Melhoria do Substrato

Corais de Staghorn em Cane Bay, St. Croix. Foto © Kemit-Amon Lewis / TNC

O aprimoramento do substrato se concentra em tornar a estrutura natural do recife mais adequada para a recuperação do recife de coral, particularmente o assentamento de novas larvas de coral. Uma maneira que o substrato pode ser aprimorado para promover a recuperação do recife é removendo algas que podem causar mortalidade e doenças dos corais, reduzir o crescimento dos corais e restringir o assentamento dos corais.

Os peixes herbívoros e os ouriços-do-mar são atores fundamentais nos ecossistemas dos recifes de corais, pois controlam as macroalgas que podem competir com as colônias de corais construtoras de recifes ou recrutar novos corais. Protegendo herbívoros é uma estratégia de gerenciamento chave para proteger os recifes de corais e ajudá-los a serem mais resistentes às mudanças climáticas. Proteger herbívoros através de regulamentos de pesca ou MPAs é uma técnica de restauração passiva que visa restaurar processos ecológicos que favorecem os recifes dominados por corais.

Pode haver casos em que os herbívoros não estão controlando as algas, apesar de estarem protegidos. Métodos alternativos que foram ou estão sendo atualmente utilizados pelos gestores incluem remoção manual com membros da comunidade, uso de tecnologia para remoção de algas e cultivo e restauração de populações de moleques.

Um técnico de campo em Kaneohe Bay, no Havaí, limpa uma mancha de coral coberta por algas invasoras com o Super Sucker. Foto © Ian Shive

Remoção manual de algas: Mudanças manuais em larga escala de algas ocorreram com sucesso na ilha do Havaí. No Havaí, numerosas espécies de algas invasoras proliferaram, causando impactos negativos significativos nos ecossistemas dos recifes. Na 2003, a The Nature Conservancy (TNC) no Havaí começou a trabalhar para remover manualmente as algas invasoras com diversos grupos de voluntários da comunidade, incluindo moradores do bairro, grupos escolares e educadores, empresários locais e estudantes universitários. A TNC treinou membros da comunidade para continuar os esforços de monitoramento e remoção por meio de kits que incluíram 1) instruções de monitoramento de áreas locais para espécies de algas invasoras; 2) cartões à prova d'água para identificação de algas alienígenas; 3) informações de contato quando algas invasoras são descobertas; 4) informações sobre métodos de remoção; e 5) métodos para usar algas removidas para fertilizantes ou consumo de alimentos.

Tecnologia de remoção de algas: É provável que os esforços de remoção manual ocorram apenas em ambientes de águas rasas ou com mergulho SCUBA. Para remover as algas de profundidades mais profundas, mas ainda conseguir o sucesso de remover grandes quantidades de algas, uma tecnologia chamada "Super Sucker" foi desenvolvida e empregada pela equipe da TNC no Havaí. O Super Sucker consiste em um tubo grande que suga as algas do recife e as transporta para uma barcaça, onde são classificadas por pessoal treinado. As algas invasivas são então ensacadas e enviadas para os agricultores locais para uso como fertilizante. Esse método tem sido particularmente bem-sucedido em restaurar estrategicamente áreas de alta prioridade que são mais remotas, ou onde os esforços de remoção manual seriam impraticáveis ​​ou impossíveis.

Cultivo de ouriços: Alguns gerentes estão ativamente cultivando e transplantando ouriços para melhorar os processos de herbivoria natural em recifes de corais. Estes incluem o ouriço de espinha longa, Diadema antillarum, no Caribe ( abre em uma nova janelaWebinar do ISER Caribe) e moleque, Tripneustes gratilla, no Havaí. O cultivo em laboratório ajuda a contornar a fase de assentamento e recrutamento, onde muitos ouriços podem morrer. As técnicas de cultivo geralmente incluem a coleta de colonos, o cultivo de colonos em jovens adultos no laboratório, onde as condições podem ser monitoradas de perto, e o repovoamento de ouriços-do-mar em locais naturais de recife. Outras ações têm sido exploradas para aumentar as populações de ouriços-do-mar, como a construção de recifes artificiais que fornecem nichos para os sebinos se esconderem dos predadores e restrições à pesca de predadores (eg, peixes-de-porco e machos maiores) que poderiam ajudar na recuperação de moleques populações. Muito desse trabalho permanece na fase de pesquisa. ref

Ouriços-do-mar herbívoros amadurecem dentro de tanques de água salgada supervisionados para ajudar na remoção de algas marinhas. Foto © Ian Shive

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