento gerenciados com segurança em 2017. ref

 

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Detalhamento do acesso global aos serviços de saneamento (imagem à esquerda) e Escada de Saneamento (imagem à direita) usada pelo JMP para avaliar as intervenções de saneamento. Fonte: abre em uma nova janelaOMS e UNICEF

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