Causas de la enfermedad de coral

Coral enfermo, Florida. Foto © TNC

La enfermedad del coral es un proceso natural, causado por factores estresantes tanto bióticos como abióticos, pero ciertos factores pueden exacerbar la enfermedad y causar brotes. Los estresores bióticos son aquellos causados ​​por un organismo vivo (p. Ej., Patógeno, parásito) y los estresores abióticos son estresantes ambientales (p. Ej., Cambios en la salinidad, temperatura, luz).

Las causas de los brotes de enfermedades del coral son complejas y no se comprenden bien, aunque la investigación sugiere que los factores importantes de la enfermedad del coral incluyen: calentamiento del clima, Y otras estresantes antropogénicos tales como la contaminación terrestre, la sedimentación, la pesca excesiva y el uso humano. Los científicos están aprendiendo más sobre las causas de la enfermedad del coral, especialmente en términos de identificar los patógenos involucrados. Las enfermedades bióticas del coral son causadas por una multitud de micro y macro organismos, incluyendo bacterias patógenas, ref. Consorcios microbianos, ciliados y parásitos dominados por las cianobacterias. ref. Hasta la fecha, las enfermedades de coral más infecciosas son causadas por bacterias.

Existen relaciones significativas entre la prevalencia de la enfermedad del coral y las elevadas temperaturas del agua, ref. disminución de la calidad del agua, ref. densidades de vectores y hospedadores, ref. e intensidad del blanqueamiento de corales.

Use las pestañas a continuación para obtener más información sobre los modos de transmisión y los factores ambientales de las enfermedades de los corales.

Varios mecanismos y condiciones ambientales apoyan la transmisión de enfermedades, incluidas las áreas de alta cobertura de coral, calidad del agua y ciertos depredadores (por ejemplo, algunos peces, poliquetos y gastrópodos corallívoros). ref. Es importante que los administradores estén conscientes de los diversos modos de transmisión de la enfermedad, ya que estos informan esfuerzos de monitoreo Lo que en definitiva ayuda a orientar. estrategias de manejo.

enfermedad de la banda negra

Enfermedad de la banda negra avanzando de derecha a izquierda en el coral. Diploria Strigosa. Foto © Sven Zea, Universidad Nacional de Colombia / Marine Photobank

Al igual que las poblaciones humanas, las especies de coral con mayor abundancia local pueden ser más susceptibles a las enfermedades.ref. Por ejemplo, el síndrome de la enfermedad del coral blanco ha aumentado en áreas donde la cobertura de coral es alta.ref. Esto se debe a que la enfermedad se puede propagar más fácilmente entre las poblaciones más pobladas Por lo tanto, las especies de coral comunes pueden tener un mayor potencial de enfermedad que las especies raras. ref.

Depredación de coral Es otro mecanismo que puede facilitar la transmisión de enfermedades en poblaciones densas de coral. Los depredadores pueden actuar como vectores por transmisión oral o fecal de patógenos. ref. Por ejemplo, se cree que la enfermedad de la banda negra florece en presencia de peces corallívoros.ref. Otros coralívoros, como el gastrópodo. Drupella spp., se sospecha que aumenta la velocidad a la que la enfermedad se propaga de colonias infectadas a no infectadas. ref. Otros vectores de enfermedades del coral son el gusano de fuego, Hermodice Carunculata, cuyo intestino ha sido encontrado para albergar Vibrio shiloi (el patógeno que induce el blanqueo bacteriano en algunos corales mediterráneos) ref. y los peces mariposa, que albergan un trematodo (gusano plano parásito) que infecta Porites. ref.

Los factores ambientales, como la temperatura, la calidad del agua y la sedimentación, pueden afectar significativamente los brotes de enfermedades. ref.

Temperatura

Se cree que el calentamiento de la temperatura de la superficie del mar influye en las enfermedades de los corales de dos maneras:

  1. Fomento de enfermedades infecciosas mediante el deterioro de los mecanismos de defensa del huésped de coral. El aumento de la temperatura puede afectar las propiedades biológicas y fisiológicas básicas de los corales, particularmente su capacidad para combatir infecciones. Esto influye en el equilibrio entre el patógeno potencial y el huésped.ref.
  2. Aumento de la virulencia o tasa de crecimiento de organismos causantes de enfermedades.ref.
aspirgillosis

Aspergilosis que afecta a los corales abanicos. Gorgonia ventalina en los Cayos de la Florida. Foto © Craig Quirolo / Reef Relief

Los patrones estacionales en la prevalencia de la enfermedad brindan apoyo adicional para un vínculo entre el calentamiento de las aguas del océano y los brotes de enfermedades. Por ejemplo, en la Gran Barrera de Coral, la prevalencia de la enfermedad del coral aumentó desde el invierno hasta el verano en todas las familias principales de coral. Se han detectado vínculos entre los brotes o el aumento de la prevalencia de la enfermedad y la temperatura cálida para la enfermedad de la banda negra, la aspergilosis, la enfermedad de la banda amarilla, la enfermedad de la mancha blanca y el síndrome de White.

Calidad del agua

La enfermedad del coral también se ve facilitada por una disminución en la calidad del agua, particularmente debido a la eutrofización y la sedimentación. La evidencia reciente sugiere un efecto sinérgico entre los nutrientes elevados y la enfermedad. Los altos niveles de nutrientes (p. Ej., Nitrógeno y fósforo) se han asociado con signos acelerados de la enfermedad tanto en los corales infectados con la enfermedad de la banda amarilla como con la aspergilosis en las manipulaciones de campo ref. y en la enfermedad de la banda negra. ref.

Sedimentación

Sedimentación También puede contribuir a los brotes de enfermedades del coral. Los impactos de la sedimentación terrestre en las comunidades de coral cercanas a la costa son visibles y están bien documentados; los corales que habitan en los arrecifes de sedimentos a menudo poseen grandes parches de esqueleto muerto y expuesto, bordeados por márgenes de tejido sano que retroceden. Patógenos oportunistas basados ​​en la tierra (el hongo del suelo Aspergillus sydowii y la bacteria humana Serratia marcescens) han sido identificados como agentes causales de enfermedades del coral en el Caribe. ref.

By abordar las amenazas antropogénicas (reducción de la calidad del agua y aumento de la sedimentación) a través de mejores prácticas de manejo de las zonas costeras, los administradores pueden reducir los factores que contribuyen directamente a la enfermedad del coral.