ผลกระทบต่อสุขภาพของมนุษย์

ท่อระบายน้ำทิ้งใต้น้ำ. ภาพถ่าย©กราฟเนอร์/iStock

จุลชีพก่อโรค จากของเสียของมนุษย์แพร่โรคไปสู่ผู้คนผ่านทางน้ำดื่มที่ปนเปื้อน อาหารที่ปลูกในดินที่ปนเปื้อน อาหารทะเลที่เก็บเกี่ยวจากน้ำที่ปนเปื้อน การอาบน้ำและการสร้างใหม่ในน้ำที่มีมลพิษ โรคติดเชื้อจากการสัมผัสกับของเสียของมนุษย์ ได้แก่ แบคทีเรียซัลโมเนลลา พยาธิไจอาร์เดีย และพยาธิปากขอ ท่ามกลางคนอื่น ๆ. การได้รับสารยังสามารถนำไปสู่การติดเชื้อในหู ตา หรือหน้าอกและโรคเฉพาะที่ เช่น ผื่นและการติดเชื้อที่ผิวหนัง อ้าง

ป้ายเตือนการปนเปื้อนของสิ่งปฏิกูลบนชายหาดในเขตซานดิเอโก รัฐแคลิฟอร์เนีย ภาพถ่าย© Brian Auer

ป้ายเตือนการปนเปื้อนของสิ่งปฏิกูลบนชายหาดในซานดิเอโกเคาน์ตี้ รัฐแคลิฟอร์เนีย ภาพถ่าย© ไบรอัน อูเออร์

เชื้อโรคและโรคติดเชื้อ

โรคอุจจาระร่วงเช่นโรตาไวรัสอหิวาตกโรคและไทฟอยด์เป็นปัญหาด้านสุขภาพที่สำคัญที่เกี่ยวข้องกับมลพิษทางน้ำเสียทำให้มีผู้เสียชีวิต 1.6 ล้านคนในปี 2017 อ้าง อาการต่างๆ ได้แก่ ภาวะขาดน้ำและภาวะทุพโภชนาการอย่างรุนแรง ส่งผลให้การเจริญเติบโตและพัฒนาการทางจิตใจของเด็กแย่ลง อ้าง ผลที่ตามมาอาจเป็นภาวะแทรกซ้อนทางสุขภาพตลอดชีวิตและส่งผลเสียหายต่อชุมชนทั้งหมด ดูไฟล์ กรณีศึกษาจากหมู่บ้าน Bavu และ Namaqumaqua ในฟิจิ รายละเอียดการใช้ระบบสุขาภิบาลเพื่อจัดการกับการระบาดของไทฟอยด์และผลกระทบอื่น ๆ ของมลพิษทางน้ำเสีย

เชื้อโรคในหอยนางรมและหอยอื่น ๆ ทำให้เกิดผู้ป่วยไวรัสตับอักเสบเอและอี 4 ล้านรายทุกปีโดยมีผู้เสียชีวิตประมาณ 40,000 รายและอีก 40,000 รายที่มีความพิการในระยะยาวจากความเสียหายของตับเรื้อรัง อ้าง ในการศึกษาล่าสุดตามแนวชายฝั่งของเมียนมาร์ พบเชื้อแบคทีเรีย 5,459 ชนิดในเนื้อเยื่อหอยนางรม ตะกอนในทะเล และน้ำทะเล อ้าง นักวิจัยรายงานว่า 51% ของเชื้อโรคที่พบในตัวอย่างหอยนางรมเป็นที่รู้กันว่าเป็นอันตรายและก่อให้เกิดความกังวลต่อสุขภาพของมนุษย์ การสัมผัสกับของเสียจากมนุษย์ถือเป็นความท้าทายเร่งด่วนโดยเฉพาะในพื้นที่ที่กำลังพัฒนา และได้นำไปสู่การพัฒนาภาคส่วนน้ำ สุขาภิบาล และสุขอนามัย (WASH)

