Ameaças Locais

Coral doente, Flórida. Foto © TNC

Além das ameaças associadas às mudanças climáticas e oceânicas, os recifes de coral também são afetados por várias ameaças locais e regionais. Essas ameaças podem ocorrer sozinhas ou em sinergia com as mudanças climáticas, aumentando os riscos para os sistemas de recifes de coral.

Sobrepesca e pesca destrutiva

A pesca insustentável foi identificada como a mais difundida de todas as ameaças locais aos recifes de coral. ref Mais de 55% dos recifes do mundo estão ameaçados pela pesca predatória e / ou pesca destrutiva. A sobrepesca (ou seja, a captura de mais peixes do que o sistema pode suportar) leva ao declínio das populações de peixes, impactos em todo o ecossistema e impactos nas comunidades humanas dependentes. A pesca destrutiva está associada a alguns tipos de métodos de pesca, incluindo dinamite, redes de emalhar e redes de cerco de praia. Isso prejudica os recifes de coral não apenas por meio de impactos físicos, mas também por meio de captura acidental e mortalidade de espécies não-alvo, incluindo juvenis. Leia mais sobre ameaças e estratégias de gerenciamento no Reef Fisheries Toolkit.

Recife bombardeado para pesca na Indonésia. Foto © Jeff Yonover

Recife bombardeado para pesca na Indonésia. Foto © Jeff Yonover

Poluição

Tradicionalmente, os impactos da poluição das águas residuais têm sido associados à saúde humana, mas os efeitos prejudiciais da poluição das águas residuais na vida marinha - e os impactos indiretos que têm nas pessoas - não podem ser ignorados. As águas residuais transportam patógenos, nutrientes, contaminantes e sólidos para o oceano que podem causar o branqueamento e doenças e mortalidade de corais, peixes e crustáceos. A poluição das águas residuais também pode alterar a temperatura, o pH, a salinidade e os níveis de oxigênio do oceano, interrompendo processos biológicos e ambientes físicos essenciais para a vida marinha.

Outras fontes de poluição para as águas dos recifes de coral incluem a poluição terrestre associada às atividades humanas, como agricultura, mineração e desenvolvimento costeiro, levando à descarga ou lixiviação de sedimentos, poluentes e nutrientes prejudiciais. A poluição marítima associada a embarcações comerciais, recreativas e de passageiros também pode ameaçar os recifes, descarregando água de porão contaminada, combustível, esgoto bruto e resíduos sólidos, e espalhando espécies invasoras. Saiba mais no Kit de ferramentas de poluição de águas residuais.

Desenvolvimento Costeiro

Mais de 2.5 bilhões de pessoas (40% da população mundial) vivem em 100 km da costa, ref aumentando a pressão sobre os ecossistemas costeiros. O desenvolvimento costeiro ligado a assentamentos humanos, indústria, aquicultura e infraestrutura pode causar impactos severos nos ecossistemas próximos à costa, particularmente nos recifes de coral. Os impactos do desenvolvimento costeiro podem ser diretos (por exemplo, aterro, dragagem e mineração de coral e areia para construção) ou indiretos (por exemplo, aumento do escoamento de sedimentos, esgoto e poluentes).

Desenvolvimento costeiro em Punta Gorda Florida Carlton Ward Jr

Desenvolvimento costeiro em Punta Gorda, Flórida. Foto © Carlton Ward Jr.

Turismo e Impactos Recreativos

Atividades recreativas podem prejudicar os recifes de coral através de: 

  • Ruptura de colônias de corais e danos aos tecidos com contato direto, como caminhar, tocar, chutar, ficar em pé ou com o equipamento que costuma acontecer com mergulho autônomo, mergulho com snorkel e atropelamento
  • Quebra ou tombamento de colônias de corais e danos ao tecido devido à ancoragem negligente do barco
  • Mudanças no comportamento da vida marinha por alimentação ou assédio por humanos
  • Poluição da água por barcos de turismo por meio do descarte de combustível, dejetos humanos e água cinza
  • Espécies invasoras que podem se espalhar por meio do transporte de água de lastro, incrustação no casco de navios de cruzeiro e incrustação em barcos de recreio
  • Lixo e detritos depositados no ambiente marinho
Mergulhadores pisando em corais. Foto © Mario Lutz / The Reef World Foundation

Mergulhadores pisando em corais. Foto © Mario Lutz / The Reef World Foundation

Doenças dos corais

A doença dos corais é um processo que ocorre naturalmente nos recifes, mas certos fatores podem agravar as doenças e causar surtos. Surtos de doenças de corais podem levar a uma redução geral da cobertura de corais vivos e à redução da densidade das colônias. Em casos extremos, surtos de doenças podem iniciar mudanças de fase na comunidade de comunidades dominadas por corais para comunidades dominadas por algas. As doenças dos corais também podem resultar na reestruturação das populações de corais.

