Ikan

Lionfish, Kepulauan Solomon. Foto © Peter Liu

Sementara ikan air tawar predator invasif telah menyebabkan kerusakan parah pada spesies air tawar asli, ref ikan invasif laut relatif jarang dan efek ekologisnya sebagian besar tidak diketahui. Pelepasan akuarium dan transportasi air pemberat adalah dua jalur yang paling mungkin diperkenalkan ikan laut tropis di Karibia dan cenderung menjadi jalur yang sama pentingnya di wilayah lain. ref

Lionfish

Selama beberapa tahun terakhir, minat terhadap dampak ikan invasif laut telah meningkat secara dramatis karena pengenalan dua spesies lionfish predator yang terkait erat (Volter Pterois serta P. miles) dari jajaran asli mereka di Indo-Pasifik ke Atlantik Barat. Sementara tidak diketahui bagaimana lionfish diperkenalkan, penelitian menunjukkan bahwa beberapa lionfish individu dilepaskan dari akuarium selama Badai Andrew di 1992. ref

Lionfish (Pterois miles) di Palm Beach, Florida. Photo © Chip Baumberger / Marine Photobank

Lionfish di Palm Beach, Florida. Photo © Chip Baumberger / Marine Photobank

Sejak dirilis, lionfish telah menyebar dengan cepat dari Florida di sepanjang Amerika Serikat bagian timur dan selatan ke Karibia. ref Jangkauan mereka saat ini termasuk Pulau Rhode ke Florida di sepanjang AS timur, Bahama, Kuba, Republik Dominika, Puerto Riko, Antilles Kecil, Kepulauan Cayman, Jamaika, Kolumbia, Kosta Rika, Belize, Venezuela, dan Meksiko. ref

Penelitian terbaru menyoroti dampak lionfish invasif terhadap ekosistem terumbu karang di wilayah Karibia. Dampak tersebut termasuk penurunan kelangsungan hidup hewan karang asli karena predasi dan kompetisi, yang mengurangi keberhasilan perekrutan ikan terumbu karang asli.ref

Ikan Singa memiliki sedikit predator alami di jajaran asli mereka, dan oleh karena itu ada beberapa spesies asli Atlantik dan Karibia yang dapat bertindak sebagai predator potensial yang signifikan dari singa laut. ref Di Karibia dan Atlantik, pemangsa lionfish alami, seperti ikan kerapu, ditangkap berlebihan dan tidak mungkin mengurangi populasi lionfish dan dampak ekologisnya yang terkait.

Ikan Invasif Laut Lainnya

Kerapu merak invasif, Cephalopholis argus (roi), di Hawaii. Kerapu invasif ini telah menjadi predator dominan di beberapa terumbu di Hawaii. Foto © Wiggins Chad

Kerapu merak invasif, Cephalopholis argus (roi), di Hawaii. Kerapu invasif ini telah menjadi predator dominan di beberapa terumbu di Hawaii. Foto © Wiggins Chad

Tiga puluh empat spesies ikan laut telah diperkenalkan ke perairan Hawaii dan hampir 60% di antaranya telah terbentuk. ref Dari ikan laut yang diperkenalkan, hampir 40% sengaja diperkenalkan sebagai ikan makanan, ikan umpan, atau kontrol gulma air, ref termasuk tiga spesies ikan laut yang diperkenalkan oleh Negara sebagai ikan makanan: Ta'ape (Lutjanus kasmira/ blueline snapper), toau (Lutjanus fulvus/ kakap hitam) dan roi (Cephalopholis argus/ Kerapu merak).

Beberapa peneliti dan nelayan menyarankan bahwa pengenalan spesies ini telah mengakibatkan penurunan kelimpahan ikan dan tangkapan terkait dari spesies ikan makanan penting lainnya. Sementara penelitian yang dilakukan sampai saat ini telah gagal untuk mendokumentasikan dampak biologis yang kuat pada perikanan asli di Hawaii dari pengenalan spesies ini, ref masih ada perdebatan luas tentang masalah ini. Sebagai tanggapan, The Nature Conservancy dan University of Hawai'i saat ini sedang melakukan percobaan "penghapusan roi" di mana semua roi invasif telah dihilangkan dari serangkaian terumbu di Pulau Hawaii dan respon dari komunitas ikan asli sedang dilacak. seiring waktu (lihat hasil).

Kerapu merak

Sekolah kakap blueline invasif (Lutjanus kasmira/ Ta'ape) dalam bahasa Hawai'i. Foto © Ed Robinson

Beberapa spesies lain diperkenalkan di Hawai'i, termasuk nila (Oreochromis mossambicus), sarden (Sardinella marquesensis), belanak (Valamugil engeli) dan kambing (Upeneus vittatus). Efek ekologis dari spesies ini pada ekosistem pesisir dan laut asli Hawai'i tidak diketahui, meskipun belan dapat menggeser belan asli (Mugil cephalus) di beberapa muara. ref

Dampak Ekologis dan Sosial Ekonomi

Beberapa penelitian telah menilai dampak ekologis dan sosial ekonomi ikan laut invasif dan studi yang telah dilakukan berfokus terutama pada daerah beriklim dibandingkan dengan daerah tropis. ref Menilai dampak ini, bukan hanya mendokumentasikan keberadaan, kelimpahan, dan distribusi spesies tersebut merupakan prioritas penelitian yang mendesak.

Potensi dampak ekologis dari ikan invasif laut termasuk penurunan kelangsungan hidup hewan karang asli melalui pemangsaan dan kompetisi, mengurangi keberhasilan perekrutan ikan terumbu karang asli, dan potensi untuk mengurangi kelimpahan spesies yang penting secara ekologis (misalnya, herbivora) yang penting untuk mendukung terumbu karang ketahanan dengan mencegah alga karang yang tumbuh terlalu tinggi.

Dampak sosial ekonomi dari ikan invasif laut termasuk biaya yang terkait dengan memerangi, mengendalikan, dan memberantas spesies invasif, dan potensi penurunan perikanan untuk ikan asli.