A acidificação dos oceanos

Atol de Palmyra, Pacífico do norte. Foto © Tim Calver

A acidificação do oceano é definida como uma diminuição do pH do oceano ao longo de décadas ou mais que é causada principalmente pela absorção de dióxido de carbono (CO2) da atmosfera. A concentração de CO atmosférico2 aumentou dramaticamente desde a Revolução Industrial, de cerca de 280 partes por milhão (ppm) na época pré-industrial para 419.05 ppm em abril de 2021. Este aumento no dióxido de carbono atmosférico (CO2) é absorvido pelo oceano e leva a mudanças na química dos carbonatos do oceano, comumente chamadas de acidificação do oceano.

Mudanças na Química dos Oceanos

Quando CO2 é absorvido pelo oceano, ocorrem reações químicas. Em particular, o ácido carbônico é formado e íons de hidrogênio são liberados; como resultado, o pH das águas superficiais do oceano diminui, tornando-as mais ácidas. Quando os íons de hidrogênio são liberados na água do mar, eles se combinam com os íons de carbonato para formar o bicarbonato. Este processo reduz a concentração de íons carbonato. A redução dos íons carbonato disponíveis é um problema para calcificadores marinhos, como corais, crustáceos e moluscos, que precisam dos íons carbonato para construir suas conchas e esqueletos.

Exemplo dos efeitos da acidificação do oceano nas conchas

Exemplo dos efeitos da acidificação do oceano nas conchas. A concha saudável à esquerda é transparente com sulcos lisos; em contraste, a casca exposta a água mais ácida e corrosiva é turva, irregular e marcada com pontos fracos. Foto © Administração Oceânica e Atmosférica Nacional

Impactos Biológicos e Ecológicos

Um número crescente de estudos demonstrou impactos adversos sobre os organismos marinhos como resultado da acidificação dos oceanos, incluindo o seguinte: ref

  • Crescimento Esquelético: Diminuição da taxa de crescimento do esqueleto em corais construtores de recifes
  • Casca de proteção: Capacidade reduzida de manter uma concha protetora entre o zooplâncton de natação livre (o zooplâncton inclui "plâncton animal", principalmente pequenos crustáceos e larvas de peixes, e formam a base da maioria das teias alimentares marinhas)
  • Carbonato de cálcio: Taxa reduzida de produção de carbonato de cálcio em algas marinhas (algas verdes e algas verdes crustosas)
  • Espécies larvais marinhas: Redução da sobrevivência de espécies marinhas larvas, incluindo peixes e mariscos comerciais
  • Estágios de desenvolvimento: Estágios de desenvolvimento prejudicados de invertebrados (fertilização, clivagem do ovo, larva, assentamento e reprodução)
  • CO2 Toxicidade: CO2 em concentrações tóxicas no sangue de peixes e cefalópodes
  • Crescimento e Fecundidade: Redução significativa do crescimento e da fecundidade em algumas espécies de invertebrados

Os impactos da acidificação dos oceanos são particularmente preocupantes para os corais que constroem recifes e que precisam de carbonato para construir seus esqueletos. A diminuição dos íons de carbonato provavelmente levará a esqueletos de coral mais fracos e quebradiços e a taxas de crescimento de coral mais lentas. Isso pode causar a erosão dos recifes de coral mais rápido do que podem calcificar, diminuindo assim a capacidade das espécies de coral de competir por espaço. Um estudo de corais cerebrais nas Bermudas descobriu que as taxas de calcificação diminuíram 25% nos últimos 50 anos, e a acidificação do oceano é um provável fator contribuinte. ref

Impactos socioeconômicos

Como a acidificação afeta processos fundamentais relacionados à estrutura e função geral dos ecossistemas marinhos, qualquer mudança significativa pode ter consequências de longo alcance para os oceanos do futuro e para os bilhões de pessoas que dependem dos recursos marinhos para sua alimentação e subsistência.

Em particular, a acidificação do oceano provavelmente afetará a pesca comercial e recreativa por:

  • Diminuindo a abundância de espécies de moluscos comercialmente importantes, como amêijoas, ostras e ouriços-do-mar
  • Perturbação da teia alimentar marinha devido a mudanças na estrutura e produtividade da produção bentônica e planctônica primária e secundária

Esses impactos podem ameaçar o suprimento de proteínas e a segurança alimentar de milhões de pessoas, bem como a multibilionária indústria pesqueira. ref  Ao impactar a saúde e a estrutura dos recifes de corais, a acidificação dos oceanos também ameaça milhões de dólares em receitas de turismo, a proteção das linhas costeiras da erosão e inundações e a base para os recifes de corais e a biodiversidade oceânica.

Vulnerabilidade e sensibilidade da espécie 1

Vulnerabilidade e sensibilidade de espécies comercial e ecologicamente importantes à acidificação dos oceanos. Fonte: IGBP, IOC, SCOR 2013

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