A doença envolve uma interação entre o hospedeiro do coral, um patógeno e o ambiente do recife. Os cientistas estão aprendendo mais sobre as causas das doenças dos corais, especialmente em termos de identificação dos patógenos envolvidos. Até o momento, as doenças mais infecciosas dos corais são causadas por bactérias. A transmissão de doenças de coral pode ser facilitada em áreas de alta cobertura de coral ref bem como através da predação de corais, pois os predadores podem atuar como vetores por transmissão oral ou fecal de patógenos. ref

As causas dos surtos de doenças dos corais são complexas e não são bem compreendidas, embora a pesquisa sugira que fatores importantes para a doença dos corais incluem aquecimento climático, poluição de origem terrestre, sedimentação, pesca predatória e danos físicos decorrentes de atividades recreativas. ref

Colônia de Pocillopora afetada por doença da banda erodida esquelética após predação por caramujos Drupella. Foto © Hannes Klostermann / Ocean Image Bank

Colônia de Pocillopora afetada por doença da banda erodida esquelética após predação por caramujos Drupella. Foto © Hannes Klostermann / Ocean Image Bank

Espécies invasivas

Nos recifes de coral, as espécies marinhas invasivas incluem algumas algas, invertebrados e peixes. Espécies invasoras são espécies que não são nativas de uma região. No entanto, nem todas as espécies não nativas são invasivas. As espécies se tornam invasoras se causam danos ecológicos e / ou econômicos ao colonizar e se tornar dominantes em um ecossistema, devido à perda de controles naturais sobre suas populações (por exemplo, predadores).

As vias de introdução de espécies marinhas invasoras incluem:

  • Tráfego de navios, como água de lastro e sujeira no casco
  • Operações de aquicultura (a aquicultura de moluscos é responsável pela disseminação de espécies marinhas invasoras por meio do transporte global de conchas de ostras ou outros moluscos para consumo)
  • Equipamento de pesca e equipamento SCUBA (através do transporte quando se desloca de um lugar para outro)
  • Descarga acidental de aquários através de tubos ou liberação intencional

Sargassum

Sargassum são um tipo de macroalga marrom carnuda que pode ter impactos ecológicos e econômicos prejudiciais sobre os recifes de coral quando abundantes.

No Indo-Pacífico, alta porcentagem de cobertura de Sargassum é comum em recifes de coral degradados e frequentemente representa uma mudança de fase de um sistema de recife dominado por corais para algas. ref Sua biologia reprodutiva e morfologia os tornam excelentes colonizadores do espaço livre e particularmente resistentes a distúrbios como tempestades tropicais. ref Quando superabundantes, eles podem impactar negativamente o recife por sombreamento, limitando o espaço disponível para as larvas de coral se recrutarem e transmitir patógenos. ref

No Atlântico, duas espécies de flutuantes sargassum, S. natans e S. fluitans, são responsáveis ​​por causar grandes tapetes de algas que são particularmente prejudiciais e prevalentes nas costas do Caribe e da África Ocidental. ref Esteiras flutuantes de algas são naturalmente prevalentes no Atlântico Norte e fornecem muitos benefícios ecológicos, como habitat, alimentos e berçários para muitas espécies de peixes, crustáceos e até tartarugas marinhas. ref No entanto, nos últimos dez anos, uma mudança nas correntes oceânicas levou a uma invasão de algas em áreas de recifes de coral, causando redução da luz solar exigida pelos corais e condições anóxicas e hipóxicas nos recifes, bem como más condições nas praias que são prejudiciais para o industria do turismo. ref

Sargassum foi parar em uma praia caribenha Jennifer Adler

Sargassum levado para uma praia caribenha. Foto © Jennifer Adler

Surtos Predadores

Estrela-do-mar coroa de espinhos Warren Baverstock / Ocean Image Bank

Estrela-do-mar coroa de espinhos em um campo de ramificação Porites. Foto © Warren Baverstock / Ocean Image Bank

Predadores de coral (ou 'coralívoros') são organismos que ocorrem naturalmente e se alimentam de corais por causa de seus pólipos, tecido, muco ou uma combinação dos anteriores. Esses predadores geralmente incluem equinodermos (estrelas do mar, ouriços do mar), moluscos (caracóis) e alguns peixes.

A coralivoria é um processo comum que, em condições normais, permite a renovação natural do ecossistema. No entanto, quando esses predadores são excessivamente abundantes (por exemplo, condições de surto), eles podem causar quedas significativas na cobertura de corais.

Predadores de coral comuns incluem:

  • Estrela-do-mar coroa de espinhos (COTS), que são encontrados em toda a região Indo-Pacífico, ocorrendo desde o Mar Vermelho e costa da África Oriental, através dos Oceanos Pacífico e Índico, até a costa oeste da América Central. COTS pode ser o principal fator de perda de corais no Indo-Pacífico, particularmente sob condições de surto.
  • Drupella caracóis, que são comumente encontrados vivendo em corais em recifes em todo o Indo-Pacífico e Oceano Índico Ocidental.
  • Coralliophila caracóis, que geralmente são mais problemáticos para os recifes do Caribe, embora algumas espécies sejam prevalentes no Pacífico.
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