Impactos na saúde humana

Cano de esgoto. Foto © Joe Miller

A contaminação da água potável é o principal caminho para os agentes patogênicos nos dejetos humanos espalharem doenças de e para as pessoas. As pessoas também estão expostas a esses Patógenos através dos solos, alimentos cultivados em solos contaminados, frutos do mar colhidos em águas contaminadas e banhos e recreação em águas poluídas.

sinal de contaminação de esgoto brian auer creative commons

Sinal de alerta de contaminação de esgoto em uma praia. Foto © Brian Auer, Creative Commons

As doenças infecciosas decorrentes da exposição a dejetos humanos incluem salmonela bacteriana, giárdia parasitária e ancilostomíase, entre outros. A exposição também pode causar doenças tópicas, como erupções cutâneas e infecções de pele. ref

Patógenos e doenças infecciosas

As doenças diarreicas, como rotavírus, cólera e febre tifóide, são o problema de saúde dominante relacionado à poluição de águas residuais, causando 1.6 milhões de mortes em 2017. ref Essas doenças podem causar desidratação severa, desnutrição e retardo de crescimento em crianças, prejudicando seu crescimento e desenvolvimento mental. ref O resultado pode ser complicações de saúde ao longo da vida e consequências prejudiciais para comunidades inteiras. Veja o estudo de caso das aldeias Bavu e Namaqumaqua em Fiji detalhando a implementação de sistemas de saneamento para lidar com surtos de febre tifóide e outros impactos da poluição de águas residuais.

Patógenos em ostras e outros moluscos causam 4 milhões de casos de hepatite A e E a cada ano, com cerca de 40,000 mortes e outros 40,000 casos de incapacidade de longo prazo por lesão crônica do fígado. ref

Em um estudo recente ao longo da costa de Mianmar, Littman e colegas (2020) ref identificou 5,459 patógenos bacterianos em tecido de ostra, sedimentos marinhos e água do mar. Eles relataram que 51% dos patógenos encontrados nas amostras de ostra eram conhecidos por serem prejudiciais e de preocupação emergente para a saúde humana.

Além de infecções gastrointestinais, abre em uma nova janelanadadores expostos a águas poluídas estão em risco para infecções no peito, ouvido, olhos e pele, bem como hepatite.

O contato com os dejetos humanos representa um desafio urgente, principalmente nas áreas em desenvolvimento, e tem levado ao desenvolvimento do setor de Água, Saneamento e Higiene (WASH).

WASH
O setor de Água, Saneamento e Higiene (WASH) é um campo dedicado aos serviços de saneamento para a proteção da saúde humana. Esse trabalho inclui a melhoria do acesso e da qualidade da água potável, sistemas de saneamento seguros e eficazes e comportamentos higiênicos. Está focado principalmente no desenvolvimento de áreas sem infraestrutura de água ou saneamento.
 

Falta de Acesso a Saneamento, por Região ref

RegiãoNúmero de pessoas sem acesso ao saneamento
Sul da Ásia953 milhões
África subsaariana695 milhões
Leste da Ásia337 milhões
Sudeste Asiático176 milhões
América Latina e Caribe106 milhões
Outras áreas98 milhões

Outros Contaminantes

Outros contaminantes de dejetos humanos também são perigosos para os humanos, incluindo altas concentrações de nutrientes. Os produtos químicos de preocupação emergente (CECs) geralmente não são removidos das águas residuais durante o tratamento e entram facilmente no ambiente marinho. A exposição pode ocorrer através da ingestão de frutos do mar contaminados ou contato direto com pequenas concentrações na água ao longo do tempo. Alguns exemplos incluem:

  • Os metais pesados ​​podem impedir funções corporais críticas quando ingeridos e acumulados. ref
  • Produtos farmacêuticos, de higiene pessoal e de limpeza doméstica estão entre os CECs conhecidos por causar desregulação endócrina em humanos, levando a consequências negativas para a saúde reprodutiva. ref
  • Karenia brevis, o dinoflagelado marinho que causa marés vermelhas, um tipo de proliferação de algas nocivas, produz brevetoxinas que podem aerossolizar. Essas toxinas têm sido associadas ao aumento da incidência de asma e a um aumento de 40% nas admissões em pronto-socorro por doença gastrointestinal durante eventos de maré vermelha. ref

Os nitratos na água potável podem causar Metemoglobinemia em crianças, a exposição a neurotoxinas geradas pela proliferação de algas verde-azuladas pode levar aos sintomas de Alzheimer. ref Estudos recentes relacionaram os nitratos na água potável ao câncer de cólon, ovário, tireóide, rim e bexiga em adultos. ref Na verdade, vários estudos mostraram que o risco aumentado de câncer ocorre com nitratos em níveis abaixo do padrão dos EUA de 10 partes por milhão. ref Um estudo dinamarquês relatou aumento do risco de câncer de cólon com níveis de nitrato acima de 3.87 partes por milhão. ref