การดื้อยาต้านจุลชีพ

การเพิ่มขึ้นของเชื้อโรคที่ดื้อต่อยาปฏิชีวนะหรือ“ superbugs” น่าจะเป็นผลกระทบต่อสุขภาพของมนุษย์ที่เราต้องเผชิญมากที่สุดซึ่งเกี่ยวข้องกับมลพิษทางน้ำเสีย การดื้อยาต้านจุลชีพทำให้เสียชีวิต 700,000 รายต่อปีซึ่งเป็นจำนวนที่เพิ่มขึ้นเนื่องจาก การดูแลยาปฏิชีวนะที่ไม่ดี (เช่นการใช้ยาปฏิชีวนะเกินขนาด)การขาดการสุขาภิบาลการบำบัดน้ำเสียไม่เพียงพอและการปล่อยสู่สิ่งแวดล้อม อ้าง Superbugs มาจากการใช้ยาปฏิชีวนะมากเกินไปในการรักษาโรค เมื่อจุลินทรีย์ที่ดื้อยาขยายพันธุ์ ประชากรจะมีภูมิต้านทานต่อยาปฏิชีวนะสูงขึ้น หากไม่ได้รับการดูแลอย่างเหมาะสม ซูเปอร์บั๊กตัวใหม่เหล่านี้จะเข้าสู่สิ่งแวดล้อม มันเป็นวงจรย้อนกลับที่อันตรายของโรค ยาปฏิชีวนะ การปะปนกัน และการสัมผัส การปรับปรุงการสุขาภิบาลและการบำบัดน้ำเสียเป็นองค์ประกอบสำคัญในการจัดการกับภัยคุกคามที่ร้ายแรง เนื่องจากโรงบำบัดน้ำเสียสามารถเป็นสถานที่ที่เกิดการต่อต้านได้

สารปนเปื้อนอื่น ๆ

นอกเหนือจากเชื้อโรคแล้ว ส่วนประกอบอื่นๆ ของน้ำเสีย เช่น สารอาหารที่มีความเข้มข้นสูง โลหะหนัก และสิ่งปนเปื้อนที่เกิดขึ้นใหม่ (CEC) ยังเป็นอันตรายต่อผู้คนอีกด้วย ตัวอย่างของ CEC และผลกระทบต่อผู้คน:

  • โลหะหนัก สามารถกินได้เมื่อคนกินปลาและหอย เมื่อเวลาผ่านไป โลหะสะสมทางชีวภาพและทำให้เกิดความเสียหายต่ออวัยวะและรบกวนการทำงานที่สำคัญของร่างกาย อ้าง
  • ยาผลิตภัณฑ์ดูแลส่วนบุคคล และผลิตภัณฑ์ทำความสะอาดในครัวเรือนสามารถทำลายระบบต่อมไร้ท่อ ซึ่งนำไปสู่ผลเสียต่อสุขภาพการเจริญพันธุ์ อ้าง
  • คาเรเนียเบรวิสไดโนแฟลเจลเลตในทะเลที่ทำให้เกิดกระแสน้ำสีแดง ผลิตสารบรีฟทอกซินที่สามารถกระจายตัวเป็นอนุภาคละเอียดในอากาศ สารพิษเหล่านี้สัมพันธ์กับอุบัติการณ์ของโรคหอบหืดที่เพิ่มขึ้น และการเข้ารับการรักษาในห้องฉุกเฉินสำหรับโรคระบบทางเดินอาหารในช่วงเหตุการณ์น้ำแดงเพิ่มขึ้น 40% อ้าง
  • ไนเตรต ในน้ำดื่มสามารถทำให้เกิด เมทฮีโมโกลบินในเลือด ในเด็กที่ร่างกายผลิตเมทฮีโมโกลบินมากเกินไป (รูปแบบของเฮโมโกลบิน) และไม่สามารถส่งออกซิเจนได้อย่างมีประสิทธิภาพ การศึกษาล่าสุดได้เชื่อมโยงไนเตรตในน้ำดื่มกับมะเร็งลำไส้ใหญ่ รังไข่ ไทรอยด์ ไต และกระเพาะปัสสาวะในผู้ใหญ่ อ้าง ในความเป็นจริงการศึกษาจำนวนมากแสดงให้เห็นว่าความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของมะเร็งเกิดขึ้นกับไนเตรตในระดับที่ต่ำกว่ามาตรฐานของสหรัฐอเมริกาที่ 10 ส่วนต่อล้าน อ้าง การศึกษาของเดนมาร์กรายงานว่ามีความเสี่ยงเพิ่มขึ้นในการเป็นมะเร็งลำไส้โดยมีระดับไนเตรตสูงกว่า 3.87 ส่วนต่อล้าน อ้าง
  • Pseudo-nitzchia ออสเตรเลียซึ่งเป็นสาหร่ายชนิดหนึ่งที่ผลิตกรดโดโมอิกที่สะสมในสิ่งมีชีวิตในน้ำ และทำให้เกิดความผิดปกติทางระบบประสาทที่เรียกว่า Amnesic Shellfish Poisoning (ASP) ในมนุษย์ เช่นเดียวกับสารพิษที่เกิดจากสาหร่ายอื่น ๆ ปริมาณเล็กน้อยเมื่อเวลาผ่านไปอาจทำให้เกิดอาการได้ ในกรณีของ ASP ซึ่งรวมถึงอาการชัก ภาพหลอน ความจำเสื่อม และการอาเจียน อ้าง

