Introdução à poluição de esgoto

Cano de esgoto. Foto © Joe Miller

A poluição por esgoto oceânico é uma ameaça crescente para as pessoas e a vida marinha e representa a maior porcentagem da poluição costeira em todo o mundo. ref Globalmente, cerca de 80 por cento do esgoto é despejado em rios, lagos, riachos e no oceano sem tratamento. ref A pesquisa mostra que a poluição por esgoto geralmente ocorre nas proximidades de recifes de coral em todo o mundo devido à gestão de esgoto inexistente ou inadequada. ref

Poluição de esgoto do mapa

Poluição de esgoto costeiro documentada em 104 das 112 áreas com recifes de coral. Fonte: Wear e Vega Thurber 2015

As principais cidades costeiras e ambientes urbanos geralmente são fontes significativas de poluição, especialmente em países de baixa renda. No entanto, mesmo em países de alta renda, esse desafio está presente. Por exemplo, mais de 1.3 trilhão de galões de águas residuais (incluindo esgoto não tratado, águas pluviais e resíduos industriais) são despejados em rios nos Estados Unidos todos os anos. ref Mais da metade da população mundial, 4.2 bilhões de pessoas, usa serviços de saneamento que deixam os dejetos humanos sem tratamento e cerca de 673 milhões de pessoas não têm nenhum banheiro e praticam a defecação a céu aberto, geralmente em áreas tropicais. ref

Componentes típicos de esgoto incluem água, nutrientes, matéria orgânica, bactérias, vírus, parasitas, desreguladores endócrinos, sólidos suspensos, micro e macro plásticos, microfibras, produtos químicos industriais, resíduos de matadouro, sedimentos e metais pesados ​​- cada um dos quais individualmente e em conjunto trabalham para prejudicar os ecossistemas costeiros e marinhos. ref O alto volume de esgoto despejado no oceano degrada habitats críticos, mata a vida marinha, prejudica os ecossistemas dos quais os humanos dependem e ameaça a saúde humana.

Os impactos da poluição por esgoto variam e são influenciados pela população, geografia e infraestrutura. A poluição do esgoto pode estar ligada aos seguintes impactos ( abre em uma nova janelaNossos mares compartilhados):

  • Danos físicos e biológicos aos recifes de coral, ervas marinhas e pântanos salgados, onde podem sufocar o habitat, levar a altos níveis de acidificação local e aumentar o risco de doenças. ref
  • Eutrofização devido à sobrecarga de nutrientes que esgota o oxigênio, mata a flora e a fauna marinhas e interrompe os processos ecológicos. ref
  • Perda de serviços ecossistêmicos costeiros, como controle de erosão, proteção contra tempestades e viveiros para peixes juvenis. ref
  • A proliferação de algas nocivas que podem produzir toxinas ou material físico (ou seja, sargaço) que matam a vida marinha, fecham praias e podem causar doenças humanas por meio da exposição direta e indiretamente pelo consumo de frutos do mar contaminados. ref
  • Doenças animais e humanas resultantes de patógenos, metais pesados ​​e produtos químicos tóxicos que podem causar doenças agudas, bem como interrupções de longo prazo nos processos biológicos. ref
  • Contaminação da pesca e mortalidade de peixes, bem como reduções na diversidade de espécies em áreas poluídas devido à diminuição do oxigênio dissolvido (devido ao aumento nos níveis de nutrientes) e toxinas de algas. ref

Quando o esgoto entra no oceano e se mistura com a água do mar, os poluentes são dispersos e diluídos. Isso levou a uma suposição persistente de que “a solução para a poluição é a diluição”. No entanto, a contaminação contínua de esgoto limita a capacidade do oceano de diluir esses contaminantes, particularmente em áreas com fluxo de maré limitado ou biodiversidade vulnerável. Estratégias para coletar e tratar esgoto podem efetivamente evitar mais poluição do oceano, embora tratado efluente também pode ser prejudicial devido a contaminantes deixados para trás por um tratamento desatualizado ou inadequado. Ver Impactos na vida marinha e Impactos na saúde humana para obter informações adicionais sobre os efeitos da poluição de esgoto.

As mudanças climáticas (especificamente o aumento da temperatura, do nível do mar e da acidificação dos oceanos) intensificam os impactos da poluição de esgoto. Depleção de oxigênio, resultante de carregamento de nutrientes e o florescimento de algas correspondente, leva ao aumento da produção de óxido nitroso, um gás de efeito estufa que contribui ainda mais para as mudanças climáticas. À medida que as populações globais e as ameaças das mudanças climáticas aumentam, a necessidade de mitigar a poluição por esgoto no oceano está se tornando mais crítica. Os gestores de recifes podem se envolver na abordagem dessa ameaça e ajudar a garantir que as intervenções de saneamento considerem os ecossistemas naturais.

Assista ao webinar sobre como lidar com a ameaça de poluição por esgoto oceânico:

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