Pemanasan Laut

Atol Ant, Pohnpei, Mikronesia. Foto © Nick Hall

Proyeksi Perubahan Suhu Permukaan Laut (SST)

Aktivitas manusia, seperti pembakaran bahan bakar fosil, produksi semen, dan penggundulan hutan, telah meningkatkan konsentrasi gas rumah kaca di atmosfer kita. Akumulasi karbon dioksida dan gas penangkap panas lainnya telah meningkatkan suhu atmosfer, memanaskan bumi ~ 0.9 ° C sejak 1880, dan diproyeksikan untuk menghangatkannya antara 2-4 ° C oleh 2100, sebagian besar karena aktivitas manusia. ref Peningkatan ini telah menyebabkan peningkatan suhu laut yang sesuai, khususnya di permukaan laut. Lautan yang lebih hangat juga dapat menyebabkan lebih kuat badai dan peningkatan permukaan laut, yang secara dramatis dapat mempengaruhi ekosistem terumbu karang.

Perubahan suhu permukaan rata-rata global dari 1950 ke 2100. Ukuran ketidakpastian (bayangan) dan proyeksi ditampilkan untuk skenario RCP2.6 (biru) dan RCP8.5 (merah). Sumber: IPCC 2013

Perubahan suhu permukaan rata-rata global dari 1950 ke 2100. Ukuran ketidakpastian (bayangan) dan proyeksi ditampilkan untuk skenario RCP2.6 (biru) dan RCP8.5 (merah). Gambar © IPCC 2013

Dampak terhadap Ekosistem Terumbu Karang

Karang dapat mentolerir berbagai kondisi lingkungan yang sempit dan hidup di dekat batas atas dari toleransi termal mereka. Karena itu, karang sangat sensitif terhadap perubahan suhu laut. Temperatur laut yang sangat tinggi (mis., Suhu laut 1 – 2 ° C lebih besar dari rata-rata musim panas maksimum) dapat menyebabkan pemutihan karang, ref dan dapat menyebabkan kematian karang, menurunnya tutupan karang dan pergeseran populasi organisme penghuni karang lainnya. Jika stres termal berkurang, karang dapat pulih, tetapi jika stres berlanjut, kematian dapat terjadi. Peningkatan SST juga menyebabkan peningkatan kejadian penyakit karang.

SST yang tinggi dikombinasikan dengan radiasi matahari yang tinggi telah dikaitkan dengan karang skala besar acara pemutihan skala besar. ref Frekuensi dan tingkat keparahan kejadian pemutihan skala besar diperkirakan akan meningkat ketika SST terus memanas di bawah perubahan iklim global, yang mengarah ke keprihatinan utama tentang masa depan terumbu karang di seluruh dunia. ref Proyeksi iklim menunjukkan bahwa ambang termal untuk karang akan terlampaui setiap tahun setelah 2050, jika tidak lebih cepat. ref

Degradasi terumbu karang yang disebabkan oleh pemutihan yang meluas dan gangguan pertumbuhan dapat mempengaruhi ekosistem yang berdekatan termasuk sistem mangrove dan lamun yang bergantung pada terumbu karang untuk menyediakan perlindungan dari aksi gelombang. Stres termal juga diproyeksikan menghasilkan pergeseran distribusi, perubahan pola reproduksi seksual, dan perubahan tingkat pertumbuhan dan metabolisme untuk bakau dan lamun. ref Temperatur yang meningkat dapat meningkatkan pertumbuhan alga kompetitif yang dapat menumbuhkan lamun dan mengurangi sinar matahari yang tersedia yang dibutuhkan untuk bertahan hidup.

Kemampuan terumbu karang untuk menyesuaikan diri atau beradaptasi pemanasan global saat ini menjadi topik penelitian. ref Sementara beberapa penelitian menunjukkan bahwa adaptasi termal dan / atau aklimatisasi mungkin terjadi, kemampuan karang untuk beradaptasi / menyesuaikan diri dengan pemanasan tidak pasti karena kecepatan di mana pemanasan global diproyeksikan meningkat dan sifat kejadian panas yang tidak menentu. ref