Perubahan dalam Coretan Ribut

Ant Atoll, Pohnpei, Micronesia. Foto © Nick Hall

Unjuran Perubahan dalam Coretan Ribut

Badai Frances mendekati Florida pada bulan September, 2004. NASA imej dan NASA.

Badai Frances mendekati Florida pada bulan September, 2004. NASA imej dan NASA.

Para saintis mempunyai masa yang sukar untuk menentukan sama ada perubahan iklim (terutamanya pemanasan) telah membawa kepada perubahan dalam corak ribut tropika. Ini disebabkan oleh kebolehubahan semula jadi yang besar dalam kekerapan dan intensiti ribut tropika (contohnya, disebabkan oleh El Nino Southern Oscillation), yang merumitkan pengesanan trend jangka panjang dan penyesuaian mereka terhadap peningkatan gas rumah hijau. Faktor lain termasuk keterbatasan dalam ketersediaan dan kualiti rekod sejarah global mengenai ribut tropika, tidak konsisten dalam kaedah pemerhatian data, sifat peristiwa tempatan, dan kawasan yang terhad di mana kajian telah dijalankan.

Sejak pertengahan 1970, anggaran global potensi pemusnahan taufan menunjukkan trend menaik yang kuat berkait rapat dengan peningkatan suhu permukaan laut tropika. ref Bilangan badai kuat (Kategori 4 dan 5) meningkat sebanyak kira-kira 75% sejak 1970, dengan peningkatan terbesar diperhatikan di Lautan Pasifik India, Utara dan Barat Daya. Kekerapan taufan di Atlantik Utara juga telah melebihi normal dalam dekad yang lalu. Walau bagaimanapun, penambahbaikan keupayaan kita untuk memerhatikan siklon mungkin telah membezakan anggaran ini. ref

Walaupun terdapat cabaran-cabaran ini, banyak ramalan masa depan berdasarkan model resolusi tinggi menunjukkan bahawa pemanasan antropogenik boleh menyebabkan ribut tropika secara global menjadi lebih sengit secara purata (dengan peningkatan intensiti 2-11% oleh 2100). Walaupun beberapa kajian secara konsisten memperlihatkan penurunan dalam kekerapan siklon tropika yang purata di peringkat global, kenaikan yang besar dijangka dalam kekerapan siklon paling sengit. ref

Impak Ekosistem Terumbu Karang

Jika ribut tropika meningkat dalam intensiti, maka terumbu karang akan memerlukan masa yang lebih lama untuk pemulihan daripada kesan-kesan di antara kejadian-kejadian ribut. Impak fizikal langsung dari ribut meliputi hakisan dan / atau penyingkiran rangka kerja terumbu, penyusutan karang besar, pecah karang, dan parut karang oleh serpihan. Impak peningkatan ribut juga akan menyebabkan spesies cawangan rapuh (bertanggungjawab terhadap kerumitan struktur yang paling ketara di terumbu karang) untuk merosot dengan lebih cepat daripada proporsi karang besar-besaran, menyebabkan kerumitan struktur yang rendah pada terumbu terjejas. ref

Ribut kadang-kadang boleh memberi manfaat kepada karang

Ribut besar sebenarnya boleh memberi manfaat kepada terumbu karang. Sebagai contoh, taufan boleh mengurangkan pemutihan karang dengan menyebabkan penurunan jangka pendek dalam suhu laut tempatan, sekali gus mengurangkan tekanan haba. ref Banjir juga boleh mengurangkan banyaknya koloni karang yang lebih mudah terdedah kepada tekanan haba, (contohnya, cawangan dan koloni tabular) yang boleh menguasai terumbu yang jarang mengalami ribut, sekali gus mengurangkan potensi ribut masa depan untuk menyebabkan kerosakan selanjutnya. Ribut tropika juga boleh menghapuskan macroalgae yang berlebihan, yang boleh menyekat pengambilan dan pertumbuhan karang, walaupun kerosakan pasca-angin topan terhadap perlindungan karang dan pengadukan nutrien boleh membawa kepada perubahan kepada masyarakat yang dikuasai alga. ref Jelas kombinasi kerosakan dan penyejukan boleh memainkan peranan penting dalam dinamika karang. ref

Di samping itu, ribut kuat juga boleh mengakibatkan kerosakan karang yang lebih besar disebabkan kejadian banjir yang meningkat, aliran air terancam air tawar dan nutrien yang terlarut dari kawasan tadahan pantai, dan perubahan pengangkutan sedimen (yang membawa kepada penyusutan batu karang). Apabila intensiti ribut menjadi lebih kerap, rangka karang mungkin menjadi lebih mudah pecah di bawah pengasidan laut dan oleh itu lebih mudah terdedah kepada kerosakan ribut. ref

Kerosakan ribut pada terumbu karang sangat lebat ref disebabkan oleh perbezaan besar antara ribut dari segi intensiti, saiz, dan pergerakannya. Kerosakan boleh berbeza daripada penyingkiran keseluruhan singkar karang (lebih dari 10s hingga 100s meter) di laluan langsung ribut, kepada kerosakan koloni individu di kawasan yang lebih terlindung. ref Kerosakan juga boleh didorong oleh sejarah gangguan, tahap perlindungan karang, jenis komuniti karang, dan faktor persekitaran seperti pendedahan dan peredaran. ref

Pemulihan juga sangat berubah dan bergantung kepada interaksi pelbagai faktor, contohnya, skala gangguan, ketersediaan larva dari karang yang masih hidup, ketersediaan substrat untuk penyelesaian karang, dan jenis masyarakat karang yang wujud pada masa gangguan tersebut.ref Perubahan corak ribut juga mengancam habitat terumbu karang yang berkaitan seperti bakau. Sebagai contoh, kesan buruk besar telah mengakibatkan kematian besar-besaran mangrove di Caribbean. ref