นอกจากจะทำให้คนป่วยแล้ว สารปนเปื้อนเหล่านี้ยังเป็นอันตรายต่ออีกด้วย การประมงและแนวปะการังก่อให้เกิดอันตรายต่อผู้คนที่ต้องพึ่งพาอาหาร การดำรงชีวิต และการปกป้องชายฝั่งมากขึ้น

ผลของสุขภาพทางอ้อม

การถ่ายอุจจาระแบบเปิดและสิ่งอำนวยความสะดวกด้านสุขาภิบาลที่ไม่ปลอดภัย (ไม่มีแสงไฟหรือความเป็นส่วนตัว) เป็นปัญหาสำหรับผู้หญิงโดยเฉพาะ ซึ่งสร้างโอกาสในการล่วงละเมิดหรือความรุนแรง ความเหลื่อมล้ำทางเพศอันเป็นผลมาจากการสุขาภิบาลที่ไม่เพียงพอจะเกิดขึ้นเมื่อเด็กหญิงขาดเรียนในช่วงมีประจำเดือนหรือผู้หญิงใช้เวลามากเกินไปในการหาน้ำดื่มสะอาด

ในขณะที่ของเสียจากมนุษย์ดิบและน้ำเสียที่ผ่านการบำบัดแล้วบางส่วนเป็นภัยคุกคามที่สำคัญที่สุดต่อสุขภาพของมนุษย์ แต่ความอันตรายก็มีอยู่ในผลพลอยได้จากน้ำเสียที่ผ่านการบำบัดแล้วเช่นกัน การกำจัด ไบโอซอล ทำให้ประชากรในบริเวณใกล้เคียงเสี่ยงต่อการสูดดมหรือการกลืนกินเชื้อโรคในอากาศ อ้าง

สุขอนามัยที่ปลอดภัยถูกกำหนดโดยองค์การอนามัยโลก โปรแกรมตรวจสอบร่วม (JMP) เป็นระบบที่จัดการกับห่วงโซ่บริการสุขาภิบาลทั้งหมด สุขอนามัยที่ได้รับการปรับปรุงรวมถึงการพิจารณาของเสียที่อยู่นอกเหนือการกักกันในสถานที่ การสัมผัสกับของเสียจากมนุษย์ในระหว่างการรวบรวมและบำบัด หรือเนื่องจากการขาดการรวบรวมและการบำบัด ได้กลายเป็นองค์ประกอบที่สำคัญในการดำเนินการแก้ไขปัญหาด้านสุขอนามัย และการลดการสัมผัสนี้ให้เหลือน้อยที่สุดได้รับการยอมรับมากขึ้นว่าจำเป็นต่อสุขภาพของมนุษย์ แม้ว่าจะมีความคืบหน้า แต่ประชากรส่วนใหญ่ของโลกไม่สามารถเข้าถึงสุขอนามัยที่เพียงพอเพื่อปกป้องสุขภาพของประชาชน

Translate »