Impactos na vida marinha

Pipe Steve Spring Marine Photobank

Tradicionalmente, os impactos da poluição de águas residuais têm sido associados a saúde humana, mas os efeitos prejudiciais da poluição das águas residuais sobre a vida marinha - e os impactos indiretos que causam nas pessoas - não podem ser negligenciados. As águas residuais transportam patógenos, nutrientes, contaminantes e sólidos para o oceano que podem causar o branqueamento e doenças e mortalidade de corais, peixes e crustáceos. A poluição das águas residuais também pode alterar a temperatura, pH, salinidade e níveis de oxigênio do oceano, interrompendo processos biológicos e ambientes físicos essenciais para a vida marinha.

Patógenos

A poluição de águas residuais aumenta a exposição dos corais a vírus, bactérias ou outros microorganismos causadores de doenças, conhecidos coletivamente como patógenos. Surtos de duas das doenças mais comuns de corais, varíola branca e doença da faixa preta, têm sido associados à poluição de águas residuais. A varíola branca é causada diretamente pelo patógeno intestinal humano Serratia marcescens, enquanto a doença da faixa preta está fortemente associada à cobertura de macroalgas que aumenta em águas poluídas.

Nutrientes

Os nutrientes são blocos de construção essenciais para a vida marinha. No entanto, o excesso de nutrientes de fontes terrestres de poluição - como escoamento agrícola e águas residuais - no ambiente marinho causa o branqueamento e doenças do coral, diminuição da reprodutividade do coral, diminuição da integridade do esqueleto do coral, diminuição da cobertura do coral e biodiversidade, aumento do sombreamento do fitoplâncton e crescimento excessivo de algas . À medida que os moluscos filtram os nutrientes da água para a formação de conchas e tecidos, eles também absorvem patógenos e outros poluentes. O excesso de contaminação pode levar ao declínio da saúde dos crustáceos. O carregamento contínuo de nutrientes e a proliferação de algas resultantes podem devastar os recifes de coral e os ecossistemas costeiros e prevê-se que aumentem em frequência e escala como resultado das mudanças climáticas.

A proliferação de algas consome oxigênio e bloqueia a luz do sol de que as plantas subaquáticas precisam para produzir oxigênio, resultando em um ambiente com baixos níveis de oxigênio dissolvido, denominado hipoxia. À medida que o oxigênio se esgota, peixes e caranguejos se afastam. Ambientes hipóxicos podem desencadear eventos de branqueamento de corais, levando ao aumento dos danos e diminuição da capacidade de recuperação dos corais. Projeta-se que esses ambientes com falta de oxigênio aumentem em frequência e gravidade com as mudanças climáticas.

Respostas da vida marinha à hipóxia

Respostas da vida marinha à hipóxia leve e severa, incluindo mudanças nos processos fisiológicos, escolhas de habitat e sobrevivência. Nota: BBD significa doença da banda negra. Fonte: Nelson e Altieri 2019

 

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Uma floração de algas na Great South Bay em 2017, o ano em que Long Island experimentou a maré marrom mais intensa até o momento (> 2.3 milhões de células / mL). Foto © Chris Gobler

Nutrientes em águas residuais estimulam o crescimento de algas. O florescimento de algas resultante na superfície do oceano impede que a luz do sol alcance as zooxantelas, que fotossintetizam para fornecer alimento e oxigênio aos corais. Sem oxigênio suficiente, os corais não podem respirar ou produzir o carbonato de cálcio necessário para construir seus esqueletos.

A proliferação de algas contribui para o aquecimento e acidificação dos oceanos e pode produzir toxinas que podem matar peixes, mamíferos e pássaros, e podem causar doenças humanas ou mesmo a morte em casos extremos.

Sólidos e outros contaminantes

As águas residuais também contêm materiais sólidos suspensos - como matéria vegetal em decomposição, algas, minerais e lodo - que flutuam na água. No oceano, esses sólidos podem:

  • Bloqueie a luz. Esses sólidos flutuam na água, bloqueando a luz solar. Dependendo da quantidade e do tempo em que os sólidos permanecem, isso pode resultar na diminuição da fotossíntese e no crescimento do coral.
  • Corais de socorro. Quando esses sólidos se depositam nos corais, causam estresse físico, incluindo sufocamento, diminuição da produção de alimentos e redução da reprodução.
  • Filtros de obstrução. Partículas suspensas são ingeridas pelos crustáceos, obstruindo seus filtros.
  • Diminua a clareza da água. A clareza reduzida da água também torna mais difícil para os peixes encontrarem alimento e pode prejudicar a reprodução.
abre em uma nova janelaContaminantes de preocupação emergente (CECs) são poluentes em corpos d'água que podem causar impactos ecológicos ou à saúde humana e normalmente não são regulamentados pelas leis ambientais atuais. As fontes desses poluentes incluem produtos químicos agrícolas, escoamento das cidades, produtos domésticos comuns (como sabonetes e desinfetantes) e produtos farmacêuticos. Os CECs são encontrados em efluentes de águas residuais tratadas com mais frequência e em concentrações mais altas do que no passado, e foi demonstrado que muitos se acumulam nos tecidos da vida marinha.
 
 
Herbicidas danificam algas simbióticas, afetando a fotossíntese e causando o branqueamento. Metais e compostos sintéticos como os bifenilos policlorados (PCBs), têm um efeito tóxico sobre os corais e outras formas de vida marinha. Eles afetam a reprodução, alimentação e crescimento dos corais, o que reduz as opções de habitat para outros organismos. Nos peixes, eles se acumulam na cadeia alimentar e aumentam as taxas de mortalidade em peixes maiores. Farmacêutico também pode ter impactos sobre o comportamento e a saúde dos peixes. A pesquisa sobre esta ampla categoria de poluentes começou apenas recentemente e muito mais é necessário para definir os contaminantes e seus impactos.
 

Desreguladores endócrinos

Os desreguladores endócrinos - compostos que afetam o sistema endócrino - são um tipo particularmente preocupante de CEC. Isso inclui hormônios naturais ou sintéticos, bem como produtos químicos produzidos para uso têxtil, plástico, doméstico ou agrícola. A pesquisa começou a mostrar as maneiras como esses poluentes causam danos à vida marinha:

  • Em baixas concentrações, os antidepressivos demonstraram afetar o comportamento dos peixes e causar mortalidade.
  • Hormônios sintéticos e desreguladores endócrinos - como o estrogênio das pílulas anticoncepcionais ou parabenos encontrados em sabonetes - podem prejudicar a reprodutividade e contribuir para tendências agressivas em peixes.
  • Estudos recentes identificaram desreguladores endócrinos que se bioacumulam no tecido dos peixes.
  • Nos corais, os desreguladores endócrinos diminuem o número de feixes de óvulo-esperma e reduzem as taxas de crescimento.
Explorar o estudo de caso de Puako, Havaí onde a poluição de águas residuais foi identificada como o maior contribuinte para o declínio da biomassa de peixes e a comunidade trabalhou para identificar e resolver as fontes de poluição das águas residuais.
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