Protéger les brouteurs des récifs pour permettre la récupération des récifs coralliens au Belize

 

Localisation

Système de barrière de corail du Belize, Belize

Le défi

Localisation du système de la barrière de corail du Belize

Emplacement du système de la barrière de corail du Belize.

Le Belize est réputé pour son incroyable biodiversité tant terrestre que marine. Ses récifs ont longtemps été considérés comme l’un des récifs les plus primitifs et uniques des Caraïbes, mais ils ont commencé à montrer des signes inquiétants de dommages au tournant du siècle. Une étude 2006 sur les récifs 140 dans tout le Belize a montré que la couverture corallienne vivante avait diminué d'environ 30% à 1995 à une moyenne de 11%. La Wildlife Conservation Society (WCS), qui travaille au Belize depuis le début des 1980 pour contribuer à la conservation de l'environnement marin du pays, mène des recherches sur la santé des pêcheries du Belize à partir de leur station de réserve marine à Glover's Reef.

Glover's Reef est situé dans le système de réserves de la barrière de corail du Belize, où la pêche est autorisée, ainsi que la chasse sous-marine. WCS a constaté que les mérous et certains vivaneaux sont maintenant surexploités et que la proportion de poissons perroquets dans les captures a doublé entre 2004 et 2008 car les poissons-perroquets sont considérés par les pêcheurs comme «le meilleur poisson à capturer».

Le fait que les pêcheurs ciblent les espèces broutant les récifs était un grave problème qui avait des effets considérables sur la santé des récifs du Belize. Les éleveurs de récifs tels que les poissons-perroquets jouent un rôle écologique crucial dans les récifs coralliens. en mangeant de grandes quantités d'algues, ils gardent leur croissance en échec, en s'assurant qu'il ne recouvre pas le récif. Les algues peuvent étouffer les coraux, ralentir leur croissance et réduire le succès de leur recrutement.

Poisson-perroquet arc-en-ciel (Scarus guacamaia), le plus grand poisson herbivore des Caraïbes. Photo © Julio Maaz (WCS)

Poisson-perroquet arc-en-ciel (Scarus guacamaia), le plus grand poisson herbivore des Caraïbes. Photo © Julio Maaz / WCS

La santé des récifs est donc étroitement liée à la présence de poissons herbivores comme les poissons perroquets. Alors que les pêcheurs du Belize continuaient à pêcher des poissons-perroquets, leur nombre a commencé à décliner rapidement. Des recherches sur l'évolution des communautés de poissons après une période de pêche de sept ans (2002-2009) au Belize ont montré un déclin de 41 % du poisson perroquet au cours de cette période. La surpêche du poisson perroquet a déjà eu des effets observables sur les récifs du Belize. Une étude a révélé qu'un lagon de récif d'atoll de Glover's Reef, autrefois très sain avec une couverture corallienne de 75 %, présente désormais moins de 20 % de couverture corallienne en raison de la prolifération d'algues.

Les mesures prises

L’option de gestion traditionnelle pour aider les espèces surexploitées à se rétablir est généralement la fermeture de la pêche. Cependant, WCS a mené une étude de 14 ans à Glover's Reef et a constaté que si une interdiction de pêche dans la zone de conservation de la réserve marine était efficace pour aider les espèces prédatrices telles que les barracudas et les vivaneaux à se rétablir, elle avait peu d'effet sur le rétablissement des espèces herbivores. . Cela signifiait qu’une interdiction de pêche ne suffirait pas à réduire la croissance des algues et à aider les coraux à se rétablir. Ces informations, ainsi que des informations récentes sur la mauvaise santé des récifs du Belize, ont aidé les parties prenantes à comprendre la nécessité d'une manière alternative et plus innovante de protéger les récifs du Belize : protéger les principaux brouteurs de récifs. Ce sont les pêcheurs locaux qui ont été les premiers à recommander volontairement l'interdiction de la pêche au poisson perroquet après avoir compris à quel point ces poissons étaient importants pour la santé du récif et donc pour leurs moyens de subsistance. En avril 2009, l'interdiction volontaire de la pêche du poisson perroquet est devenue une loi nationale lorsque le gouvernement du Belize a adopté le Règlement sur les pêches de 2009 pour protéger les espèces surexploitées. La Loi sur les ressources halieutiques de 2009 a ajouté de nouvelles réglementations à celles établies en 2020. 

Un exemple d'un type de bateau de pêche utilisé au Belize. Photo © Julio Maaz/WCS

Un exemple d'un type de bateau de pêche utilisé au Belize. Photo © Julio Maaz/WCS

La réglementation de 2009 interdisait toute capture de poissons perroquets et de poissons chirurgiens dans les eaux du Belize. Les deux espèces étant d’importants brouteurs de récifs, la loi s’attaque directement à l’augmentation des captures de poissons herbivores et à l’impact négatif que cela a sur la santé des récifs. En accordant une protection totale aux poissons perroquets et aux poissons chirurgiens, l'espoir était d'aider leur nombre à se rétablir et de réduire ainsi la croissance des macroalgues menaçant les récifs du Belize. Le Belize a été le premier pays à adopter une loi nationale visant à protéger les brouteurs de récifs, essentiels à la santé des récifs coralliens. En fait, beaucoup considéraient cette loi comme une nouvelle norme pour la protection des récifs coralliens, les stratégies de gestion s’étant jusqu’alors principalement concentrées sur les aires marines protégées (AMP). Bien entendu, l’application et le respect des règles sont essentiels pour garantir le succès de cette interdiction au niveau national, tout comme l’empêchement de l’accès légal de ces produits aux marchés d’exportation internationaux. WCS a fourni une assistance technique au Département des pêches du Belize pour garantir que les agents des pêches et les patrouilles appliquent la loi.

