Blanqueamiento masivo

Vibrante arrecife de coral en Palau, Micronesia. Foto © Ian Shive
El blanqueamiento masivo es cuando la totalidad de las zonas o regiones del arrecife se blanquean completamente. Photo @ Great Barrier Reef Marine Park Authority

El blanqueamiento masivo es cuando la totalidad de las zonas o regiones del arrecife se blanquean completamente. Photo @ Great Barrier Reef Marine Park Authority

El blanqueamiento del coral es una respuesta común de un coral bajo estrés, y las colonias aisladas o parches pequeños de coral blanqueado no son necesariamente motivo de preocupación. Sin embargo, los eventos de blanqueamiento masivo que abarcan decenas o incluso cientos (¡y, a veces, miles!) de kilómetros pueden afectar a ecosistemas completos y son una causa importante de preocupación para los administradores y partes interesadas de los arrecifes de coral.

Los eventos de blanqueamiento masivo son principalmente desencadenados por temperaturas del mar que exceden el máximo normal de verano por períodos prolongados (semanas). La frecuencia y severidad de los eventos de blanqueamiento masivo han aumentado en las últimas décadas, causando la degradación de los arrecifes a escala global. Se espera que estos eventos ocurran con mayor frecuencia a medida que las temperaturas de la superficie del mar continúan aumentando bajo el cambio climático global. ref.

La severidad del blanqueamiento puede variar a través de un sistema de arrecifes, incluso dentro de un evento de blanqueamiento masivo. Un rango de factores influirá en el tiempo y la severidad del blanqueamiento, especialmente en la escala de arrecifes o áreas individuales. Si bien la alta temperatura del agua y la luz solar brillante son los principales desencadenantes del blanqueamiento masivo, las condiciones de calma y claridad con una corriente mínima pueden exacerbar el estrés e intensificar el blanqueamiento. La falta de viento y corrientes puede provocar una menor mezcla de capas de agua, mares más claros y una penetración más profunda de la irradiación solar (es decir, la cantidad de luz que penetra en la columna de agua).

Observaciones globales de ocurrencias de blanqueamiento de coral en los últimos años 50 (a partir de mayo 2015). Fuente: Reefbase

Observaciones globales de ocurrencias de blanqueamiento de coral en los últimos 50 años (a partir de mayo 2015). Click para agrandar. Fuente: Reefbase

La respuesta de una comunidad de coral al estrés también depende de la condición (factores de estrés preexistentes) de los corales y de la abundancia y composición de los corales. Los arrecifes dominados por tipos de coral resistentes pueden blanquearse menos severamente, o blanquearse más tarde, que los arrecifes dominados por especies susceptibles. Los factores que reducen estas condiciones estresantes, como la cubierta de nubes, los vientos fuertes o las tormentas tropicales pueden ser suficientes para proteger a los corales del blanqueamiento.

Predicción masiva de eventos de blanqueamiento coral

El blanqueo masivo se produce cuando la temperatura del mar aumenta 1-2 ° C por encima de los máximos normales de verano durante un período prolongado y se acompaña de una fuerte luz solar. Foto © Great Barrier Reef Marine Park Authority

El blanqueo masivo se produce cuando la temperatura del mar aumenta 1-2 ° C por encima de los máximos normales de verano durante un período prolongado y se acompaña de una fuerte luz solar. Foto © Great Barrier Reef Marine Park Authority

Si un arrecife se blanquea durante los eventos de calentamiento depende de una variedad de factores, tanto fisico y biologico. Sin embargo, el fuerte vínculo con la temperatura proporciona una base confiable para predecir la probabilidad y el momento de los eventos de blanqueamiento masivo.

Las semanas de calentamiento por grado (DHW por sus siglas en inglés) son una métrica utilizada por el programa Coral Reef Watch de NOAA para ayudar a los administradores de arrecifes de coral en todo el mundo a monitorear el riesgo de blanqueamiento. Debido a que el riesgo de blanqueamiento del coral se determina tanto por el tamaño de la anomalía de la temperatura como por su duración (es decir, qué tan lejos está la temperatura por encima del umbral de blanqueamiento y cuánto tiempo se ha mantenido por encima de ese umbral), semanas de calentamiento por grado (DHW) se utilizan para representar la acumulación de estrés térmico para los corales. Un DHW es equivalente a una semana de temperaturas de la superficie del mar un grado Celsius mayor que el máximo de verano esperado. Dos ACS equivalen a dos semanas en un grado por encima del máximo de verano esperado or una semana de dos grados por encima del máximo de verano previsto. En los DHW de 4, las condiciones se han vuelto estresantes para los corales, y los eventos de blanqueamiento se vuelven probables. Es probable que ocurra estrés severo y posiblemente mortalidad en los DHW 8 o mayores.

Haga clic aquí para obtener información sobre monitorear y gestionar de eventos de blanqueamiento.

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