Certas espécies de algas, Pseudo-nitzchia australiis, produzem ácido domóico, que se bioacumula em organismos aquáticos e causa um distúrbio neurológico chamado ASP em humanos. As convulsões sintomáticas, alucinações, perda de memória e vômitos podem ser causados ​​pela exposição a pequenas doses ao longo do tempo, o que é típico de riscos à saúde causados ​​por outras toxinas transmitidas por algas. ref

A contaminação de águas residuais não só aumenta as preocupações com a saúde, mas também prejudica a pesca, uma fonte essencial de proteína para nutrição e subsistência, e ameaça os recifes de coral, que também fornecem alimentos, segurança de subsistência, proteção costeira e lares para muitas espécies essenciais para produtos médicos. ref

Resistência Antimicrobiana

O aumento de patógenos resistentes a antibióticos, ou “superbactérias”, é provavelmente o impacto mais preocupante que enfrentamos na saúde humana relacionado à poluição de águas residuais. A resistência antimicrobiana é responsável por 700,000 mortes anualmente, um número que está crescendo devido a abre em uma nova janelamá administração de antibióticos (ou seja, prescrição excessiva de antibióticos), falta de saneamento, tratamento insuficiente de águas residuais e descarte no meio ambiente. ref Os superbactérias se originam de doenças que são tratadas - muitas vezes liberalmente - com antibióticos. Esses antibióticos transformam-se em águas residuais, onde se misturam com micróbios. Os antibióticos matam muitos micróbios, enquanto outros micróbios que têm a genética para resistir a doses mais baixas de antibióticos são selecionados e aumentam em abundância relativa. Se não forem tratados adequadamente, esses novos superbactérias invadem o meio ambiente. É um perigoso ciclo de feedback de doença, antibióticos, mistura e exposição. Há uma percepção crescente de que as estações de tratamento de águas residuais são um terreno fértil para superbactérias. ref Melhorar o saneamento e o tratamento de águas residuais é um componente crítico para lidar com essa ameaça à saúde humana.

Reduzir a poluição e a prevalência de superbactérias também beneficia a saúde dos oceanos. Com a pandemia de COVID-19, a importância da saúde pública, mesmo em lugares distantes, nunca foi tão apreciada. Os desafios locais ou regionais de poluição de águas residuais têm o potencial de criar crises globais de saúde. Taneja e Sharma ref documentar um excelente exemplo da gravidade desta situação na Índia. Em todo o país, tem havido uso liberal e imprudente de antibióticos para tratar muitas doenças. Essa prática levou a uma das maiores taxas de resistência a agentes antimicrobianos usados ​​para tratar humanos e animais alimentícios, e a uma das maiores concentrações de micróbios resistentes a medicamentos em corpos d'água naturais. Suas descobertas são um alerta para o resto da comunidade global, enquanto os planos de contenção agora em vigor (redução do uso de antibióticos e proibição da aplicação de lodo de águas residuais em campos agrícolas) servem como um modelo de como diminuir o problema.

Consequências indiretas para a saúde

A defecação a céu aberto ou instalações sanitárias inseguras (sem iluminação ou privacidade) são particularmente preocupantes para as mulheres, criando oportunidades de assédio ou violência. As disparidades de gênero resultantes de saneamento inadequado são aumentadas quando as meninas faltam à escola durante a menstruação ou as mulheres gastam muito tempo procurando água potável. As intervenções de saneamento freqüentemente requerem contato com dejetos humanos durante a coleta e tratamento e minimizar esse contato é cada vez mais reconhecido como essencial para a saúde pública.

Embora os resíduos humanos brutos e as águas residuais parcialmente tratadas apresentem as ameaças mais significativas à saúde humana, também existem perigos nos subprodutos das águas residuais tratadas. Eliminação de biossólido coloca as populações próximas em risco de inalação ou ingestão de patógenos transportados pelo ar. ref

O saneamento seguro foi definido pelo Programa de Monitoramento Conjunto (JMP) como sistemas que atendem a toda a cadeia de serviços de saneamento. A melhoria do saneamento inclui a consideração de resíduos além da contenção no local. O contato com os dejetos humanos durante a coleta e tratamento, ou pela falta de coleta e tratamento, tem se tornado um importante componente da implementação de soluções de saneamento, e a minimização desse contato é cada vez mais reconhecida como essencial para a saúde humana. Embora haja progresso, a maior parte da população mundial não tem acesso a saneamento adequado para proteger a saúde pública. De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), quase 6 em cada 10 pessoas tiveram acesso a serviços de saneamento gerenciados com segurança em 2017. ref

 

Detalhamento do acesso global aos serviços de saneamentoabre o arquivo IMAGE

Detalhamento do acesso global aos serviços de saneamento (imagem à esquerda) e Escada de Saneamento (imagem à direita) usada pelo JMP para avaliar as intervenções de saneamento. Fonte: abre em uma nova janelaOMS e UNICEF

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