Peter Mumby explique l’importance des poissons perroquets en tant que pâturiers préservant la santé des récifs coralliens pour un grand groupe de pêcheurs de Belize City. Photo © WCS

Peter Mumby explique l’importance des poissons perroquets en tant que pâturiers préservant la santé des récifs coralliens pour un grand groupe de pêcheurs de Belize City. Photo © WCS

Un deuxième ensemble de réglementations a contribué à protéger le mérou de Nassau, une espèce en voie de disparition (Epinephelus striatus), répertorié comme en danger par la Liste rouge de l'UICN des espèces menacées. La pêche du mérou de Nassau est devenue fortement réglementée – avec des limites de taille minimale et maximale, et tous les mérous doivent être ramenés entiers afin que les taux de capture puissent être surveillés. De plus, les concentrations de frai du mérou de Nassau sont protégées et la pêche sous-marine est interdite dans les réserves marines. Un troisième ensemble de réglementations crée un certain nombre de zones « sans prise » dans les zones protégées, fermées à la pêche. Les zones sélectionnées sont des hotspots de biodiversité avec des écosystèmes et/ou des espèces uniques et/ou fragiles.

À partir de 2022, l'accent mis sur la conservation des récifs se déplace vers les innovations en matière d'application numérique et l'amélioration de l'accès aux marchés de plus grande valeur pour les pêcheries légales du Belize (homard et conque sur le marché international, autres espèces de poissons sur le marché intérieur). Le ministère de l'Économie bleue et de l'aviation civile promeut l'amélioration de la durabilité écologique et socio-économique de toutes les activités économiques maritimes. Se concentrer sur des espèces individuelles en tant qu'approche de conservation, bien que utile, commencera probablement à s'exprimer davantage dans le contexte plus large des objectifs supplémentaires du ministère pour les activités économiques marines à un niveau holistique.

Dans quelle mesure a-t-il réussi?

Il existe des preuves solides que l’interdiction de pêche aide les brouteurs de récifs à se rétablir. En 2011, la biomasse des herbivores au Belize a dépassé les niveaux enregistrés en 2006 et a augmenté de 33 % par rapport aux faibles niveaux mesurés en 2009. Cette augmentation de la biomasse des herbivores devrait, à terme, se traduire par une diminution de la dominance des algues dans les récifs du Belize.

L’efficacité de l’interdiction de pêche dans la restauration des populations de poissons et des assemblages de coraux au Belize a été évaluée dans le cadre d’une étude entre 2009 et 2011. Des augmentations de la biomasse de poissons herbivores ont été observées dans environ la moitié des sites étudiés, mais la couverture de coraux et de macroalgues est restée la même. Cependant, les auteurs de l’étude attribuent le peu de changement dans la couverture corallienne et algue à l’interdiction récente de la pêche des éleveurs de récifs coralliens.

Poisson-perroquet à feu stop (Sparisoma viride) avec des tangs bleus, qui sont également des pâturages protégés. Photo © Virginia Burns / WCS

Poisson-perroquet à feu stop (Sparisoma viride) avec des tangs bleus, qui sont également des pâturages protégés. Photo © Virginia Burns / WCS

Les efforts de lutte contre la fraude semblent être couronnés de succès car il y a eu très peu de cas de capture illégale de poissons perroquets depuis que l'interdiction a été introduite. Les résultats d'une étude génétique réalisée en 2012 sur des échantillons de filets dans tout le Belize démontrent également un très bon respect de l'interdiction - plus de 90% des filets contrôlés n'étaient pas des poissons perroquets.

Leçons apprises et recommandations

  • Les pêcheurs sont des acteurs clés de la conservation marine. L'intégration des connaissances écologiques traditionnelles et des perspectives des pêcheurs sur les pêcheries et les récifs dans les plans de conservation et de gestion est essentielle pour garantir le succès des plans de conservation et également pour garantir que les plans de gestion répondent à la fois aux besoins des communautés, ainsi qu'aux espèces ou aux espèces. zones ciblées pour la conservation.
  • Des recherches approfondies sur le sujet (dans ce cas, le lien entre la densité des poissons perroquets et la santé des récifs) sont essentielles pour prendre des décisions éclairées. En outre, il est extrêmement important de trouver des moyens de distinguer cela des autres causes potentielles du déclin de la santé des récifs, telles que la température de l’eau de mer, l’acidification des océans, l’arrivée du poisson-lion dans les Caraïbes, les ouragans, les pandémies entraînant des difficultés économiques pour les pêcheurs et d’autres menaces potentielles.
  • Impliquer les pêcheurs directement dans la conception et la mise en œuvre de la recherche et de la surveillance afin qu’ils fassent partie des processus qui conduisent aux résultats de la recherche et à la prise de décision.
  • La récupération des récifs prend du temps – bien que les données indiquent une augmentation de la biomasse des poissons-perroquets, les coraux à croissance lente ont besoin d'une protection à long terme pour se rétablir complètement.

Résumé du financement

Les programmes de surveillance et de collecte de données sur les prises de pêche de WCS sont menés depuis de nombreuses années en partenariat avec le Département des pêches, et ils se poursuivront dans un effort pour enregistrer le rétablissement du poisson perroquet à Glover's Reef et suivre la santé du récif corallien. Ce travail a été financé principalement par la Oak Foundation, l'USAID et la Summit Foundation.

Organisations leaders

Wildlife Conservation Society
Département des pêches du Belize

Ressources

Le Belize prend des mesures pour sauver les récifs coralliens et la pêche, Wildlife Conservation Society

Belize Limits Reef Fishing, Société pour la conservation de la faune

Aire protégée du Belize augmentant les populations de poissons prédateurs, Wildlife Conservation Society

Pêcher sur un réseau alimentaire des Caraïbes détend les cascades trophiques

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